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La vie de la reine Ankhesenamun, sœur et épouse de Toutankhamon

L’Égypte ancienne captive notre imagination depuis des siècles. Les égyptologues ont fait de nombreuses découvertes fascinantes au fil des ans, mais il semble que tout autant de mystères entourant cette ancienne culture restent non résolus.

L’un de ces mystères est l’histoire d’Ankhesenamun ; bien que des inscriptions aient été trouvées qui décrivent certaines parties de sa vie, les détails sont maigres. Cela est dû en partie aux efforts d’Horemheb, le dernier pharaon de la 18e dynastie, pour détruire toute trace de son père – qu’il qualifiait de roi hérétique – et de sa lignée.

La date de sa mort et l’emplacement de sa tombe restent l’un des secrets non verrouillés de l’Égypte, cependant une exploration archéologique qui a débuté en janvier 2018, dirigée par l’égyptologue Zahi Hawass, pourrait être en passe de trouver la clé.

Masque d'or de Toutankhamon au Musée égyptien. Photo par Carsten Frenzl CC BY 2.0

Masque d’or de Toutankhamon au musée égyptien. Photo de Carsten Frenzl CC BY 2.0

Nous savons qu’elle était l’épouse adolescente de son demi-frère, Toutânkhamon, et on pense qu’avant ces fiançailles, elle était mariée à son père. Après la mort de Toutankhamon, elle a peut-être été forcée de se marier avec son grand-père. Ou bien, elle a pu être tuée pour avoir tenté de former une union avec l’ennemi numéro un de l’Égypte, les Hittites.

Ankhesenamun est née vers 1350 avant Jésus-Christ, troisième des six filles du pharaon Akhenaton et de la reine Néfertiti. Au cours de son règne, Akhenaton a supprimé la religion établie, en particulier le culte du dieu populaire Amon, introduisant à sa place une religion monothéiste autour du « seul vrai dieu » Aton.

Certains historiens émettent la théorie que ses motivations étaient politiques. Il est possible que le pharaon ait senti que sa position était menacée par la richesse et le pouvoir détenus par les prêtres d’Amon.

Toutankhamon et son épouse Ankhesenamon. Scan par Pataki Márta CC BY-SA 3.0

Toutankhamon et son épouse Ankhesenamun. Scan de Pataki Márta CC BY-SA 3.0

Dans sa jeunesse, Ankhesenamun (signifiant  » Elle vit par Amon « ) était connue sous le nom d’Ankhesenpaaten (ou  » Elle vit par Aton « ). Elle et Toutankhaten, connu plus tard sous le nom de Toutankhamon, ou Roi Tut, étaient tous deux les enfants d’Akhénaton, bien qu’ils aient eu des mères différentes, et il leur a donné des noms selon sa nouvelle religion.

Après la mort d’Akhénaton en 1336 av. J.-C., Ankhesenamun a peut-être aussi été l’épouse de Smenkhkare pendant une courte période. Smenkhkare, un autre des enfants d’Akhenaton, a régné en tant que pharaon pendant pas plus d’un an avant de mourir.

Il est largement admis que les premières années du règne de dix ans du roi Toutânkhamon et de la reine Ankhesenamun ont été guidées par leurs conseillers, Ay et Horemheb – peut-être était-ce la suggestion d’Ay qu’ils changent leurs noms, comme première étape dans la restauration de l’ancien ordre religieux. Cela a été accueilli favorablement par le peuple qui pensait que le fait de n’adorer qu’Aton perturbait la ma’at (harmonie spirituelle) dans leur monde.

Les demi-frères et sœurs se sont mariés alors qu’elle avait environ 13 ans et lui seulement huit ou neuf ans.

Masque sur le cercueil le plus intérieur de Toutânkhamon.

Masque sur le cercueil le plus intérieur de Toutânkhamon.

Le mariage au sein de la famille royale était une pratique acceptée pour les anciens pharaons égyptiens. Les malformations découvertes sur plusieurs momies indiquent que ce moyen incestueux de garder la lignée « pure » a entraîné diverses déficiences génétiques.

Toutankhamon avait une palette fendue et un pied bot, il est donc probable qu’il n’aurait pas pu se tenir debout sans aide. Sa jeune mort est attribuée par de nombreux égyptologues à ces problèmes de santé et peut-être à d’autres.

Toutankhamon reçoit des fleurs d'Ankhesenpaaten en signe d'amour.

Toutankhamon reçoit des fleurs d’Ankhesenpaaten en signe d’amour.

Les restes momifiés de deux bébés prématurés trouvés dans la tombe de Toutankhamon seraient les enfants mort-nés de lui et de sa reine. Ankhesenamun pourrait avoir eu auparavant un autre enfant qui a vécu, engendré par son propre père alors qu’elle était son enfant-épouse. Une autre interprétation des inscriptions incomplètes qui mentionnent cette fille, Ankhesenpaaten Tasherit, est qu’elle était la fille de la mère de Toutankhamon, et non d’Ankhesenamun.

Quoi que soit la mère, il semble que la jeune Ankhesenamun ait connu une enfance tragique.

Des occasions troublantes où les anciennes malédictions égyptiennes semblaient se réaliser

Ses fiançailles avec Toutânkhamon ont été une période heureuse de sa vie, à en juger par les images du couple.

Zahi Hawass observe dans son livre L’âge d’or de Toutânkhamon :  » À en juger par leur représentation dans l’art qui remplit la tombe du roi d’or, c’était certainement le cas . Nous pouvons ressentir l’amour entre eux en voyant la reine se tenir devant son mari pour lui offrir des fleurs et l’accompagner pendant qu’il chassait. »

Ce qui est arrivé à Ankhesenamun lorsque son garçon-roi est mort en 1327 av. J.-C. à l’âge de 18 ans n’est pas aussi clair. Il a été établi que la veuve du pharaon aurait été cérémonieusement fiancée à son successeur dans le cadre du rituel funéraire. S’il est presque certain qu’Ay, le plus proche conseiller de Toutânkhamon et peut-être le grand-père d’Ankhesenamun, a endossé ce rôle, les avis sont très partagés sur la question de savoir s’ils étaient formellement mariés.

Les seuls éléments de preuve dont disposent les historiens sont une bague en verre bleu portant les noms d’Ay et d’Ankhesenamun, et les enregistrements de la correspondance entre une reine égyptienne et le roi hittite Suppiluliuma Ier, dans la chronique hittite The Deeds of Suppiluliuma. Le consensus des égyptologues est que cette reine était Ankhesenamun.

Jarre en albâtre à 2 anses partiellement restaurée - elle porte les cartouches du pharaon Toutankhamon et de la reine Ankhesenamun. 18e dynastie. Provenant de Gurob, Fayoum, Egypte. Exposée au Petrie Museum of Egyptian Archaeology, Londres. Photo par Osama Shukir Muhammed Amin FRCP(Glasg) CC BY-SA 4.0

Jarre en albâtre à 2 anses partiellement restaurée – elle porte les cartouches du pharaon Toutankhamon et de la reine Ankhesenamun. 18e dynastie. Provenant de Gurob, Fayoum, Egypte. Exposée au Petrie Museum of Egyptian Archaeology, Londres. Photo par Osama Shukir Muhammed Amin FRCP(Glasg) CC BY-SA 4.0

Il semble que notre tragique reine était assez désespérée. Les Hittites et les Égyptiens étaient des ennemis, en fait Horemheb, qui allait succéder à Ay comme pharaon, menait à l’époque une campagne militaire contre eux dans le nord.

Elle écrivait :  » Mon mari est mort et je n’ai pas de fils. On dit de vous que vous avez de nombreux fils. Tu pourrais me donner un de tes fils pour qu’il devienne mon mari. Jamais je ne choisirai un de mes serviteurs pour en faire mon mari ! …. J’ai peur ! » Le terme serviteur est supposé être une façon désobligeante de décrire Ay, l’homme qu’elle répugnait à épouser. L’insistance d’Ankhesenamun pour que le fils de Suppiluliuma, s’il l’épousait, devienne roi d’Égypte, fut accueillie avec suspicion. Mais après avoir envoyé un émissaire pour vérifier ses dires, Suppiluliuma a effectivement envoyé un de ses princes conformément à sa demande.

Le fils de Suppiluliuma, Zananza, n’est jamais arrivé à destination. On suppose qu’il a été tué à la frontière égyptienne, intercepté par le général Horemheb.

Akhenaton, Néfertiti et leurs enfants.

Akhenaton, Néfertiti et leurs enfants.

Après cet épisode, Ankhesenamun semble disparaître de l’histoire. Ay est devenu pharaon et certains pensent qu’elle était sa reine. Cependant, aucun document n’a été trouvé qui la place à ses côtés. L’anneau est considéré comme une preuve de leur mariage, mais il pourrait s’agir d’un artefact provenant des funérailles de Toutankhamon. Il n’y a certainement aucune preuve d’elle dans la tombe d’Ay, ce qui serait attendu si elle avait été sa principale épouse.

Les archéologues ont cherché pendant des années dans les environs de la tombe de Toutânkhamon la chambre funéraire d’Ankhesenamun. Trouver sa sépulture – en supposant qu’elle soit restée cachée des pilleurs de tombes – permettra sans doute d’éclaircir le mystère.

Statuette brisée d'une femme de la 18e dynastie qui serait Ankhesenamun. Brooklyn, États-Unis. Photo de Keith Schengili-Roberts CC BY-SA 2.5

Statuette brisée d’une femme de la 18e dynastie que l’on croit être Ankhesenamun. Brooklyn, États-Unis. Photo de Keith Schengili-Roberts CC BY-SA 2.5

L’idée que la tombe d’Ankhesenamun ait été placée dans la Vallée des Rois a lentement été abandonnée. La tombe du jeune pharaon a été minutieusement fouillée à la recherche de traces d’une chambre cachée qui pourrait contenir les restes d’Ankhesenamun, mais en vain. L’attention s’est récemment portée sur la zone proche de la tombe d’Ay, dans la Vallée des Singes adjacente. Si Ankhesenamun était bien l’épouse du pharaon Ay, il y a de fortes chances qu’elle ait été mise en terre quelque part pas très loin de lui.

Utilisant la technologie de balayage radar au sol, les chercheurs ont réussi à localiser plusieurs sites potentiellement intéressants. L’un d’entre eux a suscité un intérêt particulier car les indices laissent penser qu’il s’agit de l’entrée d’une tombe. Hawass et son équipe auraient-ils enfin localisé le lieu de sépulture d’Ankhesenamun ? Ils espèrent certainement avoir de la chance.

Lisez une autre histoire de nous : Des archéologues se préparent à ouvrir un mystérieux sarcophage noir à Alexandrie, le plus grand jamais découvert

La découverte de la tombe de l’épouse du roi Toutankhamon va certainement enthousiasmer tous ceux qui s’intéressent à l’égyptologie. Cette découverte pourrait apporter un nouvel éclairage sur la tumultueuse 18e dynastie, qui fut la première dynastie à régner sur l’Égypte ancienne pendant la période du Nouvel Empire.

La dernière fouille dans la Vallée des Singes à la recherche de la tombe d’Ankhesenamun a été parrainée par la chaîne Discovery Channel. Si sa tombe se révèle quelque part près de celle d’Ay, les historiens pourraient enfin combler certaines lacunes. Bien sûr, à moins qu’une telle découverte n’ouvre de nouveaux mystères qui nous rendront perplexes pendant les cent prochaines années.

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