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Exploration du plus grand château du monde à Malbork, en Pologne

Château de Malbork, Pologne

Château de Malbork

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Il est sans doute plus facile de protéger un château des intrus réels que de défendre sa réputation. C’est du moins le cas pour quelques forteresses dispersées en Europe qui sont en lice pour le titre de « plus grand château du monde », notamment le château de Malbork, dans le nord de la Pologne.

Bien qu’une rapide recherche sur Google montre une différence d’opinion (et de mathématiques, apparemment) lorsqu’il s’agit de savoir lequel mérite en fin de compte de se vanter, l’opinion populaire est que le château de Malbork est le vainqueur légitime – du moins lorsqu’on insère des substantifs comme « brique » et « gothique » dans le mélange.

Château de Malbork, Pologne

Table des matières

Où se trouve le château de Malbork ?

Ce château polonais se trouve près de la ville côtière de Gdansk, qui est une escale populaire pour les bateaux de croisière naviguant sur la mer Baltique. Il est possible de faire une visite du château de Malbork en une demi-journée seulement, car le trajet en voiture jusqu’à Malbork dure moins d’une heure. Cela en fait l’une des excursions d’une journée les plus populaires depuis Gdansk, et certaines personnes viennent d’aussi loin que Varsovie pour voir ce spectacle.

Château de Malbork, Pologne

Faits sur le château de Malbork

Complété au début des années 1400 par les chevaliers teutoniques de l’ordre militaire allemand, le château de Malbork s’étend sur 52 acres et est considéré comme la plus grande structure en brique jamais construite de main d’homme. Ces Allemands n’ont pas lésiné sur les moyens ! Nommé à l’origine Marienburg (château de Marie), ce complexe mammouth composé de trois châteaux distincts est un chef-d’œuvre de fortification et a servi de quartier général aux croisés. À un moment donné, environ trois mille hommes étaient logés dans les casernes.

Château de Malbork, Pologne

Une représentation de ce à quoi aurait ressemblé la cuisine

À travers les âges, le château de Malbork a servi de principal centre militaire, économique et religieux pour les Grands Maîtres de l’Ordre, avant de changer de mains et de devenir la résidence des souverains polonais. Pendant la période prussienne, il a été sévèrement sous-utilisé comme entrepôt malgré son emplacement enviable sur les rives de la rivière Nogat, marquant le début de sa disparition.

Château de Malbork, Pologne

Statues des grands maîtres

Histoire du château de Malbork

Malheureusement, même une enceinte aussi fortifiée que le château de Malbork n’a pas pu échapper aux horreurs de la Seconde Guerre mondiale, et en 1945, il a été gravement endommagé au point d’être réduit à peine plus que des ruines. Grâce à une entreprise gargantuesque, il renaît depuis de ses cendres et a été minutieusement reconstruit, ce qui lui a valu d’être classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1997 ainsi que d’être désigné comme l’un des monuments historiques officiels de la Pologne.

Château de Malbork, Pologne

Château de Malbork, Pologne

Une cour

Aujourd’hui, les visiteurs sont invités à parcourir les terres du château, et beaucoup font une excursion d’une journée depuis des villes comme Gdynia ou la charmante Gdańsk pour explorer la vaste cour intérieure et parcourir les longs couloirs qui se ramifient en salles d’exposition ornées d’armures, de céramiques et même de tapisseries datant des années 1500.

Château de Malbork, Pologne

La chapelle

Château de Malbork, Pologne
À noter le grand réfectoire, qui servait de salle de réception où les grands maîtres recevaient leurs invités. Assurez-vous de regarder en haut – très haut – et d’admirer les trois piliers en forme d’arbre, qui se ramifient jusqu’à un étonnant plafond voûté.

Château de Malbork, Pologne
Château de Malbork, Pologne
Les passionnés d’histoire voudront également accorder une attention particulière aux collections d’artefacts conservées par ce qui est aujourd’hui le musée du château de Malbork, qui comprennent des pièces de monnaie, des sculptures et des produits fabriqués à partir d’ambre, une gemme encore vénérée dans la région à ce jour.

Que la grandeur du château de Malbork entre ou non dans le livre des records comme le plus grand château du monde, on ne peut nier que l’impressionnant exploit d’ingénierie humaine et d’endurance lui fait mériter le titre.

Château de Malbork, Pologne

Conseils pour visiter le château de Malbork en Pologne

Comment se rendre au château de Malbork depuis Gdansk : il faut environ 45 minutes pour se rendre en voiture à Malbork depuis Gdansk, et il est encore plus facile de prendre le train. Montez à la gare principale, Gdansk Glowny, et vous y arriverez en une demi-heure si vous prenez les trains directs EIC. Cliquez ici pour voir toutes les options et pré-réserver vos billets.

Billets pour le château de Malbork : Les visiteurs sont invités à explorer l’extérieur du château gratuitement, et la vue depuis la rive du Nogat est fantastique. Des billets peuvent être achetés aux portes d’entrée pour explorer l’intérieur, et des visites guidées et des audioguides sont disponibles. Il existe même une visite nocturne, au cours de laquelle les murs médiévaux sont illuminés et un guide habillé en chevalier teutonique vous guidera à l’intérieur. Cliquez ici pour connaître les prix des billets et les heures d’ouverture les plus récents.

Réservez une visite du château de Malbork :

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