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Flux dorsaux et ventraux : un cadre pour comprendre les aspects de l’anatomie fonctionnelle du langage

Malgré un travail intensif sur les relations entre le langage et le cerveau, et une accumulation assez impressionnante de connaissances au cours des dernières décennies, peu de progrès ont été réalisés dans le développement de modèles à grande échelle de l’anatomie fonctionnelle du langage qui intègrent des données neuropsychologiques, de neuroimagerie et psycholinguistiques. En nous appuyant sur les développements relativement récents de l’organisation corticale de la vision et sur des données provenant de diverses sources, nous proposons un nouveau cadre de compréhension des aspects de l’anatomie fonctionnelle du langage qui permet de remédier à cette situation. Ce cadre postule que les premières étapes corticales de la perception de la parole impliquent des champs auditifs dans le gyrus temporal supérieur de manière bilatérale (bien qu’asymétrique). Ce système de traitement cortical diverge ensuite en deux grands courants de traitement, un courant ventral, qui est impliqué dans la mise en correspondance du son et de la signification, et un courant dorsal, qui est impliqué dans la mise en correspondance du son et des représentations articulatoires. Le courant ventral se projette ventro-latéralement vers le cortex temporal postérieur inférieur (gyrus temporal moyen postérieur) qui sert d’interface entre les représentations sonores de la parole dans le gyrus temporal supérieur (encore une fois bilatéralement) et les représentations conceptuelles largement distribuées. Le courant dorsal se projette dorso-postérieurement, impliquant une région dans la fissure sylvienne postérieure à la limite pariéto-temporale (zone Spt), et se projetant finalement vers les régions frontales. Ce réseau fournit un mécanisme pour le développement et le maintien de la « parité » entre les représentations auditives et motrices de la parole. Bien que le courant dorsal proposé représente une connexion très étroite entre les processus impliqués dans la perception et la production de la parole, il ne semble pas être une composante essentielle du processus de perception de la parole dans des conditions d’écoute normales (écologiquement naturelles), c’est-à-dire lorsque l’entrée de la parole est mise en correspondance avec une représentation conceptuelle. Nous proposons également un certain degré de bidirectionnalité dans les voies dorsale et ventrale. Nous discutons de certains tests empiriques récents de ce cadre qui utilisent une gamme de méthodes. Nous montrons également comment des dommages à différents composants de ce cadre peuvent expliquer les principaux groupes de symptômes des aphasies fluentes, et discutons de certaines preuves récentes concernant la façon dont le traitement au niveau de la phrase pourrait être intégré dans ce cadre.

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