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Pourquoi les stations de radio aux États-Unis commencent-elles par K ou W ?

(Dernière mise à jour : 19 avril 2018)

Pourquoi les stations de radio aux États-Unis commencent-elles par K ou W ?
Si vous êtes un tant soit peu familier avec la radio, vous avez peut-être remarqué que les stations de radio de toute l’Amérique s’identifient par des séquences de quatre lettres, et celles-ci commencent généralement par un K ou un W. Il y avait même une émission de télévision de la fin des années 1970 appelée « WKRP in Cincinnati ». Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi il en est ainsi ? Pourquoi les stations de radio aux États-Unis commencent-elles par K ou W ?

L’histoire des lettres d’appel

Avant de commencer à plonger dans la lettre K et W, nous devons déterminer pourquoi ces courtes séquences de lettres ont de l’importance en premier lieu. La réponse à cette question remonte à loin – en fait, clairement aux télégraphes. Lorsque les télégraphes étaient utilisés comme moyen de communication, les petites séquences de lettres étaient utilisées pour identifier les informations.

En 1912, une grande conférence a eu lieu sur les radiotélégraphes internationaux. Cette conférence a discuté de la façon d’identifier les signaux radio et leur pays d’origine. Pour résoudre le problème, chaque pays s’est vu attribuer des lettres spécifiques pour s’identifier. Les États-Unis ont reçu quatre lettres : W, K, N et A. Les lettres W et K ont été attribuées pour l’utilisation de la radio commerciale, tandis que N et A ont été attribuées pour l’utilisation de la radio militaire (si vous êtes curieux, le Canada a reçu la lettre C et le Mexique la lettre X).

Pour aider à réglementer et à autoriser les stations de radio commerciales en Amérique, une frontière a été tracée aux États-Unis. Cette frontière changerait au fil du temps, mais essentiellement une moitié du pays a reçu K, tandis que l’autre devait utiliser W. Finalement, le fleuve Mississippi est venu à être la ligne de démarcation. Les stations de radio qui étaient situées à l’ouest recevaient la lettre d’appel K, tandis que celles de l’est recevaient W.

Pourquoi avons-nous même besoin de lettres d’appel aujourd’hui ? Les lettres d’appel de radiodiffusion sont destinées à servir d’identifiants uniques pour les stations de radio et de télévision. Les stations de radio se signalent souvent par des noms en clair (« cool FM » ou « rock 105 »), mais une autre station dans une autre ville ou un autre pays peut avoir une marque similaire. Les lettres d’appel sont donc utilisées pour distinguer chaque station individuelle les unes des autres.

Il y a quelques exceptions aux règles

Pour compliquer les choses, toutes les stations ne suivent pas ces directives exactes en matière de lettres d’appel. Cela signifie que vous pouvez encore entendre des stations de radio sur la côte ouest avoir des lettres d’appel qui commencent par W. C’est parce que lorsque les frontières ont changé en 1923, toutes les stations de radio n’ont pas été tenues de changer leurs lettres d’appel. Aujourd’hui, il n’est pas rare de rencontrer quelques stations qui, géographiquement, sont tombées dans la brèche et n’ont pas changé leur indicatif. Toutefois, cela devient rare. En outre, il y a eu une courte période où toutes les nouvelles stations de radio ont reçu la lettre K, quelle que soit leur situation géographique.

Ces exceptions peuvent également être intentionnelles et à des fins de marketing. Les propriétaires peuvent faire des demandes spéciales pour des indicatifs d’appel qui peuvent ne pas être conformes aux règles. Par exemple, WACO est situé à Waco, au Texas, mais il devrait techniquement avoir la première lettre d’appel K.

En outre, vous pouvez remarquer que certaines lettres d’appel n’ont que trois identifiants, ou que les lettres ne suivent pas les règles. Il s’agit généralement de noms plus anciens et plus traditionnels qui ont été choisis à une époque où les stations étaient autorisées à choisir des combinaisons de trois ou quatre lettres.

Désormais, la prochaine fois que vous allumerez la radio et commencerez à écouter votre animateur préféré, vous saurez d’où vient le fameux K ou W.

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