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Comprendre les cotes d’efficacité des chaudières résidentielles

De nombreuses maisons résidentielles utilisent des chaudières pour chauffer l’eau, et fournissent soit de l’eau chaude, soit de la vapeur pour le chauffage. La vapeur est distribuée par des tuyaux vers des radiateurs à vapeur, et l’eau chaude peut être distribuée par des radiateurs plinthes ou des systèmes de plancher rayonnant, ou peut chauffer l’air via un serpentin. Les chaudières à vapeur fonctionnent à une température plus élevée que les chaudières à eau chaude, et sont par nature moins efficaces. Weil-McLain propose des chaudières à eau et à vapeur dont le rendement peut être considérablement amélioré par rapport au modèle actuel du propriétaire. Le professionnel du chauffage, conjointement avec le propriétaire, peut assurer un investissement intelligent en choisissant la chaudière appropriée pour l’application, en atteignant le bon équilibre entre le coût et l’efficacité.

Comprendre les cotes d’efficacité des chaudières résidentielles

L’efficacité des chaudières est mesurée par l’efficacité d’utilisation annuelle du combustible (AFUE), pour les unités de moins de 300 000 BTUH d’entrée. La Commission fédérale du commerce exige que les nouvelles chaudières affichent leur AFUE afin que les consommateurs puissent comparer l’efficacité de chauffage de différents modèles. L’AFUE est une efficacité calculée qui tente d’estimer la façon dont l’appareil convertit l’énergie de son combustible en chaleur au cours d’une année typique.

Spécifiquement, l’AFUE est le rapport entre la production annuelle de chaleur de la chaudière et l’énergie annuelle totale du combustible fossile consommée par une chaudière. En général, un AFUE de 90 % signifie que 90 % de l’énergie du combustible devient de la chaleur pour la maison et que les 10 % restants s’échappent par la cheminée et ailleurs.

Une chaudière tout électrique n’a pas de perte par la cheminée. L’indice AFUE d’une chaudière tout électrique se situe entre 95 % et 100 %. Toutefois, malgré leur rendement élevé, le coût plus élevé de l’électricité dans la plupart des régions du pays fait des chaudières tout électriques un choix peu rentable.

Les exigences minimales en matière d’AFUE pour les chaudières varient en fonction du type de combustible et du moyen de chauffage utilisé. Depuis le 1er septembre 2012, toutes les chaudières fabriquées ont les taux AFUE minimums suivants : 82 % pour une chaudière à eau chaude à gaz, 80 % pour une chaudière à vapeur à gaz, 84 % pour une chaudière à eau chaude à mazout et 82 % pour une chaudière à vapeur à mazout. En outre, les chaudières à gaz ne sont pas autorisées à disposer d’une veilleuse à combustion constante, et les chaudières à eau chaude doivent disposer d’un moyen automatique pour ajuster la température de l’eau en fonction de la charge thermique déduite.

A part le type de combustible et de fluide thermique utilisé, les modèles de chaudières sont principalement conçus pour fonctionner soit en mode sans condensation, soit en mode à condensation. Les chaudières sans condensation ont des rendements d’environ 80 à 88 %, et les chaudières à condensation ont des rendements supérieurs à environ 88 %. Une chaudière à condensation condense la vapeur d’eau produite lors du processus de combustion et utilise la chaleur latente de cette condensation.

L’indice AFUE d’une chaudière à condensation peut être beaucoup plus élevé (de plus de 6 à 8 points de pourcentage) qu’une chaudière sans condensation. Il est important de noter qu’il existe des différences significatives entre ces groupes de produits sans condensation et à condensation, et des différences encore plus importantes entre les nouvelles installations et les installations de remplacement pour ces divers produits. Pour obtenir tous les avantages en termes d’efficacité, ils doivent être utilisés dans les bonnes applications.

Les chaudières en fonte les plus récentes d’aujourd’hui sont beaucoup plus efficaces que celles existant sur le terrain il y a plus de 20 ans, de sorte qu’une mise à niveau peut potentiellement fournir des économies importantes lors du remplacement d’une chaudière en fonte par une nouvelle chaudière en fonte lorsqu’elle est utilisée dans la bonne application. Weil-McLain propose l’une des chaudières à gaz en fonte les plus efficaces du marché actuel, la GV90+. La chaudière GV90+ a un taux d’efficacité de 91,9 % et peut s’évacuer avec du matériel en PVC.

Rééquipement de la chaudière / du système

Dans certains cas, un propriétaire peut ne pas vouloir ou pouvoir financièrement remplacer la chaudière. Les chaudières peuvent parfois être modernisées pour augmenter leur efficacité. Ces mises à niveau améliorent l’efficacité de systèmes anciens, par ailleurs sains. Mais le coût de la modernisation doit être soigneusement évalué par rapport au coût d’une nouvelle chaudière, surtout si le remplacement est prévu dans quelques années. Les rénovations sont spécifiques à chaque combustible, mais en général, certaines options de rénovation qui peuvent améliorer l’efficacité énergétique d’un système comprennent l’installation de thermostats programmables, l’ajout d’un contrôle de zone pour les systèmes à eau chaude et/ou l’installation de contrôles de réinitialisation extérieurs. Des produits de traitement de l’eau peuvent également être utilisés pour améliorer la circulation du système, le transfert de chaleur et aider à prévenir l’accumulation de tartre.

Remplacement de la chaudière

Bien que les anciennes chaudières aient eu des rendements de l’ordre de 56% à 70%, les chaudières modernes peuvent atteindre des rendements aussi élevés que le milieu des années quatre-vingt-dix, convertissant presque tout le combustible en chaleur utile pour la maison. L’amélioration du rendement énergétique et l’installation d’un nouveau système de chauffage à haut rendement peuvent souvent réduire de moitié les factures de combustible et les émissions. Faire passer la chaudière d’un rendement de 56 % à 90 % dans une maison moyenne à climat froid pourrait potentiellement permettre d’économiser 1,5 tonne d’émissions de dioxyde de carbone chaque année si elle est chauffée au gaz, ou 2,5 tonnes si elle est chauffée au fioul.

Si la chaudière est ancienne, usée, inefficace ou nettement surdimensionnée, la solution la plus simple consiste souvent à la remplacer par un modèle moderne. Les anciens brûleurs à charbon qui ont été convertis au fioul ou au gaz sont des candidats de choix pour le remplacement, de même que les chaudières à gaz équipées de veilleuses plutôt que d’allumages électroniques. Indépendamment du fait qu’il s’agisse d’un remplacement de chaudière planifié ou non, une chaudière correctement dimensionnée fonctionnera le plus efficacement lorsqu’elle est correctement adaptée à l’application de la maison.

En général, une estimation des économies annuelles réalisées grâce au remplacement des systèmes de chauffage peut être faite en utilisant le tableau ci-dessous, qui suppose que les deux systèmes de chauffage ont la même puissance calorifique et que la chaudière est correctement adaptée à l’application de la maison. Cependant, les anciens systèmes sont généralement surdimensionnés et le seront d’autant plus si le propriétaire améliore considérablement l’efficacité énergétique de son habitation (nouvelles portes, fenêtres, isolation, etc.). En raison de cet avantage supplémentaire, les économies réelles liées à la mise à niveau vers un nouveau système pourraient être plus élevées que celles indiquées dans le tableau.

Restez assuré, quel que soit votre choix, que la gamme de chaudières Weil-McLain a établi la norme de l’industrie en matière d’innovation, de conception, de facilité d’installation, de fiabilité et d’efficacité tout en offrant une tranquillité d’esprit, un confort inégalé et un retour sur investissement en matière d’économies d’énergie pour les propriétaires.

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