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Le mythe du multitâche

Vous pensez être doué pour faire plusieurs choses à la fois ?

Lire et écouter de la musique ? Conduire et parler au téléphone (les mains libres, bien sûr), ou envoyer des SMS tout en étant assis à une réunion ?

Réfléchissez-y.

Les recherches en neurosciences nous apprennent que le cerveau ne fait pas vraiment de tâches simultanément, comme nous le pensions (l’espérions). En fait, nous ne faisons que changer rapidement de tâche. Chaque fois que nous passons de l’écoute de la musique, à l’écriture d’un texte, ou à la conversation avec quelqu’un, il y a un processus d’arrêt/départ qui se déroule dans le cerveau.

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Ce processus de démarrage/arrêt/démarrage est rude pour nous. Au lieu de gagner du temps, il en coûte (même de très petites microsecondes). C’est moins efficace, on fait plus d’erreurs, et à la longue, ça peut saper notre énergie.

Vous ne me croyez toujours pas ?

Prenez un petit test que j’ai appris récemment lors d’un atelier sur la pleine conscience, dispensé par le Potential Project, un groupe basé au Danemark. Here it is:

  1. Draw two horizontal lines on a piece of paper.
  2. Now, have someone time you as you carry out the two tasks that follow:
  • On the first line, write:
    • I am a great multitasker
  • I am a great multitasker
  • On the second line, write out the numbers 1-20 sequentially, like those below:
    • 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
  • 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

How much time did it take to do the two tasks? Usually it’s about 20 seconds.

Now, let’s multitask.

Draw two more horizontal lines. This time, and again have someone time you, write a letter on one line, and then a number on the line below, then the next letter in the sentence on the upper line, and then the next number in the sequence, changing from line to line. En d’autres termes, vous écrivez la lettre « I », puis le chiffre « 1 », puis la lettre « a », puis le chiffre « 2 » et ainsi de suite, jusqu’à ce que vous ayez terminé les deux lignes.

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I a…..

1 2…..

Je vous parie que votre temps est le double ou plus de ce qu’il était au premier tour. Vous avez également pu faire quelques erreurs et vous étiez probablement frustré car vous deviez « repenser » à ce que serait la lettre suivante, puis le chiffre suivant.

C’est du switch-tasking sur quelque chose de très simple, mais c’est exactement ce qui se passe lorsque nous essayons de faire plusieurs choses (souvent plus complexes) en même temps.

Alors, la prochaine fois que vous pensez être multitâche, arrêtez-vous et prenez conscience que vous êtes vraiment en train de faire du switch-tasking. Ensuite, donnez-vous une limite de temps (10 minutes, 45 minutes ?) et concentrez-vous sur une seule tâche et voyez si vous ne pouvez pas la réaliser mieux, plus rapidement et avec moins d’énergie.

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