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Covid-19 : Qu’est-ce que le nombre R ?

Est-ce que le Re est important ?

De nombreux politiciens ont pointé le Re comme une mesure importante pour déterminer la façon dont leur pays répond à la pandémie et ce qui peut se passer ensuite. La chancelière allemande Angela Merkel est apparue à la télévision pour expliquer le raisonnement derrière la stratégie de son gouvernement, en se référant au nombre de reproduction.3 Pendant ce temps, Boris Johnson a déclaré au public le 10 mai que l’assouplissement du verrouillage en Angleterre dépendrait de la possibilité de maintenir le nombre de reproduction à un niveau bas.

C’est souvent présenté en termes simples : si le Re est supérieur à 1, alors l’épidémie devrait se poursuivre, mais s’il peut être réduit à moins de 1, l’épidémie prendra fin. En effet, si chaque personne infectée infecte à son tour moins d’une personne, l’épidémie se réduit ; un Re de 0,5 signifierait que 10 personnes infectées en infecteraient cinq autres, qui en infecteraient ensuite 2,5 autres. En revanche, un Re supérieur à 1 signifierait que l’épidémie augmenterait de manière exponentielle.

Pourtant, les experts ont prévenu que, sans données actualisées et complètes, le nombre de reproduction est un « outil de surveillance émoussé ».

Azra Ghani, professeur en épidémiologie des maladies infectieuses à l’Imperial College de Londres, a déclaré : « Actuellement, nous estimons à la fois le Re et le taux d’infection à partir des données sur les hospitalisations. Celles-ci ne constituent qu’une petite fraction de toutes les infections et représentent une estimation de la transmission qui s’est produite 1 à 2 semaines plus tôt – et sont donc un outil de surveillance émoussé.

« Les modèles ou les estimations basées sur des modèles (tels que R) peuvent être utiles pour interpréter les tendances des données, mais ne devraient jamais être considérés comme un substitut de bonnes données. Ce n’est qu’avec une surveillance étendue et des tests rapides des cas suspects dans la communauté au sens large, dans les hôpitaux et dans les maisons de soins, ainsi que dans d’autres lieux à haut risque, que nous pouvons être vraiment sûrs que l’épidémie est en déclin et qu’il est sûr d’assouplir les mesures. »

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