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‘Negative Parenting’ Starts Aggressive Personalities Early

Les parents qui expriment des émotions négatives envers leurs nourrissons, ou qui les manipulent brutalement, peuvent nuire par inadvertance à la psyché de leurs bébés, selon une nouvelle recherche. Ce type de « parentage négatif » se traduit par des enfants de maternelle agressifs et défiants et affecte même le comportement des adultes, selon les chercheurs.

« Avant l’étude, nous pensions que c’était probablement la combinaison d’un tempérament difficile du nourrisson et d’un parentage négatif qui mettait les paires parent-enfant le plus à risque de conflit dans la période des tout-petits », a déclaré dans un communiqué Michael Lorber, chercheur de l’étude, de l’Université de New York. « Cependant, nos résultats suggèrent que c’est la parentalité négative dans la petite enfance qui a le plus compté. »

Les comportements agressifs sont assez courants chez les tout-petits, mais dans la plupart des cas, ils diminuent lorsqu’ils atteignent l’âge de 5 ans. Chez les enfants dont le comportement agressif ne cesse pas, ils ont d’assez bonnes chances de le rester, a déclaré Lorber.

« Les problèmes de comportement vers l’âge de 5 ans sont probablement l’un des plus forts prédicteurs de tout ce que vous vous souciez de prédire pour les années à venir, y compris la dépression, la consommation de substances, les problèmes scolaires et le rejet par les pairs », a déclaré Lorber à LiveScience. « Ils prédisent même l’agression contre son partenaire romantique plus tard dans la vie ».

Tempérament infantile

Les chercheurs ont étudié 260 mères et leurs enfants de la naissance jusqu’à la première année de scolarité. L’échantillon a été choisi parmi les mères qui ont reçu des soins prénataux dans une clinique de santé publique, un « échantillon urbain à haut risque », sélectionné entre 1975 et 1977.

Les chercheurs ont évalué le tempérament des nourrissons et les styles parentaux des mères au cours des six premiers mois de la vie (en observant le couple pendant l’heure des repas) et pendant les années des tout-petits par le biais d’observations et de rapports parentaux. Les chercheurs ont effectué un suivi auprès des mères et des enseignants des enfants lorsque ces derniers étaient en maternelle (à l’âge de 5 et 6 ans), en leur demandant d’évaluer le comportement des enfants.

Les chercheurs ont constaté que les enfants qui présentent un comportement agressif, provocateur et explosif au moment où ils sont en maternelle ont très souvent des relations tumultueuses avec leurs parents dès le début.

« Les mères qui faisaient plus de ces choses, c’était un prédicteur plus fort de problèmes de conduite plus tard », a déclaré Lorber. « À l’âge de la petite enfance, dans les paires où la mère avait été négative envers l’enfant pendant la petite enfance, les mères étaient plus hostiles et les enfants étaient plus en colère dans une série de tests pédagogiques. »

Ce qu’ils n’ont pas trouvé, c’est une corrélation entre les comportements difficiles de l’enfant au début de sa vie (si l’enfant était irritable ou changeait rapidement d’humeur dans ses six premiers mois) et les actions et attitudes agressives ultérieures.

Cycle négatif

L’activité négative des parents au cours des premiers mois de la vie d’un nourrisson semble amorcer ce cycle, selon les chercheurs ; une éducation parentale négative donne lieu à des tout-petits très colériques, selon la recherche, ce qui suscite davantage d’hostilité de la part des mères.

Il est possible que cette négativité soit causée par une source extérieure, peut-être la génétique de la famille ou même l’environnement qui l’entoure pendant ces premières années. Quoi qu’il en soit, les conclusions de la petite enfance se reportent également plus tard dans la vie des participants à l’étude.

« Cette étude se poursuit maintenant depuis plus de 30 ans », a déclaré Lorber. « Nous avons constaté que ces mesures parentales, ces tétées dans la petite enfance, non seulement prédisent les problèmes de conduite précoces, mais 26 ans plus tard, ces enfants que nous avons vus comme bébés, ils sont plus agressifs à l’âge adulte. »

Découvrir ce qui cause ces tout-petits trop agressifs pourrait aider les chercheurs à concevoir et à mettre en œuvre des interventions appropriées pour prévenir la parentalité négative avant que ce cycle ne se développe.

« Si vous voulez prévenir les problèmes de conduite avant qu’ils ne commencent, vous voudriez faire quelque chose dans la petite enfance », a déclaré Lorber. « Même dans les six premiers mois, vous voudriez faire quelque chose pour améliorer la relation parent-enfant. »

L’étude a été publiée aujourd’hui (26 octobre) dans la revue Child Development.

Vous pouvez suivre la rédactrice de LiveScience Jennifer Welsh sur Twitter @microbelover. Suivez LiveScience pour connaître les dernières nouvelles et découvertes scientifiques sur Twitter @livescience et sur Facebook.

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