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Le roman

La montée du roman au XVIIIe siècle

« Nous devons admettre que nous sommes exigeants, et, de plus, que nous avons du mal à justifier notre mécontentement en expliquant ce que nous exigeons. Nous formulons notre question différemment selon les époques. Mais elle réapparaît le plus souvent lorsque nous laissons tomber le roman terminé sur la crête d’un soupir : cela en vaut-il la peine ? Quel est le but de tout cela ? » – Virginia Woolf, « Modern Fiction » 1919

Le roman en tant que genre littéraire

Alors que les historiens discutent du « premier » roman, la définition du roman pourrait être un argument distinct en soi. Avec les différentes perspectives associées au roman, la définition telle qu’elle a émergé au 18ème siècle comprenait de nombreuses facettes. Parmi les différentes définitions du roman, on trouve : une recréation imaginative de la réalité, une histoire, un transporteur effrayant de vérité qui exigeait un examen minutieux, une biographie, un amusement inoffensif, un récit de voyage, une romance, un récit de voyage spirituel. Malgré les contradictions qui existent au sein de ces différentes perspectives sur le roman du XVIIIe siècle, plusieurs caractéristiques clés parmi elles peuvent être relevées comme des composantes du roman en tant que nouveau support textuel.

La contemporanéité est devenue un thème commun au sein des romans, les écrivains étaient plus enclins à montrer la vie d’aujourd’hui par rapport à la vie telle qu’elle était dans le passé. Les personnages et les événements étaient rendus crédibles, comme s’ils reflétaient les personnes et les événements du monde quotidien de l’époque, ce qui donnait de la crédibilité aux romans. Les personnages des histoires étaient présentés d’une manière similaire au rang social des personnes qui lisaient les romans, et non comme des rois ou des reines, ce qui permettait un niveau de familiarité avec les lecteurs. Grâce à cette familiarité, les lecteurs sont en mesure de s’identifier et d’éprouver de l’empathie pour les personnages du roman. Les écrivains ont également commencé à rejeter les types d’intrigues traditionnelles ; les intrigues stéréotypées telles que celles que l’on trouvait dans les histoires aristocratiques antérieures ont été évitées. Au lieu de cela, les écrivains ont accordé une plus grande attention à la conscience de soi et au processus de la pensée. En conséquence, les histoires reflétaient davantage leur individualisme et leur subjectivité. Ils étaient des idéologies engageantes et composées avec une conception directrice qui créait des thèmes présidents. À l’occasion, les romans peuvent s’écarter du sujet, mais d’une manière qui s’inscrit dans le cadre du modèle et de la conception qui guident l’intrigue. Malgré ces améliorations, certaines personnes ont eu peur de la montée en puissance du roman dans la littérature. Pourquoi le roman faisait-il peur ? Premièrement, il exigeait un examen minutieux ; il semblait regarder dans la réalité même du lecteur. Deuxièmement, il véhiculait une échelle de vérité. L’auteur Joel Weinsheimer affirme que « la fin légitime de la fiction est la transmission de la vérité » (3). De quelle vérité s’agit-il ? Celle de tout le monde. Le roman a créé « un monde vrai, familier et reconnaissable pour les cordonniers comme pour les philosophes » (3). En fin de compte, avec sa variété de définitions et de diverses caractéristiques, le roman a émergé comme une forme littéraire sur les personnes et les expériences familières et à ses lecteurs.

Évolution de la forme du roman

Au 21e siècle, où le roman est tout à fait possible la forme la plus populaire de la littérature, il est difficile pour quelqu’un de croire que sa forme est relativement nouvelle pour le monde. Avant le 18e siècle, il n’existait aucune pièce littéraire connue correspondant à la définition du « roman » (voir la section ci-dessus pour la définition). Avant de discuter du roman lui-même, il est important d’examiner son évolution. Avant la seconde moitié du XVIIIe siècle, le traditionalisme en littérature était une clé du succès. Des auteurs tels que Milton, qui a écrit Paradise Lost, étaient chargés de raconter des histoires que le peuple connaissait bien. Les fictions produites avant l’introduction et le développement du roman n’étaient jamais basées sur des personnes réelles mais sur des personnages que tout le monde connaissait, Hercule, Adam et Eve, etc. Ainsi, le succès d’un auteur reposait principalement sur sa capacité à réinventer une histoire déjà populaire et à modeler les classiques d’antan. Selon Ian Watt, auteur de The Rise of the Novel : Studies of Defoe, Richardson, and Fielding, Daniel Defoe a été le premier auteur à véritablement briser le « protocole » de la narration. Habituellement, les écrivains étaient évalués sur la façon dont ils représentaient les événements historiques et/ou sur leur capacité à raconter à nouveau des histoires que tout le monde avait déjà entendues. Defoe, au XVIIIe siècle, s’est éloigné de cette tendance à raconter à nouveau des histoires et a commencé à développer des personnages protagonistes qui étaient nouveaux dans le monde littéraire. Defoe began writing novel-like works about a character and their life, often using autobiographical information to fuel his writing (14-15).

1740 Samuel Richardson’s Pamela

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www.librarycompany.org

1719 Daniel Defoe’s Robinson Crusoe

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www.library.usyd.edu.au

1726 Jonathan Swift’s Gulliver’s Travels

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http://www.leeds.ac.uk

Author Ian Watt, and many others for that matter, usually credit Daniel Defoe as being the author of the first English novel (Chapt. 3). Le premier roman est généralement crédité comme étant Robinson Crusoé de Defoe qui a été publié pour la première fois en 1719 (Lee). Le roman raconte l’histoire d’un homme, Crusoé, qui a passé 28 ans sur une île déserte et les aventures qu’il a vécues sur l’île. Cependant, ce point est discutable et un « vrai » premier roman n’a pas vraiment été déterminé de manière absolument unanime. Certains critiques affirment que d’autres récits, comme les Voyages de Gulliver de Swift, ne sont en fait qu’une série d’histoires sur un seul personnage et ses expériences. Il n’y a pas vraiment de longue série d’événements qui se déroulent avec un seul protagoniste sur une période prolongée ; le personnage se contente de reconstituer des bribes de sa vie que l’auteur juge suffisamment intéressantes pour les répéter. Par conséquent, des histoires comme Robinson Crusoé sont plus susceptibles d’être de véritables « romans », car Defoe explique la vie entière du protagoniste, même les détails apparemment banals. Ainsi, d’autres romans ont commencé à être écrits successivement après le premier de Defoe. Ensuite, il y a eu la publication en 1740 de Pamela de Samuel Richardson (Lee). Suivront une multitude d’autres livres que l’on qualifiera de « romans », comme Joseph Andrews de Henry Fielding. Après le succès de ces premiers romanciers, une ménagerie d’autres auteurs s’est rapidement développée dans les années qui ont suivi. Des auteurs comme Charles Dickens et Jane Austen’s, pour n’en citer que quelques-uns, deviendraient bientôt quelques-uns des romanciers les plus célèbres du monde ayant perfectionné l’art du roman.
La ligne du temps suivante montre l’évolution du roman à travers le XVIIIe siècle :

17e siècle
1660 Naissance de Daniel Defoe .
1660-1669 Journal de Samuel Pepys (1633-1703).
1665 La grande peste détruit une grande partie de la population londonienne.
1667 Paradis perdu de Milton .
1678 Pilgrim’s Progress de Bunyan
1687 Principia Mathematica de Newton .
1688 Oroonoko d’Aphra Behn est publié. Racontant la violence de la traite des esclaves, c’est l’un des premiers exemples de littérature anglaise écrite par une femme.
1689 John Locke soutient que le Parlement doit être divisé en exécutif et législatif. Déclaration des droits et loi sur la tolérance. Naissance de Samuel Richardson .
1695 La presse est autorisée à devenir libre.

18e siècle
1702 Un quotidien apparaît pour la première fois.
1707 L’Acte d’Union unit l’Écosse et l’Angleterre. Naissance de Henry Fielding .
1713 Naissance de Laurence Sterne .
1719 Robinson Crusoé de Daniel Defoe .
1722 Moll Flanders de Daniel Defoe .
1726 Les Voyages de Gulliver de Swift .
1740 Pamela ou la vertu récompensée , de Samuel Richardson .
1749 Tom Jones de Henry Fielding .
1755 Le Dr Samuel Johnson (1709-1784) publie son dictionnaire anglais.
1758 Candide de Voltaire se moque de l’establishment religieux. Peu après, Jean-Jacques Rousseau publie l’Emile et le Contrat social.
1764 Naissance d’Ann Radcliffe.
1771 Naissance de Walter Scott.
1774 Début des réformes des prisons sur ordre de Howard. Les douleurs du jeune Werther de Goethe .
1775 Début de la guerre d’indépendance américaine contre la Grande-Bretagne. La déclaration d’indépendance américaine suit en 1776. La guerre avec l’Amérique se poursuit jusqu’en 1783. James Watt invente le moteur à vapeur. Le rythme de l’industrialisation et de l’urbanisation s’accélère en conséquence. Naissance de Jane Austen .
1789-1832 La période romantique dans les arts met l’accent sur l’individualité, la subjectivité et l’irrationalité, rejetant le rationalisme des Lumières antérieures .

19e siècle
1810 Naissance d’Elizabeth Gaskell .
1812 Naissance de Charles Dickens .
1813 Orgueil et préjugés de Jane Austen .
1816 Naissance de Charlotte Bronte.
1818 Naissance d’Emily Bronte .

(Cette frise chronologique a été modifiée pour n’inclure que les noms d’auteurs et d’autres personnes pertinentes pour le sujet du roman. Veuillez cliquer ici pour voir la ligne du temps dans son intégralité. )

Contexte historique de l’essor du roman:

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Illustration de John Leech, magazine Punch, 1855

Bien que le début du XVIIIe siècle ait été l’âge d’or de la satire en Grande-Bretagne, le Dr Timothy Spurgin, expert en roman de la Teaching Company, note que le milieu et la fin du XVIIIe siècle ont marqué l’âge d’or de la fiction. En effet, plusieurs facteurs ont favorisé l’émergence du roman à cette époque. (Spurgin, The English Novel.) (Watt, The Rise of the Novel.)

La montée du réalisme-le roman comme effet des Lumières

Après le début de la Révolution scientifique, les gens ont commencé à appliquer la nouvelle méthode déductive à toutes sortes de préoccupations sociales. Plus précisément, les philosophes des Lumières tels que John Locke et René Descartes ont proposé que les individus puissent discerner des vérités importantes sur la vie en observant attentivement les détails, et qu’ils n’aient plus à compter sur l’establishment pour leur enrichissement intellectuel. Les écrivains se sont emparés de cette tendance et ont créé un nouveau genre axé sur le réalisme – des livres dont les intrigues et les personnages sont crédibles – et un public déjà friand d’œuvres réalistes telles que les biographies, les mémoires et les journaux personnels a adopté avec enthousiasme le roman anglais. (Guide de l’étude de la littérature du Brooklyn College.) (Sutherland, Classics of British Literature.)

La montée de la classe moyenne – le roman comme ramification du capitalisme:

Alors que la populace était occupée à chercher de nouvelles façons de s’instruire sur le monde, la Grande-Bretagne était occupée à devenir la première économie capitaliste du monde. En conséquence, les classes moyennes du pays se sont développées, et elles sont devenues obsédées par les moyens d’augmenter leurs revenus et leur statut social. Et pour la première fois dans l’histoire britannique, le statut social d’un sujet ne dépendait pas de son héritage, mais de son ambition. Les auteurs s’adressent à ce public potentiel en écrivant des ouvrages sur l’amour et le mariage, dans lesquels les personnages principaux gravissent l’échelle sociale. (Auparavant, les romanciers étaient parrainés par de riches bienfaiteurs et limitaient leurs œuvres sérieuses à des préoccupations classiques). Cependant, un vestige du système féodal britannique en déclin était la tradition paternaliste selon laquelle les classes dirigeantes devaient subvenir aux besoins des membres les plus pauvres de la société. Cette tradition s’est traduite dans les premiers romans anglais par une convention consistant à produire des histoires qui se terminent bien, des histoires dans lesquelles des ouvrières vertueuses sont absorbées par les maisons aristocratiques de leurs maîtres libidineux. (Pamela de Samuel Richardson est un bon exemple de cette convention, dans lequel une servante épouse un maître qui l’avait poussée à devenir sa maîtresse. ) Quoi qu’il en soit, si les élites ne voyaient pas d’inconvénient à se marier en bas de l’échelle, les classes moyennes arrogantes semblaient considérer cela comme un tabou – voir l’illustration du magazine Punch ci-dessous, qui partage un sentiment populaire de l’ère industrielle de l’Angleterre : snober sa propre famille. (Spurgin, The English Novel.) (Sutherland, Classics of British Literature.)

La montée de la fiction commerciale – le roman comme forme littéraire abordable et disponible :

En plus de donner aux membres des classes inférieures de nouvelles richesses et des raisons de laisser tomber leurs vieux amis, un autre avantage de la révolution industrielle a été d’apporter des livres abordables aux masses grâce à la création d’imprimeries commerciales. Après avoir constaté la demande du public pour le roman, l’industrie du livre a modernisé son infrastructure et augmenté sa production à Londres, Édimbourg et Dublin, grâce aux progrès technologiques du 18e siècle en matière d’impression. Une fois les nouvelles presses en place, les éditeurs les ont rentabilisées en persuadant les romanciers de produire des œuvres vendables. Ainsi, le roman a changé de forme, passant de manuscrits rares circulant dans des cercles raréfiés à la forme populaire publiée vendue aujourd’hui. (Sutherland, Classics of British Literature.) (Weiner, The Long 19th Century.)

La montée de l’alphabétisation et des bibliothèques de prêt – le roman comme produit des valeurs puritaines:

Tous les Britanniques n’ont pas prospéré grâce à l’industrialisation – de nombreux membres des classes populaires ne pouvaient toujours pas lire ou se permettre d’acheter des romans au détail. Pour combler ce fossé et développer l’éducation publique, des groupes philanthropiques concernés ont créé des programmes d’alphabétisation et des bibliothèques de prêt. Ces bibliothèques de prêt préféraient les romans publiés en trois volumes, afin de pouvoir répartir leurs titres entre les emprunteurs. En conséquence, les premiers romanciers anglais écrivaient leurs œuvres selon une formule qui prévoyait un cliffhanger dans chaque volume. L’un des inconvénients du parrainage puritain du roman était la censure puritaine qui l’accompagnait. Avec le temps, les écrivains se sont lassés de surveiller leurs mots, et d’éditer leurs œuvres en plusieurs exemplaires après que leurs compatriotes aient eu les moyens d’acheter leurs propres copies. À la fin de l’ère victorienne, un public de lecteurs plus prospère et moins pieux ne fréquentait plus les bibliothèques de prêt, et l’ère du roman en série a pris fin. (Bucholz, Foundations of Western Civilization II.) (Sutherland, Classics of British Literature.)

Ouvrages cités :

Bucholz, Robert, D.Phil. Fondements de la civilisation occidentale II : Une histoire du monde occidental moderne. Guide de cours. Virginie : The Teaching Company, 2006.
Département d’anglais, Brooklyn College. A Guide to the Study of Literature : Un texte d’accompagnement pour les études de base 6, Landmarks of Literature. 20 mai 2008. http://academic.brooklyn.cuny.edu/english/melani/cs6/guide.html
Hammond, Brean et Shaun Regan. Making the Novel. New York : Palgrave Macmillan, 2006.
Lee, Danny et Sierz Alekis. The Story of the Novel : Timeline. Jul., 2003. 20 mai, 2008. <http://www.channel4.com/culture/microsites/N/novel/timeline.html>
Moore, Andrew. Brève histoire de la littérature anglaise. 8 mai 2008. <http://www.universalteacher.org.uk/intro.htm></span>>
Richetti, John. Le roman anglais dans l’histoire. New York : Routledge, 1999.
Spurgin, Timothy, Ph.D. The English Novel. Transcription de conférence et guide de cours. Virginia : The Teaching Company, 2006.
Sutherland, John, Ph.D. Classiques de la littérature britannique. Guide de cours. Virginie : The Teaching Company, 2008.
Watt, Ian. L’essor du roman : Études sur Defoe, Richardson et Fielding. Londres : Chatto and Windus, 1957
Weiner, Robert I., Ph.D. The Long 19th Century : Histoire européenne de 1789 à 1917. Guide du cours. Virginia : The Teaching Company, 2005.
Weinsheimer, Joel. L’idée du roman au dix-huitième siècle. Ed. Robert W. Uphaus. East Lansing : Colleagues Press, 1988.

Contributeurs:

Jaclyn Criscuolo – Contenders of the Novel/The Novel as Literary Genre
Stefany DeVincentis-Evolution of the Novel Form
Lisa Marsilii-Historical Context of the Rise of the Novel

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