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La niacine soutient la fonction érectile

Alors que vous soulevez votre cœur…

Le spectre des avantages de la
vitamine B3 s’est élargi

La pellagre, maladie due à une carence en vitamines, a été identifiée pour la première fois en 1735 par le médecin espagnol Gaspar Casal. Considéré comme le premier épidémiologiste d’Espagne, Casal est célèbre pour sa clarté et son indépendance d’esprit, ainsi que pour son changement conceptuel dans l’approche de la médecine. Au lieu de la simple observation et du rapport, Casal est passé à une méthodologie d’induction basée sur les faits, présageant le travail de John Stuart Mill, le philosophe politique, économiste et logicien, cent ans plus tôt.

Célébrer la pensée

Au 18e siècle, l’Espagne a embrassé le siècle des Lumières, dirigeant les phares de la pensée vers toutes les entreprises. Mais si l’Espagne n’était pas aussi avancée que la France, la Grande-Bretagne, l’Allemagne ou l’Amérique, sa nouvelle pensée politique a conduit à la révocation de la plupart des droits et privilèges historiques des sous-royaumes qui composaient la couronne espagnole. Ces changements, à leur tour, ont permis la liberté de recherche qui était si nécessaire pour les découvertes médicales, entre autres.

La progression des découvertes sur la niacine

Pour en revenir à la pellagre, le Dr Casal a été le premier à offrir une description clinique de la maladie. Il l’a appelée mal de la rose en raison de l’éruption rouge observée sur les mains et les pieds des malades. En fait, son récit est aujourd’hui reconnu comme la première description pathologique moderne d’un syndrome. Ce fut le début d’une progression de découvertes qui ont conduit à l’isolement de la niacine en 1911, et à son implication directe comme facteur de carence alimentaire dans la pellagre en 1937.

Casal est célèbre pour sa clarté et son
indépendance de pensée. En fait, son
compte rendu de la pellagre est maintenant reconnu
comme la première
description pathologique moderne d’un syndrome.

Dans les années 1700, la pellagre était une maladie endémique dans le nord de l’Italie – qui n’était pas connue avant l’introduction du maïs (maïzena) en provenance d’Amérique. L’Italie a donné à cette maladie le nom de « pelle agra » (pelle signifie peau ; agra signifie rugueux). Casal avait observé que les patients atteints de pellagre étaient tous pauvres, se nourrissaient principalement de maïs et mangeaient rarement de la viande fraîche. Comme les épidémies de pellagre se produisaient dans des régions d’Europe où le maïs était une culture alimentaire dominante, on pensait que le maïs était soit porteur d’une substance toxique, soit porteur d’une maladie. Lorsqu’on a constaté par la suite qu’il y avait peu d’épidémies de pellagre en Méso-Amérique, où le maïs est une culture alimentaire importante (et est transformé), on a considéré que les causes de la pellagre pouvaient être dues à d’autres facteurs que les toxines.

Rendre la niacine nutritionnellement disponible

Dans le Nouveau Monde, le maïs était traditionnellement traité à la chaux, un alcali dont il est maintenant démontré qu’il rend la niacine nutritionnellement disponible et réduit ainsi les chances de développer la pellagre1. Cependant, lorsqu’au XVIIIe siècle la culture du maïs a été adoptée dans le monde entier, le traitement à la chaux n’a pas été accepté parce que ses avantages n’étaient pas compris. Ainsi, dans le Nouveau Monde, souvent fortement dépendant du maïs, les cultivateurs ont rarement souffert de la pellagre, qui n’est devenue courante que lorsque le maïs est devenu un aliment de base consommé sans le traitement traditionnel. Fait intéressant, si le maïs n’est pas ainsi traité, il est une source pauvre de tryptophane ainsi que de niacine.

Avant les statines, il y avait la niacine

L’hypercholestérolémie (taux de cholestérol élevé) est l’un des principaux facteurs de risque du développement de l’athérosclérose, une affection qui, avec le développement des statines au cours des 20 dernières années, est devenue plus traitable, mais pas sans conséquences. Il a été démontré que les statines réduisent l’incidence des événements cardiovasculaires de 25 à 40 %, mais cette réduction n’est pas une mince affaire, surtout si l’on considère que de nombreux patients ont besoin d’un traitement supplémentaire pour atteindre des niveaux lipidiques plus optimaux et prévenir les événements cardiovasculaires.

Par ailleurs, la dyslipidémie (et l’hypercholestérolémie en particulier), reste insuffisamment traitée chez de nombreux patients diagnostiqués avec une maladie coronarienne. Les triglycérides élevés, qui contribuent au dysfonctionnement cardiovasculaire selon de nombreuses études mais pas toutes, peuvent être traités dans une certaine mesure par les fibrates, mais leur utilisation présente des limites importantes. Il a été démontré qu’un taux élevé de triglycérides à jeun est un facteur de risque important de cardiopathie ischémique, indépendamment des autres facteurs de risque connus d’athérosclérose.

En plus de réduire le cholestérol de basse densité et le cholestérol total ainsi que les triglycérides, l’augmentation du cholestérol à lipoprotéines de haute densité (HDL-C) est devenue l’un des principaux objectifs du traitement de l’hyperlipidémie. Des preuves considérables ont montré que même une amélioration mineure du taux de HDL-C peut réduire de manière significative le risque cardiovasculaire. Par exemple, il a été constaté qu’une augmentation de 1 mg/dl du taux de HDL-C entraîne une réduction parallèle du risque de maladie coronarienne de 2 % chez les hommes et de 3 % chez les femmes. En outre, le HDL-C aide à transporter le cholestérol oxydé des tissus périphériques, où il favorise l’athérosclérose, vers le foie pour y être excrété. En outre, le HDL-C a des effets anti-inflammatoires, anti-thrombotiques et anti-oxydants potentiels.

Bienvenue à la niacine

La niacine est une autre classe d’agents hypolipidémiants, au sujet de laquelle les recherches remontent à au moins 55 ans2. Non seulement la niacine diminue les lipoprotéines de basse densité (LDL-C, le « mauvais » cholestérol), le cholestérol total et les triglycérides, mais elle augmente le cholestérol HDL (HDL-C, le « bon » cholestérol) par inhibition de la lipolyse dans le tissu adipeux, ce qui entraîne finalement une amélioration de tous les paramètres lipidiques. En outre, certaines études suggèrent que la niacine peut améliorer le résultat clinique des maladies cardiovasculaires et qu’elle peut entraîner la régression de la plaque d’athérome. La dyslipidémie est étroitement liée à la dysfonction érectile (DE) et des preuves ont montré que les statines peuvent améliorer la fonction érectile. Cependant, le rôle potentiel de cet autre agent hypolipidémiant, la niacine, n’était pas connu jusqu’à présent.

Niacine pour la dysfonction érectile

Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont entrepris d’évaluer l’effet de la niacine seule sur la fonction érectile chez les patients souffrant à la fois de DE et de dyslipidémie3.

Utilisant le protocole d’un essai clinique randomisé contre placebo en groupes parallèles, l’étude a également eu lieu à l’Université de Hong Kong. Cent soixante patients masculins souffrant de troubles de l’érection et de dyslipidémie ont été répartis au hasard en deux groupes recevant soit jusqu’à 1 500 mg de niacine orale par jour, soit un placebo pendant 12 semaines. À l’aide des questions de l’International Index of Erectile Function (IIEF, en particulier les questions Q3 et Q4), le résultat primaire était l’amélioration de la fonction érectile. La question Q3 classait la « fréquence de la pénétration », tandis que la question Q4 classait la « fréquence des érections maintenues après la pénétration ». Les autres mesures de résultats comprenaient le score total de l’IIEF, le domaine de la fonction érectile de l’IIEF et le score de l’Inventaire de la santé sexuelle pour les hommes (SHIM).

Dans le Nouveau Monde,
le maïs était traditionnellement traité
avec de la chaux, un alcali, dont il est maintenant démontré qu’il
rend la niacine nutritionnellement disponible
et réduit ainsi la
chance de développer la pellagre.

Dans l’analyse de l’étude, le groupe niacine a montré une augmentation significative des scores IIEF-Q3 et IIEF-Q4 par rapport aux valeurs initiales de référence. Alors que le groupe placebo a également montré une augmentation significative des scores IIEF-Q3 (de grands espoirs, sans doute), il ne l’a pas fait pour les scores IIEF-Q4. En d’autres termes, l' »effet placebo » ne s’est pas étendu au maintien des érections. De plus, lorsque les patients ont été stratifiés en fonction de la gravité de la DE au départ, les patients souffrant de DE modérée et sévère qui ont reçu de la niacine ont montré une amélioration significative des scores IIEF-Q3 (0,56 et 1,03, respectivement) et IIEF-Q4 (0,56 et 0,84, respectivement) par rapport aux valeurs de départ. Ces résultats n’ont pas été significativement augmentés dans le groupe placebo.

Meilleurs résultats : DE sévère et modérée

Les améliorations du score IIEF-domaine de la fonction érectile (IIEF-EF) pour les patients atteints de DE modérée et sévère dans le groupe niacine étaient de 3,31 et 5,28 et dans le groupe placebo de 2,74 et 2,65, respectivement. Dans la fourchette inférieure de la DE légère et légère à modérée, il n’y a pas eu d’amélioration significative de la fonction érectile. Sur les 160 patients de l’étude, 32 utilisaient des statines ; 18 dans le groupe niacine et 14 dans le groupe placebo. Chez les patients ne recevant pas de statines, on a constaté une amélioration significative des scores IIEF-Q3 (0,47) dans le groupe niacine, mais pas dans le groupe placebo. En résumé, la niacine seule peut améliorer la fonction érectile chez les patients souffrant de DE modérée à sévère et de dyslipidémie.

L’intelligence soulevée et éclairée

Rien de tel que les Lumières espagnoles n’avait eu lieu depuis la Renaissance espagnole (qui a débuté vers 1492, année où Christophe Colomb a mis le cap sur le Nouveau Monde), qui, comme la Renaissance italienne, s’est inspirée de l’Antiquité classique et surtout de la tradition gréco-romaine dans les arts, la littérature et les sciences.

Malheureusement, bon nombre des facteurs qui ont mis fin à la Renaissance italienne – parmi lesquels la corruption, les guerres et une réaction généralisée contre le sécularisme et l’indulgence (menant au « Bûcher des vanités ») – ont également mis fin à la « renaissance » en Espagne. La chasse aux hérésies est devenue un sport qui a conduit à la résurrection de l’Inquisition, qui, contrairement à ses apparences antérieures, opérait complètement sous l’autorité royale, plutôt que sous l’égide de l’église.

Les Lumières se sont révélées être un mouvement intellectuel dans l’Europe du XVIIIe siècle qui a mobilisé le pouvoir de la raison pour faire progresser les connaissances et réformer la société. Il a encouragé la transaction intellectuelle et s’est opposé à l’intolérance et aux abus de l’Église et de l’État. Il s’agissait d’un défi et d’un dénigrement de la lourdeur de l’État. Ainsi, la société était relevée et éclairée.

Motivés par des philosophes qui comprenaient John Locke (le plus influent des penseurs des Lumières), Voltaire, Newton et Leibniz, les princes dirigeants de toute l’Europe ont approuvé et encouragé l’intelligentsia des Lumières. Certains de ces souverains ont même tenté d’appliquer les idées des Lumières au gouvernement. Lorsqu’elles ont été saisies par les « aristocrates naturels », les Lumières ont connu un succès particulier en Amérique, où elles ont influencé Benjamin Franklin et Thomas Jefferson, entre autres, et alimenté les feux qui ont conduit à la Révolution américaine, à la Déclaration d’indépendance et à la création des États-Unis.

Tolérance malgré l’adversité

On a constaté une incidence plus élevée d’effets indésirables chez ceux qui prenaient de la niacine. Cependant, la plupart des patients pouvaient la tolérer à la dose maximale (1 500 mg/jour). Dans cette optique, la niacine pourrait être un choix alternatif de traitement pour les patients souffrant de DE. Malgré le succès des inhibiteurs de la phosphodiestérase de type 5 (inhibiteurs de la PDE5), tels que le sildénafil, seuls 60 à 70 % des patients environ ont une réponse satisfaisante à cette classe de médicaments. Et il existe des effets indésirables tels que des maux de tête, des bouffées vasomotrices, une dyspepsie, une congestion nasale et des troubles de la vision, notamment une photophobie et une vision floue. D’où la nécessité de développer d’autres agents thérapeutiques pour les patients qui ne répondent pas de manière satisfaisante aux inhibiteurs de la PDE5 ou qui sont contre-indiqués pour ceux tels que le sildénafil.

Fonction érectile liée au syndrome métabolique

On pense désormais que la DE fait partie du complexe de maladies cardiovasculaires lié au syndrome métabolique (SM). Bien que l’on pense que le dysfonctionnement endothélial et l’athérosclérose fassent partie des principaux mécanismes de la DE chez les patients atteints de SEP, d’autres mécanismes expliquent la DE dans la SEP, notamment la déficience androgénique, les médicaments, le mécanisme veino-occlusif, etc. Comme la dyslipidémie est l’un des principaux facteurs de risque pour le développement d’un dysfonctionnement endothélial et de l’athérosclérose chez les patients atteints de SEP, il existe une relation étroite entre la DE et la dyslipidémie.

En fait, la dyslipidémie est couramment trouvée chez les patients atteints de DE, et des études montrent que les statines peuvent aider à améliorer la réponse des inhibiteurs de la PDE5 chez ceux qui souffrent de DE précisément parce qu’elles améliorent l’athérosclérose. Par conséquent, les statines peuvent être utilisées comme traitement chez les patients dont la réponse aux inhibiteurs de la PDE5 n’est pas satisfaisante.Pourtant, les statines présentent également des problèmes, parmi lesquels une augmentation des enzymes hépatiques et des problèmes musculaires, dont certains peuvent être assez graves, voire mortels (rhabdomylose).

La niacine pourrait affecter directement le principal mécanisme érectile

Dans l’étude de Hong Kong, les chercheurs ont postulé que la niacine pourrait être aussi bénéfique que les statines sur la fonction érectile, et avoir d’autres avantages connexes également. La niacine est connue pour produire un effet de bouffée de chaleur (voir « Tolérance malgré l’adversité », ci-dessus), qui est lié à la libération de prostaglandine D2 (PGD2) dans la peau. Cela peut entraîner une vasodilatation et des bouffées vasomotrices concomitantes. La production de PGD2 peut également se produire dans les macrophages, un type de globules blancs protecteurs. Par conséquent, lorsque la production de PGD2 est induite par la niacine, elle peut affecter tous les tissus corporels, y compris le tissu caverneux du pénis. En effet, la PGD2 est l’un des agents potentiels provoquant la vasodilatation et l’engorgement du tissu caverneux, entraînant ainsi l’érection. Ainsi, la niacine améliore la fonction érectile en stimulant la production de PGD2.

Parce que la dyslipidémie est l’un des
facteurs de risque clés pour le
développement de la dysfonction endothéliale
et de l’athérosclérose chez les patients atteints de SEP,
il existe une relation étroite entre
la dysfonction érectile et la dyslipidémie.

La principale différence entre l’étude de Hong Kong. et les autres qui l’ont précédée, est que les chercheurs ont utilisé la niacine seule, plutôt qu’en association avec des inhibiteurs de la PDE5. Les résultats indiquent que la niacine peut améliorer la fonction érectile chez les personnes souffrant de DE modérée à sévère, mais pas chez celles souffrant de DE légère et légère à modérée. Les statines semblent également efficaces pour améliorer la fonction érectile chez ceux qui présentent une DE plus sévère.

La niacine au lieu des statines

Les chercheurs ont raisonné à partir d’autres études que lorsque le degré de dysfonctionnement endothélial et d’athérosclérose est plus sévère, les effets de la niacine et des statines en tant qu’agents hypolipidémiants sont également plus apparents. Leur étude actuelle semble le confirmer. De plus, dans une autre étude évaluant l’effet d’un inhibiteur de la PDE5 chez des patients utilisant une statine, les patients ayant un taux sérique de LDL-C plus élevé au départ présentaient une meilleure amélioration de la fonction érectile après l’utilisation d’un inhibiteur de la PDE5. Cela confirme l’hypothèse des chercheurs selon laquelle les patients présentant un dysfonctionnement endothélial potentiellement plus grave, comme ceux dont le taux de LDL-C est plus élevé, pourraient mieux réagir à l’utilisation combinée d’un inhibiteur de la PDE5 et de la niacine.

L’étude de Hong Kong est la première à
examiner les effets de la niacine seule,
sans l’utilisation concomitante d’un
inhibiteur de la PDE5, comme le sildénafil.

Par ailleurs, les effets bénéfiques de la niacine sont devenus plus évidents lorsque les chercheurs de l’étude de Hong Kong ont exclu les personnes utilisant déjà un traitement par statine. S’il existe un chevauchement des effets de ces deux groupes d’hypolipidémiants sur la fonction endothéliale, cela serait logique. De plus, l’utilisation chronique de statines pourrait diminuer l’effet de la niacine sur la fonction endothéliale et donc affecter l’amélioration de la fonction érectile.

La niacine peut-elle aider à la DE si les lipides sont normaux ?

Parce que l’étude ne comprenait que des sujets atteints de dyslipidémie, les résultats peuvent ne pas être applicables aux personnes atteintes de DE qui ont un profil lipidique sérique normal. De plus, les patients utilisant de l’aspirine ou des AINS ont été exclus pour éviter l’effet de ces médicaments dans l’inhibition de la production de prostaglandine D, qui pourrait être l’un des mécanismes potentiels des effets de la niacine sur la DE. Il faut noter qu’il est assez fréquent que les patients souffrant de DE aient une maladie cardiovasculaire coexistante qui nécessite l’utilisation d’aspirine. Par conséquent, une étude plus approfondie sur l’interaction de l’aspirine et de la niacine chez les patients atteints de DE pourrait être nécessaire pour établir le rôle de la niacine dans l’usage clinique.

Il faut également tenir compte du fait que les patients n’utilisaient pas d’inhibiteurs de la PDE5 pendant la période d’étude. Il n’a donc pas été déterminé si l’utilisation combinée avec la niacine peut améliorer la réponse des inhibiteurs de la PDE5. Une autre limitation des résultats de l’étude est l’exclusion des évaluations des partenaires. Cela aiderait à fournir une évaluation plus complète de l’efficacité de la niacine.

Finalement, bien qu’un régime de 12 semaines de traitement à la niacine ait trouvé des effets bénéfiques chez les patients atteints de DE, le bénéfice potentiel de l’utilisation à long terme de la niacine pour la DE n’est pas connu. Des études supplémentaires permettraient de déterminer la période de traitement optimale pour l’utilisation de la niacine chez les patients atteints de DE.

Pour la première fois

En définitive, les données de l’étude de Hong Kong suggèrent que la niacine seule peut améliorer la fonction érectile des sujets atteints de dyslipidémie souffrant de DE. C’est la première fois que cette conclusion apparaît dans la littérature. Une fois encore, l’effet de la niacine est cliniquement significatif chez les personnes souffrant de DE modérée à sévère. De plus, en raison de la relation étroite entre la dysfonction érectile et la dyslipidémie, la niacine pourrait s’avérer être un traitement important pour gérer ces deux conditions. Qui sait ? Il pourrait même y avoir d’autres avantages. De futures études permettront d’affiner les indications et les avantages de la niacine chez les patients souffrant de DE.

La niacine seule peut améliorer la
fonction érectile des sujets atteints de
dyslipidémie souffrant de
dysfonction érectile.

Enfin, il faut se rappeler que de nombreux individus sans dyslipidémie prennent de la niacine à titre préventif. Si vous prévoyez de prendre plus d’environ 800 mg de niacine par jour, il est bon de faire tester votre foie périodiquement, juste pour vous assurer que votre foie n’a aucun problème avec la niacine à haute dose. Ces tests hépatiques sont les mêmes que ceux utilisés pour vérifier la toxicité hépatique chez les personnes prenant des statines, dont la probabilité de toxicité hépatique est plus élevée que celle de la niacine. Le principal problème lié à la prise de statines est une atteinte musculaire suffisamment grave pour mettre la vie en danger. Ce problème ne se produit pas chez les personnes qui prennent de la niacine. Sans oublier que l’on a constaté que la niacine prolonge l’orgasme.

  1. Rajakumar K. La pellagre aux États-Unis : une perspective historique. South Med J 2000 Mar;93(3):272-7.
  2. Parsons WB Jr, Achor RW, Berge KG, Mckenzie BF, Barker NW. Changements dans la concentration des lipides sanguins après l’administration prolongée de grandes doses d’acide nicotinique à des personnes atteintes d’hypercholestérolémie : observations préliminaires. Proc Staff Meet Mayo Clin 1956 Jun 27;31(13):377-90.
  3. Ng CF, Lee CP, Ho AL, Lee VW. Effet de la niacine sur la fonction érectile chez les hommes souffrant de dysfonctionnement érectile et de dyslipidémie. J Sex Med 2011 Août 2. doi : 10.1111/j.1743-6109.2011.02414.x.

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