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Pennsylvania Center for the Book

Francis Thomas Avallone, plus connu sous le nom de Frankie Avalon, est né le 18 septembre 1939 à South Philadelphia de Nicholas et Mary Avallone, Il a une sœur aînée nommée Theresa. Bien qu’il soit aujourd’hui connu pour sa carrière de chanteur et d’acteur, Avalon a débuté en jouant de la trompette. Considéré par beaucoup comme un enfant prodige, le père d’Avalon lui a appris à jouer de la trompette à un très jeune âge. Pratiquant quatre à cinq heures par jour, Avalon s’est fait un nom en jouant dans des théâtres et des clubs locaux. Sa carrière a vraiment commencé à prendre de l’ampleur lorsqu’il a été découvert lors d’une fête privée.

Al Martino, un chanteur du même quartier de Philadelphie qu’Avalon, organisait une fête privée pour fêter sa signature avec une maison de disques. Avalon s’est faufilé dans la fête et a commencé à jouer de sa trompette. Selon les propres mots d’Avalon, « c’était comme dans un film. Tout le monde s’est arrêté de parler et Al Martino m’a apprécié. » Un découvreur de talents local présent à la fête apprécie également Avalon et l’aide à obtenir une place dans le Jackie Gleason Show (une émission de variétés diffusée de 1952 à 1970). D’autres apparitions à la télévision suivent et, en 1954, Avalon enregistre un disque avec un petit label appelé X-Vik Records. Ses premiers enregistrements sont des instrumentaux intitulés « Trumpet Sorrento » et « Trumpet Tarantaella ». Avalon a continué à jouer de la trompette, et à l’âge de douze ans, il faisait partie d’un groupe local appelé « Rocco and the Saints »

Avalon jouait de la trompette de secours pour le groupe lorsque le directeur local du divertissement public Bob Marcucci lui a demandé s’il connaissait des chanteurs de rock and roll talentueux. Avalon a suggéré le chanteur principal du groupe, Andy Martin. Marcucci n’aime pas trop Martin, mais il a l’occasion d’entendre Avalon chanter et il est très impressionné par lui. Peu de temps après, Avalon reçoit un contrat d’enregistrement avec Chancellor Records de Philadelphie. Ses deux premiers singles sont « Cupid » et « Teacher’s Pet ». Ces chansons lui permettent d’obtenir son premier rôle au cinéma, un rôle mineur dans Jamboree (1957). Le disque suivant d’Avalon s’appelle « De De Dinah », écrit par ses managers. La chanson était « un morceau de fluff adolescent » et, pour montrer son manque de respect pour la chanson, Avalon se pinçait le nez en la chantant, lui donnant un son très nasal. Avalon est apparu dans l’émission American Bandstand de Dick Clark en 1957 pour présenter la chanson, et bientôt « De De Dinah » s’est vendue à plus d’un million d’exemplaires, tout en devenant la première chanson d’Avalon à figurer dans le top 10.

La première chanson d’Avalon à figurer en tête des classements musicaux s’appelait « Venus » ; elle est sortie en 1959. Contrairement aux chansons habituelles d’Avalon,  » Venus « , écrite par Ed Marshall, était stylistiquement très différente de ce qu’Avalon chantait habituellement ; au lieu des guitares et des saxophones, il y avait un orchestre, et Avalon chantait la chanson de sa pleine voix. Beaucoup considèrent « Venus » comme la chanson la plus connue d’Avalon ; elle s’est vendue à plus d’un million d’exemplaires. Après  » Venus « , Avalon a également eu du succès avec les chansons  » Bobby Sox To Stockings « ,  » Just Ask Your Heart  » et  » Why « , qui se sont toutes vendues à au moins un million d’exemplaires.

En 1960, les ventes de disques d’Avalon ont commencé à chuter et sa carrière semblait toucher à sa fin. Il commence à prendre de petits rôles dans des films, comme The Alamo de John Wayne en 1960, et sa vie personnelle change en 1962 lorsqu’il rencontre sa future femme, Kathryn Diebel. Avalon jouait aux cartes avec des amis à Los Angeles, lorsque l’ancienne gagnante du concours de beauté est entrée dans la pièce. Dès qu’il la voit, Frankie sait qu’il veut l’épouser, ce qu’il fait trois semaines plus tard. Puis, en 1963, il a eu son premier rôle principal dans un film intitulé Drums of Africa. La carrière cinématographique d’Avalon a explosé plus tard en 1963 lorsque lui et Annette Funicello ont joué dans Beach Party et les nombreuses suites qui ont suivi. La carrière d’Avalon a été relancée. Selon le biographe de l’Internet Movie Database, « ces films, avec leur combinaison de surf, de comédie légère, de danse et de bikinis, ont touché une corde sensible chez les adolescents », sans parler du fait qu’ils étaient peu coûteux à réaliser. Chaque film a été créé en 15 jours et n’a coûté que 350 000 dollars, tout en générant d’énormes bénéfices. Pour tenter de saisir l’importance de Frankie Avalon et du genre des films de plage, le journaliste Thomas K. Arnold de USA Today écrit : « Les films de plage de Frankie Avalon-Annette Funicello, produits par la célèbre maison de production de films de série B American International Pictures, sont devenus une partie intégrante de la culture pop du début des années 1960 ». La transition d’Avalon de la pop star adolescente à l’acteur s’est faite étonnamment en douceur.

Une autre étape du renouveau de la carrière d’Avalon est venue de sa performance camée dans le film Grease en 1978. Au départ, il n’était pas sûr de vouloir ce rôle. Dans la pièce originale, le personnage de l’ange adolescent était entièrement vêtu de noir. Selon les propres mots d’Avalon, le personnage était « comme un chef de gang de motards ». Avec l’autorisation du metteur en scène Randall Kleiser, Avalon a modifié le personnage pour l’adapter à son style personnel. Depuis lors, Avalon a participé à des tournées avec la version musicale du film, soutenu par une base de fans inébranlable. En plus de jouer dans la version musicale de Grease, Avalon a également commencé à se produire avec les « Golden Boys of Bandstand » en 1985. Le groupe était composé de Frankie Avalon, Bobby Rydell et Fabian, tous idoles pop de Philadelphie à la fin des années 1950 et au début des années 1960. L’émission, qui comportait des performances de groupe ainsi que des solos, est devenue si populaire que de plus en plus d’émissions ont dû être ajoutées au programme. Les « Golden Boys » ont même fini par se produire dans tout le pays. Dans une autre vague de nostalgie, Avalon a participé au film Back to the Beach en 1987, une parodie affectueuse du genre de film de plage populaire qu’il a rendu si populaire dans les années 60.

Aujourd’hui, Avalon est un homme d’affaires. Il a développé une ligne de produits de soins de santé connue sous le nom de « Frankie Avalon’s Health Makeover System » qu’il vend sur les réseaux de télé-achat. Le bronzage caractéristique d’Avalon provient en fait de « Twilight Tan », un produit autobronzant qu’il a créé et qu’il vend sur la célèbre chaîne Home Shopping Network. Avalon se produit toujours dans des casinos, des théâtres et des festivals, ainsi qu’avec les « Golden Boys of Bandstand ». Il reste extrêmement populaire dans tous les lieux. Plus récemment, Avalon est apparu dans l’émission de télé-réalité de NBC, Grease, You’re the One That I Want, pour interpréter « Beauty School Drop Out ». Avalon continue également d’apprécier la bonne musique, appréciant les artistes classiques comme Barry Manilow et Tony Bennett, tout en appréciant également les artistes plus récents, comme John Legend. Avalon est toujours marié à sa femme depuis quarante-cinq ans, Kathryn Diebel, et ils ont huit enfants ensemble. Du trompettiste prodige à l’idole de la pop adolescente en passant par l’acteur, Frankie Avalon a marqué la culture pop à jamais.

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