Menu Fermer

La génération du 11 septembre

Mon premier jour de lycée était le 11 septembre 2001. Lors d’une assemblée générale, un professeur s’est levé pour annoncer la nouvelle et expliquer la signification des attaques. Son ton sombre nous a effrayés et, alors que nous étions renvoyés, je me suis accrochée à mes amis par peur et par confusion totale. Au cours des dix années qui ont suivi, j’ai appris que mon expérience était typique de la plupart des gens de ma génération. Dans tout le pays, les jeunes étaient à l’école lorsque les attaques ont eu lieu – certains à l’école primaire, d’autres au lycée ou à l’université – et le 11 septembre a littéralement fait partie de notre éducation.

Ce dimanche, l’Amérique fera une pause pour se souvenir de ceux qui ont été perdus ce jour-là et pour réfléchir à la façon dont le pays a changé au cours de la dernière décennie. La génération du millénaire – ceux qui ont atteint l’âge adulte à cette époque et qui ont grandi dans une Amérique post-11 septembre – possède des idées et des points de vue uniques basés sur notre place dans l’histoire.

Les milléniaux, dans une enquête de 2009, citent les attaques du 11 septembre comme l’influence la plus importante qui façonne les attitudes et les croyances de notre génération. Mais quelles leçons en avons-nous tirées et comment ceux qui deviendront nos futurs dirigeants pourraient-ils les mettre en œuvre pour tracer la voie de notre pays dans les années à venir ?

Alors que notre génération est encore en train de former ses opinions, il y a quelques façons dont nous avons déjà grandi. Vous trouverez ci-dessous un aperçu des récents sondages sur nos opinions. CAP a également contacté un groupe diversifié de milléniaux pour documenter nos souvenirs, nos leçons apprises et nos espoirs pour l’avenir, qui sont présentés dans la vidéo « Millennial : Grandir dans un monde post-11 septembre ». Certaines de ces réflexions sont également incluses ci-dessous.

Un instantané de la génération

Les milléniaux – généralement classés comme ceux qui sont nés entre 1978 et 2000 – constituent la plus grande génération d’Amérique. Selon la façon dont les paramètres sont définis, nous sommes jusqu’à 30 % plus nombreux que les baby-boomers. Nous sommes également la génération la plus diversifiée sur le plan racial et ethnique de l’histoire des États-Unis – 61 % de Blancs, 19 % d’Hispaniques, 14 % de Noirs et 5 % d’Asiatiques. Les millennials sont également la génération la plus diversifiée en termes de lieu de naissance et de religion.

Les millennials sont également bien connectés grâce aux médias sociaux. Souvent surnommée la génération Facebook, 83 % des jeunes utilisent les médias sociaux et d’autres outils de communication basés sur Internet pour se connecter facilement avec nos concitoyens américains et nos communautés. Les milléniaux sont plus susceptibles de s’identifier comme démocrates et d’avoir des valeurs progressistes traditionnelles concernant les inégalités économiques et sociales, la croyance dans le gouvernement et la politique étrangère multilatérale.

Patriotisme

Immédiatement après les attaques du 11 septembre, une vague de patriotisme a balayé la nation. Les citoyens ont donné de leur temps et de leur sang pour aider les personnes dans le besoin à New York et à Washington D.C. Et à travers la nation, les Millennials ont été témoins – et ont pris part – à l’unité immédiate qui surgit souvent en temps de crise et d’incertitude. Nos parents ont affiché des drapeaux sur les voitures, dans les vitrines des magasins et dans les maisons. Les enseignants et les établissements d’enseignement, des écoles primaires aux universités, ont organisé des discussions informelles et plus structurées sur l’impact des attaques et sur ce que cela signifie d’être américain. Beaucoup de nos dirigeants ont parlé de la résilience et de la force de l’union.

Le 2 mai dernier, à l’annonce de la mort d’Oussama Ben Laden, de nombreux Millennials sont descendus dans la rue pour afficher des signes similaires de patriotisme. Des rassemblements devant la Maison Blanche aux campus de l’Indiana State à l’université de Boston, les étudiants ont brandi des drapeaux et scandé « USA ». Pour beaucoup, Ben Laden était le méchant générationnel et sa mort, ne serait-ce que symboliquement, était une victoire pour l’Amérique.

Dans les années entre 2001 et 2010, cependant, les Millennials ont exprimé un type de patriotisme qui tend à être différent de celui de nos aînés. Par exemple, les sondages montrent que les jeunes Américains sont beaucoup moins nombreux que leurs aînés à penser qu’il n’est pas patriotique de critiquer les dirigeants pendant la guerre. Les milléniaux, par rapport aux générations plus anciennes, croient davantage au rôle du gouvernement et sont beaucoup moins sceptiques à son égard.

Le patriotisme des milléniaux s’est traduit par un engagement civique et un bénévolat accrus. L’enquête annuelle de l’UCLA sur les Freshman américains a révélé que le bénévolat est exceptionnellement élevé au sein de cette génération. Quatre-vingt-trois pour cent des étudiants de première année entrés en 2005 ont fait du bénévolat pendant leurs études secondaires, dont 71 % sur une base hebdomadaire. Nous sommes également plus engagés politiquement. Lors des élections de 2004 et 2008, on a constaté une augmentation significative des électeurs âgés de 18 à 29 ans.

Libertés civiles et sécurité

Dans les 10 ans qui ont suivi le 11 septembre, l’Amérique a justifié, au nom de la sécurité, la limitation des libertés civiles par des politiques telles que le Patriot Act. La politique d’immigration est également devenue plus restrictive et les listes d’entrée sont de plus en plus encombrées pour les familles, les travailleurs et les réfugiés.

Les milléniaux ont vécu la majeure partie de leur vie d’adulte dans ce monde de mesures de sécurité accrues. Très peu se souviennent d’une époque avant l’existence de l’Administration de la sécurité des transports ou lorsque la famille pouvait récupérer les passagers à la porte d’embarquement après un vol. Les niveaux de menace codés par couleur et les panneaux le long des autoroutes inter-États, ainsi que dans les bus et les métros, qui disent « si vous voyez quelque chose, dites quelque chose » sont devenus une réalité banale.

Les milléniaux, cependant, voient des alternatives à ces mesures. Une pluralité ne croit pas que nous devons compromettre les libertés civiles afin de protéger les États-Unis du terrorisme. Les Millennials acceptent également moins le profilage racial – comme le montre un récent sondage Pew qui a révélé que nous sommes moins favorables à des contrôles supplémentaires dans les aéroports sur les personnes qui semblent être d’origine moyen-orientale. Et les Millennials sont beaucoup moins favorables à de nouvelles restrictions sur l’immigration que les générations précédentes. Beaucoup ont parlé de l’impact aveuglant de la peur. Peter Nyger, 28 ans, estime qu’au cours des 10 dernières années, « au lieu d’embrasser nos libertés, nous les avons sacrifiées dans l’espoir d’une société plus sûre. »

Cela ne veut pas dire que les Millennials sont immunisés contre les peurs sécuritaires ou que nous ne nous sentons pas vulnérables au terrorisme futur. Harleen Gambir, 18 ans, a partagé la vulnérabilité qu’elle a ressentie en vivant dans le monde de l’après-11 septembre. « Notre génération va devoir faire face à cette nouvelle réalité. À partir de maintenant, il n’y aura jamais de défaite complète des personnes qui nous veulent du mal. » Près de 85 % des personnes interrogées dans le cadre d’une enquête Brookings auprès des Millennials ont déclaré ne pas pouvoir envisager un moment de leur vie où le terrorisme ne serait plus un danger. Pourtant, nous avons tendance à considérer l’équilibre entre la sécurité et les autres questions différemment de nos aînés. Dans la même étude, si les Millennials ont cité le terrorisme comme le défi futur le plus important, ils ont également donné la priorité absolue au changement climatique, à la prolifération nucléaire et à la pauvreté dans le monde.

Relations internationales

La peur ou la colère n’a pas envoyé la génération Millennials dans la réclusion, malgré le fait que de nombreux Millennials pensent que les États-Unis ne sont plus respectés dans le monde. En fait, les Millennials, en dépit ou en réponse aux attaques du 11 septembre, sont plus désireux que leurs prédécesseurs d’entrer en contact direct avec d’autres cultures et certains ont saisi l’occasion d’être une génération plus globale. Nick, 26 ans, estime que le 11 septembre a été le catalyseur qui a intégré la génération dans une société mondiale. « C’est l’événement qui nous a connectés au reste du monde… Nous avons appris à nous regarder différemment en tant qu’acteur sur la scène du monde, et pas seulement en tant que nation individuelle. »

Les millennials tendent la main aux cultures à l’étranger. Les Millennials sont plus nombreux à étudier à l’étranger que les générations précédentes et l’intérêt pour les destinations non traditionnelles s’est accru, car davantage d’étudiants étudient en dehors de l’Europe occidentale. Au cours de la seule première année universitaire qui a suivi le 11 septembre, la participation aux programmes d’études à l’étranger a augmenté de 8,8 %. Bien que beaucoup s’attendaient à ce que la participation aux études à l’étranger dans les pays islamiques diminue après le 11 septembre, les inscriptions ont augmenté de 127 % entre 2002 et 2006, selon des études de l’Institute of International Education.

Les études en langues étrangères se sont également diversifiées. En raison des programmes d’incitation du gouvernement fédéral et d’une augmentation générale de la curiosité, davantage d’étudiants apprennent l’arabe, le persan, l’ourdou, le panjabi, le turc, l’indonésien, l’hindi et le bengali que par le passé. Cette tendance n’est pas sans précédent. En réponse à la guerre froide, les études linguistiques soutenues par le gouvernement ont conduit 30 000 étudiants universitaires américains ou plus à suivre des cours de russe chaque année. Indépendamment de l’incitation, cependant, l’exposition accrue des jeunes Américains au Moyen-Orient, à l’Afrique du Nord et au monde musulman, qui compte 1,2 milliard de personnes, ne manquera pas d’influencer le pays dans les années à venir.

Bien que notre génération ait vécu la majeure partie de sa vie adulte dans un pays en guerre, notre expérience du service militaire est différente de celle des générations précédentes. Seulement 2 pour cent des hommes du millénaire sont des vétérans militaires. En comparaison, 6 pour cent des hommes de la génération X et 13 pour cent des hommes du baby-boom étaient des vétérans à des stades comparables de leur cycle de vie.

Bien que les Millennials se considèrent comme patriotes, selon un sondage de 2007, près de 70 pour cent d’entre eux disent qu’ils ne seraient pas disposés à s’engager dans l’armée américaine. En fait, en général, les milléniaux sont plus susceptibles de rejeter la primauté de la force militaire dans la lutte contre le terrorisme ou le maintien de la sécurité de l’Amérique. Les milléniaux partagent une position plus progressiste sur les affaires internationales, orientée vers une politique étrangère multilatérale et coopérative. La génération est moins favorable au maintien en Irak et en Afghanistan.

Tolérance

Depuis le 11 septembre, les attitudes envers les musulmans et l’islam sont devenues plus négatives. Dans le même temps, les efforts pour accroître la connaissance de la religion ont également augmenté. Les milléniaux acceptent moins la première tendance et sont plus engagés dans la seconde.

Le sentiment anti-islam a connu un pic dans l’année qui a suivi le 11 septembre et a encore bondi ces deux dernières années. Aujourd’hui, les communautés locales craignent la construction de mosquées, les États remettent en question la pratique de la charia, et le dialogue politique et la rhétorique électorale sont de plus en plus incendiaires et islamophobes. Les jeunes Américains sont beaucoup plus sensibles à cette inégalité de traitement des musulmans. Quarante-huit pour cent des Millennials pensent que les musulmans sont injustement visés, contre 27 % des adultes de 65 ans ou plus qui pensent la même chose. Les plus jeunes sont également beaucoup plus informés sur les musulmans et l’islam, plus tolérants à l’égard de la diversité religieuse et des immigrants en général. Les jeunes, selon un sondage Pew publié la semaine dernière, sont environ deux fois plus susceptibles d’être troublés par le fait que les musulmans sont montrés du doigt pour une surveillance et un contrôle accrus de la part du gouvernement.

Plusieurs de ces tendances peuvent être attribuées à une curiosité naturelle et à une campagne éducative concertée qui a donné lieu à plus d’éducation sur l’islam et les cultures à majorité musulmane au cours des 10 dernières années. À bien des égards, les Millennials ont été les destinataires, à travers nos classes élémentaires et universitaires, de cette éducation interculturelle et interconfessionnelle accrue.

L’étude de la religion a augmenté de 22 % au cours de la dernière décennie, selon l’American Academy of Religion. Des augmentations similaires ont eu lieu dans le nombre et la diversité des diplômes liés à la religion offerts. Rien qu’entre 2000 et 2005, le nombre de cours universitaires sur l’islam et l’hindouisme a presque doublé. Les départements de religion se sont développés dans tout le pays, de l’Université du Texas à l’État de l’Ohio et à l’État de Géorgie.

Cet intérêt accru pour les études religieuses et l’islam est un signe prometteur pour l’avenir, car les sondages révèlent que ceux qui sont plus instruits sur l’islam et les musulmans sont également plus tolérants envers les Américains musulmans.

En fait, cette année, plus de 400 campus universitaires ont accepté le Interfaith and Community Service Campus Challenge du président Barack Obama, s’engageant à une année de service et de programmation interconfessionnels sur le campus.

Conclusion

Les milléniaux sont patriotes et croient aux institutions de l’Amérique et au processus démocratique, qui exige une participation civique et la capacité de s’exprimer librement, même contre les dirigeants. Cette génération est également plus tolérante et accueillante envers les personnes différentes et plus désireuse de s’engager dans le monde au-delà de nos frontières.

Pourquoi est-il important d’examiner ce que les Millennials ont appris des attaques du 11 septembre et de la réponse de l’Amérique à ces attaques ? Il est clair que les Millennials gouverneront un jour le pays, mais notre impact sur l’Amérique se produit bien avant que nous prenions les rênes du pouvoir. Lors des élections présidentielles de 2016, les Millennials représenteront au moins un tiers de l’électorat éligible. La façon dont cette génération perçoit le monde et les politiques de l’Amérique 15 ans après le 11 septembre influencera sans aucun doute le choix de nos dirigeants. À l’occasion de cet anniversaire, nous pouvons commencer à voir comment ces visions du monde se forment.

Eleni Towns est assistante de recherche au sein de l’initiative Faith and Progressive Policy du Center for American Progress. Pour en savoir plus sur cette initiative, veuillez consulter sa page de projet.

Voir aussi :

  • Souvenir du 11 septembre par Rudy deLeon
  • L’évolution du terrorisme depuis le 11 septembre par Ken Sofer
  • L’impact du 11 septembre sur la politique étrangère conservatrice par Peter Juul
  • Vidéo : Grandir dans un monde post-11 septembre

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *