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Comment faire son examen de conscience

Ces dernières années, certains ont constaté une crise généralisée dans l’Église concernant la pratique de l’examen de conscience. D’une part, pour beaucoup, il est devenu un examen légaliste (en gros, on se met dans un tribunal), fait exclusivement dans le contexte de la confession, ce qui peut produire des effets secondaires tels que le scrupule, la dépression et le découragement – dans certains cas, cela s’approche même de l’anxiété pathologique. D’autre part, en réaction, d’autres se sont orientés vers une psychologie plus sécularisée, vidée de tout spirituel. Des exercices d’auto-observation visant à atteindre une « hygiène mentale » (selon laquelle, en gros, l’important est que je me sente bien dans ma peau) ont remplacé les pratiques plus traditionnelles et holistiques.

Donc, quel est le problème ? Très simple : dans chacune des erreurs ci-dessus, le point central de mon examen de conscience, c’est moi, alors que, bien compris, ce devrait être Dieu & moi.

D’abord, je voudrais présenter quelques idées clés pour aider à comprendre le bon contexte théologique et spirituel de l’examen de conscience. Je veux bien planter le décor avant de mettre les acteurs au travail ! Pour tous les pragmatiques que vous êtes, soyez patients… nous arriverons au  » comment faire ?  » bien assez tôt.

Faites revenir la mémoire !

À notre époque, la mémoire a été mise à mal. Il y a une application pour ça, non ? La mémoire a été réduite au stockage de données. La mémoire est comme une pièce supplémentaire qui s’attache à notre carte mère. Elle est utile mais elle n’affecte pas notre vie quotidienne (notre système d’exploitation). La première chose à faire est donc de garder à l’esprit que lorsque je me souviens d’un événement de ma vie, je ne me contente pas de rappeler des informations ; plutôt, en un sens, je revis le passé.

Le mot mémoire vient du verbe latin, re-memor.  » Re  » exprime une force intensive, tandis que  » memor  » fait référence à l’esprit ou au cœur. On peut donc dire que se souvenir, c’est réinsérer quelque chose dans le cœur. De toute évidence, notre modèle ici est Marie ; elle a su  » garder toutes choses dans son cœur.  » (Lc 2, 51)

Jetez un coup d’œil à cette vidéo. Une jeune épouse, qui se bat pour sauver son mariage, emmène son mari sur les lieux de leur premier coup de foudre, comme pour faire écho à l’Apocalypse : « Tu as abandonné l’amour que tu avais au départ. » (Ap 2.4). Qu’est-ce qui suit ?  » Souviens-toi donc de ce dont tu es tombé. « 

Mort au moralisme

La question suivante est :  » De quoi allons-nous nous souvenir ? « ¨ Beaucoup considèrent l’examen de conscience comme un outil qui nous aide à nous rappeler (c’est-à-dire à nous souvenir) de nos péchés et de nos manquements pendant une période de réflexion tranquille avant d’approcher le prêtre en confession. Cela est vrai. L’examen de conscience est cela, mais s’il n’est que cela, alors nous nous exposons à de sérieux revers spirituels.

Benoît XVI l’a parfaitement exprimé en disant ceci :

« Être chrétien n’est pas le résultat d’un choix éthique ou d’une idée élevée, mais la rencontre avec un événement, une personne, qui donne à la vie un nouvel horizon et une orientation décisive » (Deus Caritas Est, 1).

Le moralisme, c’est quand on agit à cause d’une règle, pas à cause de quelqu’un. C’est l’éthique avec Alzheimer ; le vieux achète des fleurs, mais seulement parce que c’est son habitude … il a oublié le visage de sa bien-aimée. Qui veut ouvrir la bible à Exode 20 (les dix commandements) en sautant toutes les bonnes choses qui se sont passées dans les 19 chapitres précédents (Dieu libérant son peuple de l’esclavage) ?

Vive l’histoire d’amour !

Cœur de fille

Cœur de fille

Le cœur de notre foi est notre relation avec Dieu. Les relations dépendent des rencontres. En faisant une déduction à la Sherlock Holmes, nous pouvons conclure que ce que nous devons retenir avant tout, ce sont les rencontres, plus précisément nos rencontres avec Dieu.

Maintenant pour prouver que ce n’est pas moi qui invente : Qu’est-ce que la bible, sinon une série de rencontres entre Dieu et l’homme ? En fait, je dirais que notre foi est en grande partie un souvenir de l’activité de Dieu. L’Exode en regorge ! Son peuple élu battu et malmené, Dieu intervient et sauve la demoiselle (Israël) en détresse. Les célébrations de feux d’artifice campagnards de la « Journée de l’indépendance » ne sont rien comparées au chant de louange que nous trouvons dans Exode 15 :

« Je chanterai au Seigneur… Les chars de Pharaon et son armée, il les a jetés dans la mer… Dans ton amour inébranlable, tu as conduit le peuple que tu as racheté…. »

C’est seulement après avoir prouvé sans équivoque son amour miséricordieux pour son peuple que Dieu lui révèle la loi qui le conduira à une relation plus authentique avec Lui. Cela signifie que chaque examen de conscience devrait commencer par un chant joyeux qui rappelle les grandes actions de l’amour miséricordieux de Dieu dans notre histoire, que ce soit il y a des années ou ce matin au petit déjeuner.

Il est temps de restructurer les fondations

Que nous en soyons conscients ou non, notre vie quotidienne est énormément affectée par ce dont nous nous souvenons. Prenons un exemple : les choses ne vont pas très bien à la maison et, alors que vous êtes sorti faire quelques courses, vous recevez un message qui vous met hors de vous. Furieux, vous rentrez à la maison mais, en chemin, vous vous retrouvez rapidement dans un embouteillage de taille cosmique. Vous y restez coincé pendant environ 25 minutes, furieux.  » Super « , dites-vous,  » juste ce dont j’ai besoin ! « 

Maintenant, dans un moment de difficulté ou de souffrance, il est extrêmement difficile de reconnaître quoi que ce soit de positif, et encore moins la présence de Dieu. Mais plus tard dans la journée, alors que vous faites votre examen de conscience, vous réalisez que vous avez deux options : 1) vous pouvez rester avec cette sensation de frustration et d’impatience d’avoir dû subir non pas une, mais deux épreuves aujourd’hui, ou, 2) vous pouvez vous demander si, peut-être, Dieu ne vous a pas accompagné tout au long de la journée et, en fait, cet embouteillage était sa façon de vous donner le temps de relâcher les gaz avant de causer plus de mal que de bien à la maison.

La présence de Dieu est une présence toujours porteuse de vie. En la découvrant, même les situations qui semblent n’offrir que ténèbres et douleur commencent à prendre une nouvelle lumière et un nouveau sens : elles sont en quelque sorte transfigurées et ressuscitées par sa présence.

Pour autant, il faut se méfier de la pensée positive simpliste ou de l’optimisme forcé/faux. La question n’est pas  » quelle est la chose positive que je peux retirer de cela ? « , mais plutôt  » Dieu, comment étais-tu présent ? « . Nous devons être ouverts au fait que, bien souvent, Dieu est effectivement présent et à l’œuvre dans nos vies, même dans les pires circonstances. Ces blessures peuvent rester, mais lorsqu’elles sont offertes dans la confiance et l’obéissance, elles deviennent des blessures de gloire qui manifestent le salut d’amour de Dieu dans nos vies.

Deux pratiques fondamentales qui nous enseignent et nous permettent de réaliser cette restructuration sont la méditation des Saintes Écritures et la participation active à la Liturgie.

Saintes Écritures : La mémoire chrétienne

Vous avez déjà ressenti cette envie spontanée d’en savoir plus sur votre famille ? Peut-être que quelque part dans la lignée familiale, il y a un saint ? Ou peut-être que vos arrière-grands-parents étaient des émigrants héroïques, ou de braves soldats, ou même de fragiles pécheurs.

Peu de chrétiens ont vraiment gardé précieusement dans leur cœur les souvenirs du peuple de Dieu. La méditation quotidienne des écritures est fondamentale ! L’Ancien Testament nous enseigne encore et encore les victoires et les défaites (plus de défaites que de victoires en réalité) du Peuple d’Israël et comment Dieu ne les a jamais abandonnés, comment son amour miséricordieux s’est penché et les a embrassés encore et encore.

Le Nouveau Testament aussi regorge de détails sur l’Amour miséricordieux de Dieu qui se fait chair et meurt pour que l’homme puisse vivre en Lui. Le fait de se souvenir de ces rencontres, de les revivre quotidiennement, remplace nos faibles fondations (souvenirs sans Dieu) par des fondations chrétiennes (souvenirs remplis de Dieu). Cela ne signifie pas que nous n’aurons plus de souvenirs douloureux, cela signifie cependant que nous ne les vivons plus seuls (bien que parfois nous finissions par avoir des souvenirs athées – se rappelant des moments et des lieux où nous nions l’existence de Dieu).

Liturgie : Là où la mémoire de Dieu et la mémoire de l’homme se rencontrent

Comme nous le verrons plus en détail, tout ceci vise à apprendre à se souvenir comme Dieu se souvient, à apprendre à regarder l’Histoire – et finalement notre histoire personnelle – avec les yeux de Dieu. Les Saintes Écritures nous introduisent dans cette école, et dans la Liturgie nous la vivons d’une manière très particulière.

Comme nous l’avons dit précédemment, se souvenir c’est revivre ; cela dans la Liturgie atteint son accomplissement maximal.

Répondant à l’invitation du Christ à « faire ceci en mémoire de moi », nous nous souvenons du mystère pascal (la passion, la mort et la résurrection de Jésus-Christ) au sens le plus profond du terme, c’est-à-dire que nous le revivons.

Grâce à l’Esprit Saint, la mémoire devient une véritable participation ; la mémoire de notre rencontre avec Dieu devient une véritable rencontre d’une manière entièrement nouvelle.

C’est ici que la mémoire du Christ, de ce qu’Il est, de ce qu’Il a fait pour nous et de la manière dont Il nous voit transforme notre mémoire (la manière dont nous voyons notre passé) et remodèle notre mentalité en général. Elle transforme notre façon de vivre, notre activité morale et la manière dont nous jugeons notre propre vie.

C’est l’heure des histoires !

J’aime l’idée du  » storytelling  » car je pense que l’examen de conscience doit être un moment où l’on se place en présence de Dieu et où l’on lui raconte l’histoire de notre journée, en narrant aussi bien les moments lumineux que les moments obscurs.

Ce n’est pas un temps pour de simples monologues, cependant ! Vous devez vous relayer. D’abord, vous racontez votre histoire, puis vous permettez à Dieu de vous la redire de son propre point de vue. Genèse 45:4-5 en est un bel exemple. Joseph, après avoir traversé de longues et douloureuses épreuves, éclate en sanglots devant ses frères qui l’ont trahi :

Approche-toi de moi… Je suis Joseph, ton frère, que tu as vendu en Égypte.

C’est notre récit de l’histoire, des choses vraies, mais racontées uniquement de son point de vue. Pas besoin d’adoucir les choses ici, Joseph a été trahi de la pire des façons et vendu comme esclave. Sa vie a été potentiellement ruinée de la pire des manières, tout cela parce qu’ils étaient jaloux de lui.

Joseph, étant un saint homme de foi, ne s’en tient cependant pas à cela, il va plus loin. Il laisse la vision de Dieu des choses transfigurer sa propre vision de son histoire et la transformer en une histoire de salut, pour lui et pour les autres :

Ne crains pas, et que ne te paraisse pas une affaire difficile le fait que tu m’aies vendu dans ces pays. Car Dieu m’a envoyé avant vous en Égypte pour vous préserver… Dieu m’a envoyé avant vous, afin que vous soyez préservés sur la terre… Ce n’est pas par votre conseil que j’ai été envoyé ici, mais par la volonté de Dieu.

C’est la joie d’un examen de conscience bien fait : nous racontons notre histoire — une histoire souvent pleine de difficultés et de fragilité – de notre point de vue, mais ensuite nous écoutons Dieu et nous lui permettons de nous révéler sa présence, sa providence, son action dans nos vies qui tient compte de nos fragilités et parvient néanmoins à faire des merveilles ; et, ce faisant, notre mémoire est quotidiennement transformée par sa grâce en mémoire du salut.

On pourrait en dire beaucoup plus (et mieux), mais nous espérons que les idées ci-dessus vous aideront à situer cette pratique réelle dans un contexte authentiquement chrétien. Ce qui suit ci-dessous est une explication plus pratique, étape par étape, pour vous aider à commencer la pratique de l’Examen de conscience :

1. S’ouvrir à la présence de Dieu

Conseil pratique : trouvez un coin tranquille chez vous ou dans une chapelle. Avoir une image sacrée devant soi est idéal. Allumez une bougie. Prenez quelques instants pour respirer et vous détendre. Commencez par faire le signe de croix.

De temps en temps, lorsqu’un enfant joue, il se retourne juste pour s’assurer que sa mère ou son père le regarde. Dans ce regard, il trouve la sécurité, le courage, la joie… en bref, il trouve l’amour. Ce premier moment de notre examen de conscience est l’occasion de tourner le regard de notre cœur en direction du Seigneur et de redécouvrir son amour pour nous. La lecture d’un bref passage de l’Écriture sainte peut également être utile.

Laissons Dieu sortir l’album photos

Examen de conscience Jésus

Examen de conscience Jésus

… de Conscience Jésus

Vous êtes-vous déjà assis à côté d’un grand-père alors qu’il vous montrait l’album photo de ses enfants ? Vous souvenez-vous de toute la chaleur, l’affection et l’intimité qu’il dégageait ? Il est maintenant temps de laisser Dieu faire de même. Avant de passer en revue notre journée, l’idée est de se rappeler qui nous sommes du point de vue de Dieu : des enfants bien-aimés.

Essayez de vous rappeler certains passages des Écritures (l’album photo de Dieu). Laissez-le vous raconter comment il a sauvé Israël, comment il a sorti Joseph d’un mauvais pas, comment il a pardonné à David. N’oubliez pas que la liturgie et les Saintes Écritures sont les deux sources où notre propre mémoire est renouvelée et transformée en mémoire de Dieu. Rappelez-vous la patience et la fidélité dont Dieu a fait preuve avec le peuple d’Israël. Rappelez-vous combien de fois la fragilité humaine a semblé avoir le dernier mot, jusqu’à ce que Dieu trouve le moyen de montrer qu’il est le Seigneur de l’histoire et le Seigneur de notre histoire aussi. Rappelez-vous toutes ces personnes que Jésus a aimées, tous ces cœurs qu’il a touchés, toutes ces blessures qu’il a guéries… Souvenez-vous que vous êtes en ce moment même en présence de ce même Jésus. Pensez à la manière dont il pourrait parler de ces personnes, puis rappelez-vous qu’il pense à vous de la même manière.

Dialogue sur votre journée avec Jésus

Examen de conscience expliquant la journée

Examen de conscience expliquant la journée

Avec tout cela en tête, faites le bilan de votre journée, mais faites-le en dialoguant avec Jésus. Reprenez les points essentiels de votre journée : ce qui vous a frappé, ce qui était beau, ce qui était difficile, ce qui n’était pas clair, etc. Pas besoin d’être rigide ici, donnez à votre mémoire un peu d’espace et de temps et permettez aux choses de s’écouler en douceur.

Une fois que vous avez terminé, faites une pause, prenez un temps d’arrêt et faites silence. Ici, nous voulons écouter attentivement avec notre cœur. N’oubliez pas qu’il s’agit d’un dialogue, pas d’un monologue. Avant d’entrer dans le détail, essayez de méditer sur ce que vous pensez que le Seigneur pourrait vous conduire par ce que vous vivez, par vos attitudes, vos actions, vos rencontres, vos pensées, vos épreuves, vos victoires, etc.

– Seigneur, qui m’appelles-tu à être ? Seigneur, qui voyez-vous lorsque vous me regardez ?

– Seigneur, comment travaillez-vous dans ma vie ? Où es-tu ?

– Seigneur, de quelles manières est-ce que je me rapproche de toi ? De quelles manières est-ce que je m’éloigne de toi ? Dans quelle mesure est-ce que je mets les autres au centre de ma vie ?

– Est-ce que je coopère avec toi ? Est-ce que je perçois et écoute ta voix ?

Admettez vos fautes

Examen du trip de conscience

.Examination of Conscience TrippingExamen du tripotage de conscience

Remerciez profondément Dieu pour la façon dont il travaille dans votre vie, pour la façon dont il ne vous abandonne jamais. Ce faisant, il est naturel de reconnaître également que vous n’avez pas toujours été un fils ou une fille fidèle. Vous avez trébuché sur le chemin. Vous avez renié votre propre identité. Vous avez rejeté le regard véridique de Dieu sur vous-même et sur les autres et imposé votre propre vision.

Il est important ici d’essayer de reconnaître à la fois ce que vous avez fait spécifiquement ainsi que certaines causes possibles quant au pourquoi. Qu’est-ce qui vous a conduit à agir de la sorte ? Comment pouvez-vous éviter ou améliorer la prochaine fois ?

Cette partie peut être difficile, mais faites confiance à la miséricorde et à la liberté qui se trouvent juste de l’autre côté. Lorsque vous reconnaissez vos fautes, ne tournez pas autour du pot. Admettez que c’est vous qui les avez commises, que vous êtes responsable de ces actions. N’oubliez pas que sans responsabilité, il ne peut y avoir de réconciliation.

Parfois, nous pouvons être excellents pour justifier ou édulcorer nos propres péchés. Jésus est miséricordieux et aimant, mais il est aussi la Vérité. Si vous n’êtes pas sûr de savoir si quelque chose était un péché ou simplement une tentation, je vous suggère de jeter un coup d’œil ici. Passer outre une liste de péchés possibles peut parfois nous donner un regard plus objectif sur les choses. En ligne, vous trouverez une pléthore de bons documents qui peuvent vous aider dans cette démarche :

– Agence de presse catholique : Examen de conscience

– Le père Robert Barron suggère l’application « Confession » qui peut être très utile.

– Laudate propose également un examen de conscience et une préparation à la confession.

Renouveler son baptême : Passer de la mort à la vie

BaptêmePlusieurs fois, après avoir reconnu une faute ou un péché, la tentation est de penser : « Ok, comment puis-je réparer cela ? ». Le péché est pourtant quelque chose qui ne peut être « réparé », et certainement pas par nos propres forces. Le péché a besoin d’être pardonné. Qui plus est, le péché provoque des blessures. Les blessures doivent être traitées et guéries, sinon elles s’enveniment.

Ainsi, arrivant à la fin de votre examen de conscience, le moment est venu de plonger vos péchés dans le Jourdain. Nous ne sommes baptisés qu’une fois, mais trop souvent nous oublions de renouveler notre conscience d’être baptisés. Nous oublions trop souvent que  » le baptême est le premier et le principal sacrement de la rémission des péchés : il nous unit au Christ, mort et ressuscité, et nous donne l’Esprit Saint  » (CEC 985).

Placez-les donc sur l’autel et laissez l’Esprit Saint transformer ces réalités mortelles en réalités vivantes. La repentance authentique permet à l’Esprit Saint d’agir : la désobéissance à Dieu devient maintenant un acte de repentance, d’obéissance. Quelque chose de nouveau, de bon, de beau est né : l’esprit de filiation s’enracine dans votre cœur !

La parabole du fils prodigue en est une merveilleuse illustration : autrefois avili, dépenaillé et consigné à nourrir les cochons, il revient, repentant, dans les bras miséricordieux de son Père, et est à nouveau paré des vêtements qui conviennent à sa filiation.

N’oubliez pas que cet acte quotidien de repentir doit aller de pair avec la confession mensuelle. Appelé par les saints Pères  » une sorte de baptême laborieux « , le sacrement de pénitence est nécessaire au salut de ceux qui ont chuté après le baptême. Si vous vous rendez compte que vous avez commis un péché mortel, vous devez chercher à vous confesser dès que possible (et vous abstenir de recevoir la communion). Si vous n’êtes pas si sûr de la différence entre les péchés mortels et véniels, vous pouvez jeter un coup d’œil à l’explication dans le Catéchisme.

6. Établir un plan de jeu

Examen de conscience Établir un plan de jeu

Dans le sport, un bon entraîneur se réserve toujours du temps pour revenir sur le match de la semaine dernière avec son équipe. Nous pouvons suivre un plan de match similaire dans la vie spirituelle. Après avoir passé en revue votre journée, prenez un moment pour réfléchir à la manière dont vous pouvez vous améliorer demain. Ne soyez pas naïf, vous n’allez pas passer de la petite ligue au Super Bowl en un jour. Pourtant, soit nous avançons, soit nous reculons. Essayez de trouver un moyen simple de grandir dans ce que vous croyez que le Christ vous appelle à grandir.

Gardez cette idée ou cette réflexion dans votre esprit et essayez de vous en souvenir au moment où vous vous réveillez le lendemain. Vous pouvez même l’écrire sur une note autocollante (il peut s’agir d’une phrase que vous avez écrite, ou peut-être d’un passage de l’Écriture qui vous a parlé, ou même simplement d’un mot). Une grande partie de notre journée dépend des premiers instants. Prendre l’habitude d’exercer brièvement ce que nous avons fixé lors de notre examen de conscience peut être très sain dans notre vie de chrétien.

Merciement

Examen de conscience embrassant jésus

Examen de conscience embrassant jésus

Enfin, rappelez-vous que l’examen de conscience n’est pas un exercice scrupuleux consistant à pointer une loupe sur toutes les saletés de votre vie et à vous en sentir mal. Il doit être une expérience joyeuse de rédemption. Prenez un moment pour vous réjouir et rendre grâce à Dieu.

Comme le dit le Fr. Rupnik dit:

« Nous y apprenons un sain réalisme qui nous dépouille de nos illusions de perfection morale, disciplinaire ou psychologique, car nous faisons l’expérience de la grâce de la transformation permanente due à la mort et à la résurrection du Christ. Un examen de conscience ainsi effectué conduit à ce qui était si cher au cœur de Dostoïevski : se sentir libre par rapport à Dieu, vivre en liberté comme ses enfants… Seuls des enfants libres peuvent présenter et témoigner de la véritable image du père. »

Plusieurs de ces intuitions et certaines phrases sont tirées d’un livre écrit par le père Rupnik que je vous conseille vivement : Fragilité humaine, rédemption divine

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