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Loup-garou

Gravure sur bois allemande d’un loup-garou de 1722

Un loup-garou (également appelé lycanthrope ou homme-loup) dans le folklore est une personne qui se transforme en loup gris ou en créature ressemblant à un loup, soit intentionnellement, en utilisant la magie, ou après avoir été placé sous une malédiction, souvent au moment de la pleine lune. Étant donné qu’ils constituaient une menace pour les gens, les contes se concentrent souvent sur les méthodes permettant de révéler les loups-garous, de s’en protéger et de les tuer.

Alors qu’à l’époque contemporaine, le loup-garou est un élément incontournable des genres d’horreur et des jeux de rôle, le phénomène du loup-garou peut être retracé jusqu’aux pratiques de métamorphose des chamans qui se transformaient en animaux, notamment en loups. Certains ont suggéré que des maladies, comme la rage et la porphyrie, qui provoquent des symptômes ressemblant à certaines caractéristiques des loups et provoquent également des délires, pourraient être à l’origine des contes de loups-garous.

Les loups-garous peuvent être vus comme représentant la dualité de l’être humain, à la fois animal et être spirituel. La nature animale est généralement réprimée, contrôlée par l’esprit rationnel humain et les normes sociales, mais peut être libérée lorsque la lune se transforme, transformant concomitamment la personne. Ce côté sombre de la nature humaine, incontrôlablement agressif et sans moralité, est malheureusement une réalité. La transformation que nous espérons, cependant, arrive avec la lumière d’une nouvelle  » lune « , celle de l’amour véritable, qui révélera la vraie bonté de l’être humain.

Etymologie

Le saviez-vous ?
Le phénomène du loup-garou remonte aux pratiques de métamorphose de chamans qui se transformaient en animaux, dont des loups

Le phénomène du loup-garou remonte aux pratiques de métamorphose de chamans qui se transformaient en animaux, dont des loups

Le terme loup-garou est d’origine germanique. En bas allemand, il se dit werwulf, devenant Werwolf en allemand moderne. Les formes originales du mot ont directement influencé le vieil anglais werewulf, et le néerlandais weerwolf.

Le terme « lycanthropie », qui signifie la capacité d’un être humain à subir une transformation en loup ou à acquérir des caractéristiques semblables à celles du loup, est une combinaison des racines grecques lukos, qui signifie loup, et anthropos, qui signifie homme.

Origin

Un loup gris empaillé exposé au Patuxent Wildlife Research Center.

La croyance en la lycanthropie remonte aux premières sociétés tribales. On croyait que les chamans et les sorciers possédaient la capacité de s’accorder avec la nature au point de pouvoir se transformer en animaux. Ces animaux étaient souvent des prédateurs quadripèdes, tels que des léopards, des chacals, des ours, des coyotes et des loups. Les loups, en particulier, ont fini par avoir une relation significative avec l’humanité – depuis que les humains ont domestiqué le loup pour en faire le chien domestique d’aujourd’hui, un lien émotionnel a été établi entre les espèces. Les chiens, et par extension leurs ancêtres loups, sont communément considérés comme des âmes sœurs, depuis les premiers jours où ils étaient utilisés comme compagnons de chasse, jusqu’à aujourd’hui où ils interagissent avec les humains de diverses manières. Il n’est donc pas surprenant que cet animal, singularisé par les humains à un moment donné de l’histoire, en vienne à être utilisé dans l’une des croyances folkloriques les plus populaires et les plus cohérentes.

Par exemple, la mythologie inuite comprend l’Adlet (également appelé Erqigdlet), une créature chimérique dont la partie inférieure du corps ressemble à celle d’un chien et la partie supérieure à celle d’un homme.

Gravure intitulée Lycaon changé en loup

Les premiers récits de loups-garous proviennent d’Europe de l’Est et du bassin méditerranéen. Le mythe grec de Lycaon racontait sa transformation en loup suite à la consommation de chair humaine. L’érudit romain Pline l’Ancien, citant Euanthes, affirmait qu’un homme de la famille d’Anthus avait été tiré au sort et amené sur un lac d’Arcadie, où il avait accroché ses vêtements à un frêne et traversé à la nage, ce qui l’avait transformé en loup, forme sous laquelle il avait erré pendant neuf ans. À condition qu’il n’attaque aucun être humain au cours de cette période de neuf ans, il serait libre de retraverser le lac à la nage pour reprendre sa forme humaine.

Selon la tradition arménienne, il existe des femmes qui, en conséquence de péchés mortels, sont condamnées à passer sept ans sous forme de loup. Dans un récit typique, une femme condamnée reçoit la visite d’un esprit porteur d’une peau de loup, qui lui ordonne de porter la peau, peu après quoi elle acquiert d’effroyables envies de chair humaine. Sa meilleure nature vaincue, la louve dévore chacun de ses enfants, puis ceux de ses proches par ordre de parenté, et enfin les enfants des étrangers. Elle ne se promène que la nuit, les portes et les serrures s’ouvrant à son approche. Le matin venu, elle reprend sa forme humaine et enlève sa peau de loup. On dit généralement que la transformation est involontaire, mais il existe des versions alternatives impliquant une métamorphose volontaire, où les femmes peuvent se transformer à volonté.

Dans les traditions européennes ultérieures, les loups-garous étaient souvent des gens innocents et craignant Dieu, souffrant de la sorcellerie des autres, ou simplement d’un destin malheureux, et qui, en tant que loups, se comportaient de manière vraiment touchante, adorant et protégeant leurs bienfaiteurs humains. Dans le poème Bisclaveret (1200) de Marie de France, le noble Bisclavret, pour des raisons non décrites, devait se transformer en loup chaque semaine. Lorsque sa perfide épouse lui a volé les vêtements nécessaires pour retrouver sa forme humaine, il a échappé à la chasse au loup du roi en implorant la pitié de ce dernier, et l’a accompagné par la suite. Son comportement à la cour était tellement plus doux que lorsque sa femme et son nouveau mari apparaissaient à la cour, que son attaque haineuse contre le couple a été jugée justement motivée, et la vérité a été révélée.

D’autres contes de ce genre incluent Guillaume et le loup-garou (traduit du français en anglais, 1350), et le conte de fées allemand Märchen, dans lequel plusieurs aristocrates se transforment temporairement en bêtes. Par exemple, dans Blanche-Neige et Rose-Rouge, l’ours apprivoisé est en réalité un prince ensorcelé, et dans L’Oiseau d’or, le renard parlant est aussi un homme. Le pouvoir de transformer les autres en bêtes sauvages était attribué non seulement aux sorciers malins, mais aussi aux saints chrétiens : Saint Thomas d’Aquin croyait que tous les anges, y compris ceux qui avaient chuté, possédaient la capacité de manipuler la matière ; saint Patrick aurait transformé le roi gallois Vereticus en loup ; saint Natalis aurait maudit une illustre famille irlandaise dont les membres étaient chacun condamnés à être un loup pendant sept ans.

Loup-garou, par Lucas Cranach der Ältere, 1512.

En Europe de l’Est, notamment chez les peuples slaves, slovaques et roms, l’idée du loup-garou a évolué presque simultanément à celle du vampire. La croyance en la lycanthropie était répandue dans ces régions, tout comme la croyance en des esprits maléfiques de la nature et les idées chrétiennes des démons et du diable. Comme pour les vampires, les gens étaient capables d’être rattrapés par de tels esprits et entités, ou étaient maudits pour quelque chose qu’ils avaient fait, et se transformaient en loups-garous. C’est de ces croyances que vient la conception commune du loup-garou.

Certains chercheurs modernes ont essayé d’utiliser des conditions telles que la rage, l’hypertrichose (croissance excessive des poils sur tout le corps) ou la porphyrie (un trouble enzymatique dont les symptômes comprennent des hallucinations et la paranoïa) pour expliquer les croyances sur les loups-garous. La porphyrie érythropoïétique congénitale présente des caractéristiques cliniques telles que des mains et un visage poilus, une peau qui cicatrise mal, des urines roses, des dents rougeâtres et une photosensibilité qui conduit les malades à ne sortir que la nuit. Il existe également un trouble mental rare appelé lycanthropie clinique, dans lequel une personne atteinte a la conviction délirante qu’elle est, ou s’est transformée, en un animal, mais pas nécessairement en un loup ou un loup-garou. Les mythes de lycanthropie surnaturelle pourraient provenir de personnes relatant leurs expériences de ce qui pourrait être classé comme un état de psychose.

Lore du loup-garou

Dessin d’une tête de loup-garou.

Les légendes historiques décrivent une grande variété de méthodes pour devenir un loup-garou, l’une des plus simples étant le retrait des vêtements et l’enfilage d’une ceinture en peau de loup, probablement en remplacement de l’assomption d’une peau d’animal entière (qui est également fréquemment décrite). Dans d’autres cas, le corps est frotté avec une pommade magique. Boire de l’eau dans l’empreinte de l’animal en question ou boire dans certains ruisseaux enchantés étaient également considérés comme des moyens efficaces d’accomplir la métamorphose. Olaus Magnus dit que les loups-garous de Livonie étaient initiés en vidant une tasse de bière spécialement préparée et en répétant une formule fixe. Ralston, dans son ouvrage Songs of the Russian People, donne la forme d’incantation encore familière en Russie. Selon la tradition russe, un enfant né le 24 décembre sera un loup-garou. Le folklore et la littérature décrivent également un loup-garou engendré par deux parents loups-garous.

Une distinction intéressante est souvent faite entre les loups-garous volontaires et involontaires. Les premiers sont généralement considérés comme ayant conclu un pacte, généralement avec le diable, et se transforment en loups-garous la nuit pour se livrer à des actes malicieux. Les loups-garous involontaires, quant à eux, sont des loups-garous par accident de naissance ou de santé. Dans certaines cultures, les individus nés pendant une nouvelle lune ou souffrant d’épilepsie étaient considérés comme susceptibles d’être des loups-garous. Le chroniqueur médiéval Gervase de Tilbury associait la transformation à l’apparition de la pleine lune, mais ce concept a rarement été associé au loup-garou jusqu’à ce que l’idée soit reprise par les auteurs de fiction.

Les loups-garous ont plusieurs faiblesses décrites, la plus courante étant une aversion pour l’aconit (une plante qui aurait poussé à partir de mauvaises herbes arrosées par la bave de Cerbère alors qu’il était sorti d’Hadès par Héraclès). Comme les vampires, les loups-garous ont une aversion pour les objets religieux tels que les crucifix et l’eau bénite. L’une des faiblesses les moins connues est l’argent, car on croyait qu’un loup-garou sous forme humaine ne se transformait pas lorsqu’il portait une amulette en argent. L’effet répressif serait accru si l’amulette était remplie d’aconit tue-loup. On pensait qu’en poignardant un loup-garou avec une dague en argent, celui-ci reprenait sa forme humaine. Dans la culture populaire, un loup-garou peut être tué par une balle d’argent, bien que cela ne fasse pas partie des légendes populaires. La croyance générale selon laquelle l’argent peut être utilisé pour se défendre contre un loup-garou provient de l’histoire La Bête du Gévaudan de 1764 à 1767. Un magicien du nom de Jean Chastel a béni une balle en argent avec laquelle il a grièvement blessé le loup-garou. Il convient de noter que certains chercheurs pensent que la « faiblesse de l’argent » est une mauvaise traduction de « métal argenté » qui fait en fait référence au vif-argent (mercure), dont une injection était jugée fatale pour les loups-garous (et bien sûr, pour les autres êtres vivants). Cependant, comme l’argent et le loup naturellement nocturne sont tous deux associés à la lune, la « faiblesse argentée » a perduré.

Diverses méthodes ont existé pour supprimer la forme de loup-garou. La méthode la plus simple était l’acte de l’enchanteur (opérant soit sur soi-même soit sur une victime) et une autre était le retrait de la ceinture ou de la peau de l’animal. S’agenouiller à un endroit pendant cent ans, se faire reprocher d’être un loup-garou, être salué par le signe de la croix ou s’adresser trois fois à son nom de baptême, recevoir trois coups de couteau sur le front ou se faire prélever au moins trois gouttes de sang ont également été mentionnés comme des remèdes possibles. De nombreux contes populaires européens prévoient de jeter un objet en fer sur ou contre le loup-garou, pour lui faire révéler sa forme humaine.

Devenir un loup-garou simplement en étant mordu par un autre loup-garou est courant dans la fiction moderne, mais rare dans la légende, dans laquelle les attaques de loups-garous laissent rarement la victime en vie assez longtemps pour se transformer.

Littérature et culture populaire

Les loups-garous ont longtemps été un sujet d’horreur et d’œuvres de fiction gothiques aussi populaire que les vampires, tous deux supposés à tort être des créations d’Europe de l’Est, en particulier à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. Les représentations impliquent presque exclusivement que la lycanthropie est soit une condition héréditaire, soit une maladie infectieuse transmise par la morsure d’un autre loup-garou. Le processus de transmogrification est souvent dépeint comme douloureux dans les films et la littérature. Le loup qui en résulte est typiquement rusé mais impitoyable, et enclin à tuer et à manger des gens sans regret, quel que soit le caractère moral de son homologue humain.

La forme que prend un loup-garou n’est pas toujours celle d’un loup ordinaire, mais souvent anthropomorphe ou autrement plus grand et plus puissant qu’un loup ordinaire. De nombreux loups-garous modernes sont censés être immunisés contre les dommages causés par les armes ordinaires, n’étant vulnérables qu’aux objets en argent (généralement une balle ou une lame). Cette réaction négative à l’argent est parfois si forte que le simple contact du métal sur la peau d’un loup-garou provoque des brûlures.

Plus récemment, la représentation des loups-garous a pris un tour plus sympathique. Avec la montée de l’environnementalisme et d’autres idéaux de retour à la nature, le loup-garou a fini par être considéré par certains auteurs comme une représentation de l’humanité alliée plus étroitement à la nature. Certaines fictions récentes écartent également l’idée que le loup-garou domine l’esprit lorsqu’on se transforme, et postulent plutôt que la forme du loup peut être « utilisée » à volonté, le lycanthrope conservant ses processus de pensée et son intelligence humaine.

Un thème populaire dans la littérature sur le loup-garou est la métaphore du loup-garou comme la dualité pour la nature humaine ; le loup est parfois vu comme l’animal sauvage qui existe chez tous les humains mais qui est tenu en échec par l’aspect humain, rationnel. Les transformations de la pleine lune sont symboliques des moments où les humains reviennent à leurs racines primitives. Parfois, le symbolisme n’est pas lié à la nature, représentant plutôt le côté sombre de l’humanité que certains suggèrent vivre en chacun, mais qui est normalement réprimé par les contraintes sociales et la moralité.

Notes

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  4. Mkhitar Gosh, Les Fables de Mkhitar Gosh. (New York, 1987, ISBN 0935102213).
  5. 5.0 5.1 5.2 Transformations (Time-Life Books, 1989, ISBN 0809463644).
  6. 6.0 6.0 6.1 Aaron Bennett, « Alors, tu veux être un loup-garou ? » Fate. 55(6), numéro 627, juillet 2002.
  7. Elliott O’Donnell, Les loups-garous. (Éditions Kessinger, 2003, ISBN 0766177521).
  8. Montague Summers, Le loup-garou dans la tradition et la légende. (Dover Publications, 2003, ISBN 0486430901).
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  • Boas, Franz. Race, langue et culture. University of Chicago Press, 1982. ISBN 9780226062419
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  • Douglas, Adam. The Beast Within : Une histoire du loup-garou. Londres : Chapmans, 1992. ISBN 038072264X
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  • Hamilton, Edith. Mythologie. Back Bay Books, 1998. ISBN 0316341517
  • O’Donnell, Elliott. Werewolves. Éditions Kessinger, 2003. ISBN 0766177521
  • Prieur, Claude. Dialogue de la Lycanthropie : Ou transformation d’hommes en loups, vulgairement dits loups-garous, et si telle se peut faire. Louvain : J. Maes & P. Zangre. 1596.
  • Summers, Montague. Le loup-garou dans les traditions et les légendes. Dover Publications, 2003. ISBN 0486430901
  • Temps-Vie. Transformations. Time-Life Books, 1989. ISBN 0809463644
  • Wolfeshusius, Johannes Fridericus. De Lycanthropia : An vere illi, ut fama est, luporum & aliarum bestiarum formis induantur. Problema philosophicum pro sententia Joan. Bodini … adversus dissentaneas aliquorum opiniones noviter assertum … Leipzig : Typis Abrahami Lambergi. 1591.

Tous les liens ont été récupérés le 18 août 2020.

  • Varney, Allen. La nouvelle bête améliorée
  • werewolfpage.com

Crédits

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