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La maladie qui a tué le créateur de Muppets est en hausse, selon les chercheurs

Atlanta (AP) _ Le créateur de Muppets Jim Henson est mort d’une pneumonie sévère causée par une complication rare d’une bactérie commune – mais pas aussi rare qu’avant.

La pneumonie a commencé par une infection à la bactérie streptocoque du groupe A, qui provoque ″une grande variété d’infections, mais la plupart sont des infections bénignes, comme le mal de gorge et l’impétigo,″ a déclaré Chuck Fallis, porte-parole des Centers for Disease Control.

Les chercheurs des CDC ont averti en janvier que les infections à streptocoques du groupe A ″ont réémergé en tant que problème de santé publique.″ Mais l’agence basée à Atlanta a déclaré que les ″facteurs contribuant à l’apparente augmentation récente… ne sont pas clairs.

ADVERTISSEMENT

Parmi plusieurs épidémies récentes de maladies à streptocoques du groupe A, il y a eu une épidémie de bactériémie – une infection grave du sang – à Denver l’année dernière. Dix-neuf cas ont été confirmés dans un hôpital au cours des huit premiers mois de 1989, alors que trois seulement avaient été signalés pour toute l’année 1987.

Ces infections graves du sang ne se produisent que dans quatre ou cinq cas pour 100 000 Américains chaque année, a déclaré Fallis. ″C’est encore peu fréquent.″ Parmi ces infections graves, seul un patient sur cinq développe ensuite une pneumonie, comme celle de Henson.

Henson s’était plaint de symptômes de rhume à un cousin médecin le week-end précédant sa mort mercredi. Il n’a pas vu de médecin pour un traitement jusqu’à ce qu’il se présente dans un hôpital de New York mardi matin, après avoir commencé à avoir des difficultés à respirer.

À ce moment-là, selon les médecins, l’infection bactérienne de ses poumons avait commencé à attaquer d’autres organes et la maladie ne pouvait plus être contrôlée par des antibiotiques.

Le taux de mortalité associé à une bactériémie à streptocoque du groupe A se situe entre 20 % et 30 %, a précisé M. Fallis.

Les infections graves à streptocoques du groupe A ″généralement, elles surviennent chez les personnes âgées, ou chez les personnes dont l’immunité est diminuée en raison d’une maladie sous-jacente, comme le cancer,″ a déclaré Fallis.

Avant la récente augmentation des infections graves à streptocoques du groupe A, elles avaient été moins fréquentes que dans les générations précédentes.

″Au cours des cinq dernières décennies, le taux et la gravité avaient diminué,″ a déclaré Fallis.

Les infections sont généralement faciles à traiter, si elles sont prises à temps ; la bactérie est assez sensible à la pénicilline.

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