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Etude biblique : La prière, un indicateur de notre vie spirituelle –

La prière, un indicateur de notre vie spirituelle

« Notre pureté, notre force, notre piété et notre sainteté ne seront aussi fortes que notre vie de prière « 1, dit A. W. Tozer – et il a raison. De ce fait, il est toujours humiliant d’exprimer des pensées sur le sujet significatif de la « prière » ou de le dire par écrit.
Malgré le fait que presque tous les livres de la Bible soulignent l’énorme importance et les graves conséquences de la prière, et malgré le fait qu’une grande partie de la Bible consiste exclusivement en des prières, malheureusement, la prière joue presque toujours un rôle secondaire dans notre propre vie et est largement négligée.
On a souvent dit que la prière est la « respiration de l’âme ». Si cette comparaison est vraie, alors nous souffrons tous, certains plus et d’autres moins, d’asthme et d’un manque aigu d’oxygène.
Dans les siècles passés, la « prière » était un thème central de la prédication, de la littérature et, surtout, de la vie quotidienne. Aujourd’hui, ce sont d’autres thèmes qui déterminent notre pensée et notre vie. L’honneur de Dieu, sa gloire et son exaltation à travers nous ne nous préoccupent guère, alors que l’homme avec ses besoins, ses exigences et ses problèmes est ce qui remplit nos têtes, nos magazines et nos étagères.
Même nous, croyants évangéliques conservateurs, avons dans une large mesure perdu notre point fixe et donc notre orientation donnée par Dieu, et dérivons sans but – poussés par le courant tiède de notre époque – ou alors nous tournons autour de nous-mêmes. Et ainsi nous errons dans notre vie de prière.
Les réformateurs et aussi les prédicateurs de réveil des 18ème et 19ème siècles ont non seulement prêché et écrit beaucoup sur la prière, mais ils étaient aussi des hommes de prière. Leur vie de prière m’a souvent fait honte et je suis reconnaissant de pouvoir citer leurs écrits et transmettre leurs expériences dans les chapitres qui suivent.
Je veux aussi exprimer ma gratitude pour l’exemple de prière de mes parents. Je me souviens que chaque jour, tôt le matin, ils avaient leur temps de dévotion chacun de leur côté dans notre salle à manger. Et chaque soir, ils se mettaient tous deux à genoux pour prier ensemble.
Je me souviens encore aujourd’hui du ton suppliant de mon père, lorsque j’étais adolescent et que j’essayais de temps en temps de me faufiler dans la salle à manger sans être entendu. Puis j’entendais sa voix et comment il priait pour ses enfants, chacun par son nom. A cette époque, je n’avais pas encore la nouvelle vie de Dieu ni aucun intérêt à suivre Jésus, et pourtant j’ai ressenti dans ces moments-là quelque chose de la réalité et de la puissance de la prière.

Mais je dois aussi de la gratitude à certains hommes qui, durant leur vie, ont été un exemple visible pour ma femme et moi, nous interpellant et nous encourageant. L’un d’entre eux était un frère indien, Bakht Singh (1903-2000), avec lequel nous avons eu quelques rencontres très impressionnantes lorsqu’il a visité l’Allemagne et la Suisse dans les années 1980 avec ses collaborateurs. Ce ne sont pas tant ses messages, mais l’exemple de ce simple frère que nous n’oublierons jamais. Ce frère de petite taille, mais craignant Dieu, était un exemple dans la prière.
Je me souviens ensuite d’un frère âgé inconnu, mais bien connu de mon village, qui, en tant que père spirituel, a prié pour nous pendant de nombreuses années et avec qui – en tant que jeune père de famille – j’ai pu prier encore et encore.
Cet « oncle Wilhelm », éprouvé et mûri par de nombreuses souffrances, avait sur ses traits des lignes dessinées par l’Esprit de Dieu. Lorsqu’il est entré lentement dans notre logement – chapeau à la main – c’était comme s’il répandait un parfum d’éternité.
À celui-ci et à tant d’autres frères et sœurs, je dois ma gratitude – mais surtout à notre Seigneur Jésus-Christ, dont la direction bienveillante a rendu ces rencontres possibles et dont l’exemple dans la prière m’encourage bien souvent à lui ressembler dans ce ministère également.

La prière, une jauge pour mesurer le niveau de notre vie spirituelle

« Si vous voulez humilier quelqu’un, interrogez-le sur sa vie de prière « 2, déclare Oswald Sanders, auteur expérimenté et directeur de l’Overseas Missionary Fellowship dans son précieux ouvrage « Spiritual Leadership ».
Il n’y a pas d’autre sujet qui nous embarrasse davantage et qui reflète si clairement notre pauvreté spirituelle.
John Wesley avait l’habitude de dire qu’il ne tenait pas en très haute estime un homme qui ne priait pas quatre heures par jour. De cette manière, il a probablement condamné la plupart d’entre nous – moi, en tout cas, je ne prie pas quatre heures par jour.
Leonard Ravenhill commente très justement : « La Cendrillon de l’église aujourd’hui est la prière. Cette servante du Seigneur est méprisée et rejetée, parce qu’elle n’est pas parée des bijoux de l’intellectualisme, ni des soies étincelantes de la philosophie, ni de l’impressionnante tiare de la psychologie. Il porte les tabliers de la sincérité honnête et de l’humilité. Il n’a pas peur de s’agenouiller. Le défaut de la prière, humainement parlant, est qu’elle ne repose pas sur l’efficacité mentale. La prière ne requiert qu’une seule chose : la spiritualité. La spiritualité n’est pas indispensable pour prêcher, c’est-à-dire pour donner des sermons avec une perfection homilétique et une exactitude d’exégèse. La prédication touche les hommes, la prière touche Dieu. La prédication touche le temps, la prière touche l’éternité. La chaire peut être une vitrine pour exposer nos talents ; la prière signifie le contraire de l’exhibitionnisme. « 3

Aussi le prédicateur et auteur bien connu Martyn Lloyd-Jones a confessé concernant l’importance de la prière :  » J’aborde cette question avec une grande modestie et le sentiment d’une indignité totale. Je suppose que nous échouons tous sur ce point plus que sur tout autre. « 4
Notre vie de prière – personnellement et en tant qu’église – est la jauge par laquelle nous mesurons le niveau de notre vie spirituelle. En ninguna otra parte se hace más evidente nuestra sequía espiritual y nuestra debilidad.
« Ningún hombre es más grande que su vida de oración »5, y podríamos añadir: « y ninguna iglesia es más grande que su culto de oración ». Lamentablemente observamos a menudo lo siguiente en las iglesias:
¡No hay actividad en la iglesia peor visitada que el culto de oración semanal!
A menudo ni siquiera los dirigentes responsables de la iglesia están regularmente presentes.
Raras veces hay allí hermanos jóvenes, y si los hay, son pocos.
En algunas partes el culto de oración está en peligro de extinción — o ha sido ya suprimido por falta de interés.
¿Qué remedio hay para esta fatiga o indiferencia en cuanto a la oración?
Libros, charlas, conferencias y seminarios sobre este tema seguramente pueden ser una ayuda. Mais l’encouragement et les conseils les plus efficaces se trouvent dans l’exemple de notre Seigneur.
Dans l’épître aux Éphésiens, chapitre 5:1, nous sommes exhortés à être des « imitateurs » de Dieu comme des « enfants bien-aimés ». Le mot dans le texte original grec est un mot dérivé de « mime », tout comme nous le trouvons dans le mot « pantomime ». Une bonne et convaincante imitation s’identifie complètement à la personne qu’elle veut imiter. Il est fasciné par la personne qu’il imite ; il l’a soigneusement observée et étudiée et est ensuite capable d’imiter son comportement plus ou moins bien.
En (1 Jn 2:6), nous lisons que « nous devons marcher comme il a marché ».
Sa vie – et avec elle aussi sa vie de prière – est donc un exemple et une ligne directrice pour notre vie de prière. Si nous étudions la vie pratique de notre Seigneur dans les Évangiles, en méditant sur ses habitudes de prière, alors l’exemple et l’amour de notre Seigneur nous stimuleront plus que tout à l' »imiter » et à lui ressembler davantage par là même (2 Cor 3:18).
C’est pourquoi nous examinerons dans les chapitres suivants quelques scènes de la vie de prière du Seigneur, décrites en particulier par Luc dans ses récits détaillés. Il y a sept scènes dans lesquelles le Seigneur a prié et dans lesquelles nous trouvons également décrits le cadre et l’occasion spécifiques qui ont motivé ses prières.
Il est bien connu que l’évangile de Luc décrit le Seigneur comme « vrai homme ». Nous sommes impressionnés par la façon dont Luc, le médecin philanthrope, décrit les sentiments du Seigneur, ses habitudes, les circonstances de sa vie, sa pauvreté, sa compassion et son amour pour les gens.
Luc avait le mandat de décrire Jésus comme un homme parfait, sans péché – un homme, tel que Dieu l’avait imaginé et qui, à tous égards, vivait pour l’honneur et la joie de Lui.
Matthieu ne décrit que deux scènes dans lesquelles Jésus prie, Marc en décrit trois. Jean, bien qu’il ait écrit le contenu de certaines prières du Seigneur, n’utilise pas le mot « prière », et n’indique pas les circonstances extérieures des dialogues avec son Père.
L’Évangile de Luc a été appelé à juste titre l' »Évangile du disciple », dans lequel le Seigneur nous présente l’image idéale du disciple, pour l’imiter. C’est sûrement aussi l’une des raisons pour lesquelles le Saint-Esprit a inspiré Luc à raconter longuement la vie de prière de Jésus, pour qu’elle soit un exemple illustratif pour nous.
C’est bien connu, il est plus facile de « suivre les traces que d’obéir aux ordres ». C’est pourquoi nous espérons que ce commentaire sur la vie de prière de notre Seigneur, ainsi que les exemples tirés de la Bible et de l’histoire de l’Église, n’agiront pas comme des « commandements » ou ne seront pas décourageants, mais plutôt comme des « pas » qui éveillent dans le cœur le désir de les suivre, même si nos pas sont plutôt plus courts.
« Ce que je vous exhorte à faire, c’est d’étudier le Christ, afin que nous puissions lui ressembler ici. Il n’y a rien qui remplisse davantage l’âme de bénédiction et d’encouragement, ou qui sanctifie à un tel point ; rien qui donne à un tel degré la conscience vivante de l’amour divin et insuffle un tel courage. Que le Seigneur nous accorde, en nous reposant dans son précieux sang, d’aller le contempler, de nous nourrir de lui et de vivre par lui. « 6

Index des sources

1 A. W. Tozer, Grounded in the Word, Burning in the Spirit (Hambourg : Verlag C. M. Flib, 2007), p. 40.
2 Oswald Sanders, Spiritual Leadership, (Bielefeld : CMV-Verlag, 2003) Pg 74
3 Leonard Ravenhill, Why Revival Doesn’t Come
4 D.M. Lloyd-Jones, Die Predict und der Prediger (Waldems, 3L Verlag, 2005) Pg 177
5 Leonard Ravenhill, Why Revival Does Not Come
6 J. N. Darby, Portions du Pèlerin, dix-neuvième semaine
6 J. N. Darby, Portions du Pèlerin, dix-neuvième semaine

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