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MARLENE DIETRICH

Le Sewing Circle se réunissait chez les uns et les autres pour  » déjeuner, discuter et profiter des possibilités « , selon McLellan. L’une des hôtesses fréquentes était l’actrice mexicaine Dolores del Ráo, alors mariée à Cedric Gibbons, directeur artistique de la MGM ; sa beauté lumineuse l’avait fait surnommer « la Valentino féminine », et parmi ses anciens amants figuraient Remarque, l’auteur de Tout le calme sur le front occidental, et Orson Welles. De Acosta, qui oscillait entre Dietrich et Garbo, était une poétesse, dramaturge et romancière qui ne cachait pas sa sexualité – « elle prétendait être capable d’arracher n’importe quelle femme à n’importe quel homme, et préférait les vêtements qui semblaient être taillés par Brooks Brothers », disait Confidential – et avait déjà eu des liaisons avec l’actrice Alla Nazimova et la danseuse Isadora Duncan. (McLellan ajoute que la légendaire Tallulah Bankhead a manqué le Cercle de couture en  » poursuivant Garbo sans relâche « , se disqualifiant ainsi du camp de Dietrich.)

L’infortuné Remarque offrit à Dietrich un autre de ses amants lorsqu’il amena Frédérique  » Frede  » Baule comme cavalière à la première d’une comédie musicale Chevalier à Paris en 1936. Baule, peut-être captivée par la tenue de Dietrich – un manteau de fourrure composé de 32 renards blancs et une bande d’or qui s’enroulait, tel un serpent, autour de sa main et de son index, et qui était portée, selon Dietrich, pour dissuader les hommes qui voulaient lui baiser la main – se retrouve au bras de Dietrich et passe les deux années suivantes avec elle. Le couple finit par ouvrir une boîte de nuit huppée sur la Côte d’Azur, La Silhouette. Mais la conquête féminine la plus remarquable de Dietrich était certainement Joe Carstairs, alias la Reine de Whale Cay, une héritière de la Standard Oil et coureuse de bateaux à moteur qui s’habillait en homme, arborait des tatouages, fumait des cheroots, formait un lien à vie avec une poupée Steiff qu’elle nommait Lord Tod Wadley, et achetait une île des Caraïbes où elle régnait sur une colonie de Bahamiens (Carstairs a également  » hébergé  » Garbo et Bankhead à Whale Cay, pour faire bonne mesure).

Dietrich a survécu au magazine Confidential, mais seulement de 14 ans ; au moment de sa disparition, en 1978, les procès et les menaces de diffamation l’avaient réduit à l’ombre de ce qu’il était autrefois. Son « outing » aux mains du magazine n’a pas eu d’impact négatif perceptible sur une carrière qui, de toute façon, avait atteint son apogée hollywoodienne deux décennies plus tôt. Au milieu des années cinquante, Dietrich est une héroïne de guerre, ayant repoussé les supplications d’Hitler de retourner dans sa patrie pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle a également renoncé à sa nationalité allemande pour devenir citoyenne américaine. Elle est sur le point d’entamer sa prochaine et dernière incarnation – en tant qu’artiste de cabaret, faisant le tour du monde avec son one-woman show couvert d’étoles et de paillettes (avec un jeune Bacharach comme accompagnateur), devenant une fois de plus l’artiste vivante la mieux payée au monde et continuant à défier tous ceux qui tentent de cerner la « vraie » Marlene Dietrich. Elle s’amusait de ses contradictions et faisait de l’homme et de la femme des distinctions amusantes et temporaires », a écrit Diana McLellan. Elle présentait sa nature comme une charade ; elle était un chiffre, une allégorie, quelqu’un qui pouvait réaliser n’importe quel fantasme ou s’adapter à n’importe quelle construction ». Déesse et trompette, mangeur d’hommes et dévoreur de femmes, homosexuel et hétérosexuel : tout cela a été du grain à moudre pour Dietrich. Elle aurait été d’accord avec Garbo (pour une fois) pour dire que ses liaisons homosexuelles étaient des  » secrets excitants  » qui servaient à renforcer son allure, même (surtout ?) lorsqu’elles étaient traînées au grand jour.

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