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La Puissante Pomme de Mai

Intéressant, seuls les membres de la communauté des « Y »-branches à deux feuilles portent des fleurs et des fruits. Au milieu du printemps, une seule grande fleur blanche (deux pouces de diamètre) avec six à neuf pétales apparaît à la fourche de la tige de chaque plante « Y », hochant discrètement la tête sous son propre « parapluie » personnel. Cette fleur est une véritable beauté forestière… bien que l’odeur qu’elle dégage soit carrément désagréable.

Puis, en juin ou début juillet (selon le climat de votre lieu de résidence), la jolie fleur laisse place à une « baie » lisse et charnue de la taille et de la forme d’un petit citron. Le petit globe est d’abord vert, mais il mûrit en quelques semaines pour devenir d’un jaune distinct. Curieusement, le feuillage de la plante meurt à peu près en même temps… de sorte qu’à la saison de la chasse aux pommes (mi-juillet ou août), il ne reste souvent que les tiges sèches et dénudées et les fruits. (C’est d’ailleurs pour cette raison que c’est une bonne idée de repérer et de cartographier les parcelles de pommiers de mai au début du printemps, lorsque les feuilles vertes distinctives facilitent l’identification. Ensuite, il vous suffit de revenir au milieu de l’été et de récolter les bonnes choses sans craindre d’obtenir – frisson – la mauvaise chose par erreur.)

Une fois que vous vous élancez dans les bois avec des sacs de collecte vides à la main – et des visions de punch sucré et de conserves dans votre tête – rappelez-vous que le fruit succulent, parfumé et ambrosien de la pomme de mai n’est pas succulent, parfumé ou ambrosien tant qu’il n’est pas à point. La peau doit être jaune clair (sans trace de vert)… la pulpe doit être translucide et avoir une texture gélatineuse… et la baie elle-même doit être prête à tomber au sol. Certaines personnes (de l’école de la cueillette du « kaki »), en fait, ne ramasseront pas du tout le fruit à moins qu’il ne soit tombé à terre comme preuve qu’il est prêt à être mangé.

Quel est le goût d’un fruit de pomme de mai à pleine maturité ? Eh bien, pour être honnête, je ne peux pas vraiment vous donner une description adéquate. Tout ce que je peux dire, c’est que sa saveur douce et légèrement acide a été comparée à celle des papayes, des fraises, des cantaloups… mais aucune de ces comparaisons ne fait vraiment l’affaire. Vous n’aurez qu’à le découvrir par vous-même.

Faites attention, cependant : Lorsqu’il s’agit de manger ces petites bêtes, l’excès est bien trop facile… et lesconséquences ne ressemblent que trop aux troubles gastro-intestinaux que provoque la consommation de trop de pommes vertes.

En tout cas, je peux vous dire avec certitude que le fruit de la pomme de mai a bon goût (c’est le moins qu’on puisse dire). Il y a fort à parier qu’une fois que vous aurez goûté une ou deux de ces baies au goût insaisissable dans le champ, vous voudrez en ramasser autant que possible pour les ramener chez vous. Et dans ce cas, je soupçonne que vous voudrez essayer mes deux recettes préférées de pommes de mai(enjoy, enjoy !).

Une brève histoire médicinale de la pomme de mai

Au fil des ans, la pomme de mai (Podophyllum peltatum) a eu de nombreux noms communs, y compris jalap sauvage, pomme de porc, citron moulu, pomme indienne, baie de raton laveur et mandragore américaine. La plante a parfois reçu ce dernier nom non pas parce qu’elle est de quelque façon directement liée à la mandragore européenne (Podophyllum peltatum est un membre de la famille de l’épine-vinette tandis que Mandragora officinarum, la mandragore européenne, appartient – comme la pomme de terre, la tomate et la belladone – à la famille des morelles) … mais parce que la podophylline – un extrait amer et résineux extrait des racines, des feuilles et des tiges de l’ormeau – a des pouvoirs médicinaux qui ressemblent quelque peu à ceux de la mandragore européenne. La dose médicinale de podophylline est très faible et les surdoses peuvent tuer… il ne faut donc pas manger les racines ou le feuillage de la pomme de mai (tout comme il ne faut pas manger les germes de la pomme de terre). Les Indiens Penobscot utilisaient les racines écrasées de la pomme de mai comme cataplasme pour éliminer les verrues et la tribu des Menominee considérait les tiges et le feuillage de la plante comme un bon pesticide. Ils faisaient bouillir ces parties de la pomme de mai dans de l’eau et appliquaient ensuite le liquide refroidi sur leurs parcelles de pommes de terre pour repousser les insectes qui les attaquaient. – Freddä Burton

Voir les recettes de pommes de mai en haut de cet article.

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Parution originale : juillet/août 1977

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