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John Grisham

John Grisham

Avocat de profession et auteur de renom, John Grisham est le brillant écrivain américain de nombreux romans surtout connu pour ses thrillers juridiques. Il est né le 8 février 1955 à Jonesboro, dans l’Arkansas, de parents qui n’ont jamais reçu d’éducation formelle mais qui ont encouragé leur fils à poursuivre ses études et à se préparer à l’université. Grisham s’est installé avec ses parents à Southaven où il a passé ses jeunes années.

Un jeune Grisham n’aurait pas pu imaginer devenir écrivain puisqu’il n’avait pas développé d’intérêt pour l’écriture avant de commencer une carrière professionnelle dans le droit. John a dérivé dans trois collèges différents avant de finalement obtenir un diplôme. Il a fréquenté l’université d’État du Mississippi en 1971 et a obtenu une licence en comptabilité. En 1981, il a obtenu un diplôme de la faculté de droit de l’université du Mississippi pour devenir avocat fiscaliste. Cependant, il a changé d’avis et s’est intéressé au contentieux civil général. Il obtient un diplôme de Juris Doctor et se spécialise dans le droit pénal. Il a créé son propre cabinet juridique à son retour à Southaven. Grisham a servi à la Chambre des représentants du Mississippi après avoir été élu en 1983. Il a ensuite été promu au poste de vice-président de la commission de répartition et des élections.

Une affaire que Grisham a observée de près lui a inspiré l’écriture de son premier roman, A Time to Kill (1989). Rejeté par 28 éditeurs, le livre a finalement trouvé un éditeur inconnu qui a accepté de publier un nombre limité d’exemplaires. Sans l’avantage du marketing d’un éditeur établi, John a été obligé de demander directement aux libraires de stocker son livre. Malgré la vente de seulement 5 000 exemplaires, Grisham commence rapidement à travailler sur un deuxième roman, The Firm. Il ferme son bureau à Southaven, décidant de ne pas se représenter à l’assemblée législative. John déménage à Oxford, Mississippi, avec sa famille, pour leur donner plus de temps et se concentrer sur son écriture. The Firm (1991) s’est assuré la position de roman le plus vendu de 1991 et a conservé sa place sur la liste des meilleures ventes du New York Times pendant 47 semaines.

Grisham continue d’écrire des thrillers juridiques et produit des œuvres brillamment écrites telles que The Client (1993), The Chamber (1994), The Runaway Jury (1996), The Partner (1997), The Street Lawyer (1998), The Testament (1999), The Summons (2002), The Last Juror (2004), The Broker (2005), The Appeal (2008), The Associate (2009), The Confession (2010) et The Litigators (2011). À partir de 2001, Grisham élargit son champ d’écriture du droit à d’autres sujets, en particulier à sa passion de toujours, le baseball. A Painted House (2001) est son premier livre non juridique, suivi de Skipping Christmas (2001), Bleachers (2003) et Playing for Pizza (2007).

John Grisham s’est vu décerner le Peggy V. Helmerich Distinguished Author Award par le Tulsa Library Trust en 2005. Une salle John Grisham est maintenue dans les bibliothèques de l’université de l’État du Mississippi, division des manuscrits, où sont archivés les documents générés pendant le mandat de l’auteur en tant que représentant de l’État du Mississippi. M. Grisham est un fervent défenseur des nouveaux écrivains en finançant des bourses d’études et des résidences d’écrivains dans le département d’anglais et le programme d’études supérieures en création littéraire de l’université du Mississippi. Il est également le fondateur de, Oxford American, un magazine dédié à l’écriture littéraire.

Aujourd’hui, John Grisham continue d’écrire des romans à succès. Il vit avec sa femme et ses deux enfants dans des maisons qu’il possède à Oxford, dans le Mississippi, et à Charlottesville, en Virginie.

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