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G. STANLEY HALL A ÉTÉ déterminant dans la fondation de la psychologie en tant que science et dans son développement en tant que profession. Il est surtout connu pour ses travaux sur le développement de l’enfant, en particulier l’adolescence, mais il a également écrit un puissant traité sur l’isolement économique, social et intellectuel des personnes âgées. Senescence, dont nous publions ici un extrait, a été la première grande analyse par un spécialiste américain des sciences sociales de l’expérience changeante du vieillissement.1

Granville Stanley Hall est né dans la ferme de ses parents à Ashfield, dans le Massachusetts, le 1er février 1844. Son père, Granville Bascom Hall, a siégé à la législature du Massachusetts, et sa mère, Abigail Beals, a étudié au séminaire féminin d’Albany et a enseigné à l’école. Ils ont transmis à leur fils leur amour de l’apprentissage ainsi qu’un sens aigu de la piété religieuse, et Hall a grandi en étant déterminé à apporter sa contribution au monde. Il envisageait initialement de devenir pasteur.2

Hall est diplômé du Williams College en 1867 et s’inscrit la même année au Union Theological Seminary de New York. Il termine sa formation en 1870, bien qu’après 10 semaines en tant que pasteur d’église, il décide de quitter le ministère. De 1872 à 1876, Hall enseigne la littérature et la philosophie au collège Antioch. Il entreprend ensuite des recherches avec H. P. Bowditch à la Harvard Medical School et obtient en 1878 le premier doctorat en psychologie aux États-Unis.

Après avoir échoué à obtenir un poste de professeur, Hall part en Allemagne, où il étudie la psychologie physiologique dans les laboratoires de Berlin et de Leipzig. Il a également passé du temps à étudier les possibilités d’appliquer la psychologie à l’éducation. De retour aux États-Unis en 1880, il est invité par Harvard à donner une série de conférences publiques sur l’éducation. Ces conférences rencontrent un tel succès qu’il répète la série l’année suivante et est invité à donner une série similaire à l’université Johns Hopkins en 1881.

En 1882, Hall est nommé maître de conférences en psychologie et en pédagogie à l’université Johns Hopkins, et devient professeur en 1884. Ce professorat était la première chaire dans le nouveau domaine de la psychologie dans le pays. Hall a été une force majeure dans l’organisation du domaine, en se concentrant sur les approches scientifiques et en établissant en 1883 un laboratoire de psychologie à l’université.3 En 1887, il a lancé l’American Journal of Psychology, et en 1892, il a convoqué l’American Psychological Association et a été son premier président.

En 1888, Hall est devenu le premier président de l’Université Clark, à Worcester, Mass. Il envisageait Clark comme une grande école d’études supérieures et invitait un certain nombre d’éminents chercheurs à rejoindre la faculté, notamment l’anthropologue Franz Boas et le biologiste C. O. Whitman. L’asphyxie accidentelle de la femme et de la fille de Hall en 1890 l’a laissé seul avec son jeune fils4, mais au cours de la décennie suivante, il a apporté certaines de ses contributions les plus importantes à la nouvelle science de la psychologie. Il a développé son concept influent de  » psychologie génétique « , basé sur la théorie de l’évolution, et a solidifié sa réputation de grand réformateur de l’éducation.

En 1904, Hall a publié Adolescence : Sa psychologie et sa relation avec la physiologie, l’anthropologie, la sociologie, le sexe, le crime, la religion et l’éducation. Dans cette étude en deux volumes, fondée sur l’idée que le développement de l’enfant récapitule l’évolution humaine, Hall s’est attaqué à une variété de questions et a fait la synthèse des connaissances acquises dans un large éventail de disciplines. Après sa retraite en 1920, Hall a écrit un volume complémentaire sur le vieillissement. Cet important compte rendu a été qualifié de « prophétique » dans sa reconnaissance de l’émergence d’une « crise du vieillissement » au 20e siècle, dans laquelle l’allongement de la durée de vie, le rétrécissement des rôles familiaux et l’expulsion de la main-d’œuvre se sont combinés pour isoler considérablement les personnes âgées et restreindre leur participation active à la vie publique.1 Hall s’est élevé contre ce processus, affirmant que la sagesse conférée par la vieillesse signifiait que les personnes âgées avaient des contributions précieuses et créatives à apporter à la société. Hall s’est élevé contre ce processus en faisant valoir que la sagesse conférée par la vieillesse signifiait que les personnes âgées pouvaient apporter des contributions précieuses et créatives à la société. Dans la conclusion du livre, Hall exprimait un sentiment tangible de colère personnelle contre cette forme de discrimination.5 Son appel vibrant à une meilleure compréhension du processus de vieillissement a anticipé le développement de la gérontologie, et sa critique de la marginalisation des personnes âgées résonne encore aujourd’hui.

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