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Les photos spatiales de la semaine : Emmitouflez-vous et admirez l’objet le plus froid de l’univers

La Terre regorge de vie, du plus petit organisme unicellulaire à l’énorme baleine bleue. « Si vous ne saviez pas mieux », a dit un jour l’astrophysicien Neil deGrasse Tyson, « vous auriez du mal à croire qu’ils proviennent tous du même univers, et encore moins de la même planète ». Une façon de comprendre comment toute cette vie a commencé est d’étudier les étoiles.

Les chercheurs de l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array ont scruté le passé pour en apprendre un peu plus sur les premiers jours de la Terre. Le télescope situé en altitude dans le désert du Chili a capturé des images de l’IRAS 16293-2422, un système d’étoiles binaires situé à quelque 400 années-lumière. Les photos ont révélé des nuages de poussière et de gaz contenant de l’isocyanate de méthyle, l’une des molécules prébiotiques qui ont donné naissance au système solaire. Ils espèrent que cette découverte permettra de mieux comprendre l’origine de la vie sur Terre.

Le même réseau de télescopes a rejoint le télescope spatial Hubble pour photographier la nébuleuse du boomerang, l’objet connu le plus froid de l’univers. Les écoulements de gaz provenant de l’étoile mourante atteignent -454 degrés Fahrenheit.

Dans d’autres nouvelles, Hubble a capturé une paire d’étoiles naines brunes se déplaçant en tandem à seulement 6 années-lumière de la Terre. Et le vaisseau spatial Cassini, toujours dans sa mission Grand Finale, a livré une autre image sinistre de Titan, ses lacs et mers d’hydrocarbures sombres visibles à travers les nuages de méthane.

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