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Pourquoi les piments forts pourraient être bons pour nous

Piments

Comme toute personne ayant déjà mangé un piment très fort pourra en témoigner, ils peuvent causer beaucoup de douleur.

Les piments existent sous de nombreuses formes, couleurs, tailles et forces, mais une chose qu’ils ont en commun est la sensation de brûlure qu’ils provoquent dans votre bouche, vos yeux et toute autre partie de votre corps dans laquelle leurs jus entrent en contact.

Bien que la plupart des gens pensent que la partie la plus chaude d’un piment est ses graines, c’est en fait la couche spongieuse blanche que vous trouvez à l’intérieur, appelée le placenta. Mordez dedans et vous sentirez vraiment la brûlure.

Cette sensation de brûlure est principalement causée par un produit chimique appelé capsaïcine, qui se trouve dans de minuscules glandes dans le placenta du piment.

Lorsque vous mangez un piment, la capsaïcine est libérée dans votre salive et se lie ensuite aux récepteurs TRPV1 dans votre bouche et votre langue.

Ces récepteurs sont en fait là pour détecter la sensation de chaleur brûlante.

La capsaïcine donne l’impression que votre bouche est en feu car il se trouve que la molécule de capsaïcine s’adapte parfaitement aux récepteurs.

Lorsque cela se produit, elle déclenche ces récepteurs, qui envoient un signal à votre cerveau, le trompant en lui faisant croire que votre bouche brûle littéralement.

Le piment est-il ami ou ennemi ?

Pouvez-vous vous faire du mal en mangeant du piment ?

La raison pour laquelle les plants de piment sauvage ont commencé à produire de la capsaïcine était d’essayer de se protéger contre la consommation de mammifères comme vous.

D’un point de vue évolutif, la plante préférerait de loin que ses graines soient dispersées loin à la ronde par les oiseaux.

Comme les oiseaux, contrairement aux mammifères, n’ont pas de récepteurs TRPV1, ils ne ressentent aucune brûlure.

Les humains ont tout gâché

Par conséquent, produire de la capsaïcine s’est avéré être le moyen idéal de dissuader les mammifères de manger la plante tout en encourageant les oiseaux à le faire.

Mais voilà qu’arrive un singe au cortex frontal géant qui a appris, d’une manière ou d’une autre, à aimer la brûlure.

Manger un piment
Caption de l’image Les humains ont appris à aimer la brûlure des piments

Les humains ne sont non seulement pas dissuadés par la capsaïcine, mais la plupart d’entre nous l’aiment positivement. Alors qu’est-ce qui se passe ?

La férocité d’un piment est mesurée en quelque chose appelé unités de chaleur Scoville (SHU).

Un piment relativement doux, comme le piment Dutch Long, n’en vaut que 500, mais au moment où vous passez au piment Naga, qui est l’un des plus chauds du monde, vous mordez dans quelque chose dont le score Scoville dépasse 1,3 million d’unités.

L’actuel détenteur du record mondial de piquant, cependant, est le Carolina Reaper, élevé pour la première fois à Rock Hill, en Caroline du Sud.

Selon des tests effectués par l’Université de Winthrop en Caroline du Sud, il obtient un score impressionnant de 1,57m SHU

Alors, que se passe-t-il lorsque vous mordez dans un frisson vraiment chaud ? Dans le cadre de la nouvelle série de la BBC2 intitulée The Secrets of Your Food, le botaniste James Wong et moi-même avons participé à un concours de consommation de piment.

Libération d’adrénaline

Dans les minutes qui ont suivi la consommation de mon premier piment, mes yeux ont commencé à pleurer et mon pouls s’est accéléré.

Mon corps avait répondu à une première poussée de douleur intense en libérant de l’adrénaline.

Ceci a non seulement fait battre mon cœur plus vite, mais a également fait se dilater mes pupilles. À chaque tour, les piments étaient de plus en plus chauds et nous avons tous les deux rapidement abandonné.

Si nous avions pu tolérer de mordre dans des piments très chauds, il est possible que nous ayons ressenti un « high endorphine piment ».

Parrot
Caption d’image Les graines de piment sont dispersées par les oiseaux qui les mangent

Les endorphines sont des opiacés naturels, des analgésiques qui sont parfois libérés en réponse à la piqûre du piment. Comme les opiacés, elles induiraient un sentiment de bonheur omniprésent.

C’est une forme de recherche de sensations fortes – alimentant le désir de stimulation de notre cerveau.

Bien que ce ne soit pas quelque chose que j’ai personnellement expérimenté, je l’ai certainement entendu décrit par des mangeurs de piments purs et durs..

Mais au-delà de la douleur et des plaisirs pervers, y a-t-il des avantages pour la santé à manger des piments ? Peut-être.

Dans une étude récente réalisée par des chercheurs de l’Université du Vermont, ils ont examiné les données de plus de 16 000 Américains qui avaient rempli des questionnaires sur l’alimentation pendant une moyenne de 18,9 ans.

Pendant cette période, près de 5 000 d’entre eux étaient décédés. Ce qu’ils ont découvert, c’est que ceux qui mangeaient beaucoup de piments rouges avaient 13 % moins de risques de mourir pendant cette période que ceux qui n’en mangeaient pas.

Cela corrobore les résultats d’une autre étude récente, menée en Chine, qui est arrivée à des conclusions similaires.

Alors, pourquoi manger des piments serait-il bon pour vous ?

Les chercheurs spéculent que cela pourrait être que la capsaïcine aide à augmenter le flux sanguin, ou même à modifier le mélange de vos bactéries intestinales dans une direction utile.

Quoi qu’il en soit, cela ajoute à mon plaisir lorsque je saupoudre du piment sur mon omelette le matin.

Les secrets de votre alimentation se poursuit sur BBC2 à 21h00GMT le vendredi 10 mars .

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