Menu Fermer

Jackie et Rachel Robinson – Profil du Mois de l’histoire noire – Bowen Center

Mois de l’histoire noire 2020

Jackie et Rachel Robinson

Dans toute l’Amérique, Jackie Robinson est connu comme une icône afro-américaine et l’un des plus grands athlètes à avoir jamais vécu. Sa vie a été commémorée dans plusieurs films, d’innombrables livres et a servi de source d’inspiration à la lumière du racisme et de la discrimination persistants dans notre pays.

Né en 1919 à Cairo, en Géorgie, dans une famille de métayers, Jackie Robinson a accédé au statut d’icône culturelle lorsqu’il est devenu le premier Afro-Américain à jouer en Major League Baseball (MLB) à l’ère moderne. Le baseball, le sport le plus populaire du pays à l’époque, était strictement ségrégué, mais Robinson a brisé la « ligne de couleur » du baseball en avril 1947 lorsqu’il a débuté à la première base pour les Dodgers de Brooklyn.

Avant son illustre carrière de baseball, Robinson était un champion national NCAA en athlétisme (saut en longueur), et le premier étudiant-athlète de l’UCLA à gagner des lettres universitaires dans quatre sports (baseball, basketball, football et athlétisme). Il a même servi dans l’armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale et a fait partie d’une poignée d’Afro-Américains admis à l’Officer Candidate School (OCS). La carrière militaire de Robinson a finalement déraillé à cause d’un incident raciste lorsqu’il a refusé de se déplacer à l’arrière d’un bus non ségrégué. Il est traduit en cour martiale et accusé de plusieurs délits, dont l’ivresse publique, bien que Robinson ne boive pas. Il a finalement été acquitté mais n’a jamais vu de combat pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été libéré honorablement et a continué à travailler dans le sport avant de finir par jouer dans les Negro Leagues avec les Kansas City Monarchs.

Quand tout a été dit et fait, Robinson a été 6 fois all-star de la MLB, champion des World Series, MVP de la Ligue nationale, et a été le premier Afro-Américain à être intronisé au Baseball Hall of Fame. Son numéro, le 42, a été retiré par toutes les équipes de la MLB et ne sera plus jamais porté. Son caractère inébranlable, son attitude non violente face au racisme rampant et ses capacités athlétiques apparemment inégalées ont remis en question le système de classes ségréguées traditionnel de l’Amérique.

Bien que Robinson soit connu de la plupart pour ses exploits sportifs marquants, lui et sa femme, Rachel Robinson, ont été des pionniers tout au long de leur vie. Jackie et Rachel ont eu un impact aussi important sur la vie afro-américaine en Amérique que presque toutes les autres familles de l’histoire.

Rachel, née à Los Angeles, en Californie, en 1922 a rencontré Jackie sur le campus de l’UCLA en 1941. Les deux se sont mariés en 1946 et ont eu trois enfants au cours des années suivantes. Après la retraite de Jackie du baseball professionnel, Rachel a poursuivi une carrière d’infirmière, obtenant une maîtrise en soins infirmiers psychiatriques de l’Université de New York. Elle a travaillé comme chercheuse et clinicienne avant de devenir professeur adjoint à l’école d’infirmières de Yale et a ensuite occupé le poste de directrice des soins infirmiers au Connecticut Mental Health Center.

En plus de leurs carrières respectives, Jackie et Rachel ont joué un rôle déterminant dans diverses initiatives qui ont fait progresser les perspectives des Afro-Américains dans tout le pays. Jackie a été le premier analyste noir des retransmissions MLB Game of the Week d’ABC, a été actif dans la politique nationale et s’est beaucoup impliqué dans le mouvement des droits civiques presque immédiatement après sa retraite du baseball professionnel. Il a siégé au conseil d’administration de la NAACP pendant une décennie, est devenu la première personne noire à occuper le poste de vice-président d’une grande entreprise américaine (Chock full o’Nuts), et a même participé à la fondation de la Freedom National Bank, une banque commerciale détenue et gérée par des Noirs, basée à Harlem. Robinson a également créé la Jackie Robison Construction Company, qui construit des logements pour les familles à faibles revenus. Jusqu’à sa mort en 1972, Robinson a été un partisan indéfectible des droits civils et un militant pour les droits et la représentation des Noirs.

Après la mort de son mari en 1972, Rachel a constitué la Jackie Robinson Development Corporation, une société de développement immobilier spécialisée dans les logements à revenus faibles à modérés. Tout juste un an plus tard, elle a fondé la Jackie Robinson Foundation en l’honneur de son mari. Cette organisation, qui existe toujours aujourd’hui, offre des bourses d’études supérieures à des jeunes issus de minorités. Rachel a obtenu une douzaine de doctorats honorifiques pour son travail de promotion de l’équité raciale et a reçu d’innombrables récompenses pour son service à la communauté noire. Elle continue de représenter Jackie à travers de nombreuses entreprises, y compris la Fondation.

Le Emma L. Bowen Community Service Center est heureux d’honorer Jackie et Rachel Robinson pour toutes leurs réalisations au nom de la communauté afro-américaine.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *