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Réflexe Moro primitif conservé Effet sur le développement

Par Jerilyn Lecce, ergothérapeute

En reconnaissance du mois d’avril, mois de l’ergothérapie, notre ergothérapeute, Jerilyn Lecce, a fourni cet article intéressant sur les réflexes primitifs.

Lorsqu’un bébé naît, il présente diverses réponses automatiques essentielles à sa survie. Ces réponses sont dirigées depuis le tronc cérébral et/ou la moelle épinière et sont effectuées automatiquement, sans réflexion. Ces réponses, appelées réflexes primitifs, sont essentielles au développement. Au cours de sa première année, le bébé exécute sans cesse ces mouvements réflexes, ce qui aide le cerveau à se développer. À mesure que le cerveau mûrit, ces réflexes deviennent « intégrés » et ne sont plus actifs ou nécessaires.

Dans de nombreux cas, ces réflexes ne s’intègrent pas complètement et sont donc considérés comme « retenus ». Selon le réflexe particulier qui est retenu, différentes zones de fonctionnement seront retardées. Les domaines de dysfonctionnement que les réflexes primitifs conservés affectent comprennent : la motricité globale, la motricité fine, la sensorialité, la cognition, le social et l’expression (langage, émotionnel, comportement). Les enfants atteints de TDAH, du spectre autistique, de troubles de l’apprentissage et de traumatismes développementaux sont plus susceptibles de présenter des réflexes primitifs conservés que la population générale.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles un enfant pourrait conserver un réflexe primitif. Pour certains enfants, cela est dû à la prématurité ou à un faible poids de naissance, à une césarienne ou à une naissance traumatique, à l’exposition à l’alcool ou aux drogues pendant la grossesse et/ou la petite enfance, à une maladie/traumatisme/blessure grave, à un manque de temps passé sur le ventre, à de multiples infections de l’oreille ou au fait d’avoir passé peu de temps à ramper avant de marcher.

Le réflexe de Moro est un réflexe primitif conservé qui se produit lorsqu’un bébé est surpris par un bruit fort et inattendu, un toucher inattendu, une lumière vive ou un changement de position (par exemple, inclinaison de la tête en arrière par rapport au corps). Lorsqu’il est déclenché, le réflexe se traduit par une poussée des bras vers l’extérieur, paumes ouvertes, accompagnée d’une forte inspiration, suivie d’un arrêt sur image et d’une rétention de la respiration. Ce réflexe est suivi d’une flexion progressive des bras et des doigts avec relâchement de la respiration (généralement un cri). Lorsqu’il est déclenché, ce réflexe entraîne l’activation de la « réaction de combat, de fuite ou de peur ». Le but de ce réflexe chez un nourrisson est d’alerter/éveiller le bébé, d’appeler à l’aide et de faciliter la première inspiration à la naissance.

Si le réflexe de Moro ne s’intègre pas complètement, un enfant conservera une réaction de sursaut exagérée avec une libération excessive des neurotransmetteurs, le cortisol et l’adrénaline (les substances chimiques du stress). L’enfant se trouve alors dans un état de stress ou d' »hyperexcitation », qui contribue à une diminution de la mémoire et de la capacité d’apprentissage, à une anxiété excessive et/ou à une diminution de l’immunité (avec le développement possible d’allergies ou de symptômes de type asthme). L’enfant peut également devenir hypersensible à différents types d’entrées sensorielles, notamment la température, le toucher, le mouvement, le visuel et/ou le son.

Un enfant ayant un réflexe de Moro conservé présente plusieurs des problèmes suivants : difficulté à se concentrer, distractibilité, mauvais contrôle des impulsions, immaturité/sensibilité émotionnelle, sautes d’humeur, anxiété, colère facilement déclenchée, difficulté à effectuer différents types de mouvements oculaires, diminution de la perception visuelle (y compris difficulté à ignorer le matériel visuel non pertinent), tonus musculaire tendu, difficulté à lire les caractères noirs sur papier blanc, fatigue sous un éclairage fluorescent, difficulté à ignorer le bruit de fond, mauvaise discrimination auditive (compréhension des différences entre les sons), agressivité ou repli sur soi, problèmes d’équilibre, dyscalculie (difficultés en mathématiques), diminution de la coordination (généralement lors de la pratique de sports de balle), dégoût des étiquettes dans les vêtements/de certaines textures, difficulté à accepter la critique, faible résistance/endurance, dégoût du changement (mauvaise adaptabilité), mal des transports, sensibilités alimentaires, réactions différentes aux drogues/médicaments, comportements de contrôle ou de manipulation, faible estime de soi, difficultés à prendre des décisions et hypoglycémie réactionnelle (hyperactivité suivie de fatigue).

Heureusement, des mouvements spécifiques ont été identifiés qui, s’ils sont exécutés correctement et de manière cohérente, ont permis d’aider à l’intégration des réflexes primitifs conservés et ont entraîné une diminution, voire une élimination, de bon nombre des déficits susmentionnés. Malheureusement, il est souvent difficile pour les familles très occupées de fournir la supervision et le soutien nécessaires pour que l’enfant participe régulièrement aux programmes recommandés pendant la durée recommandée. À Intermountain, nous avons l’occasion unique de fournir potentiellement à nos enfants le soutien et l’orientation des adultes dont ils ont besoin pour réussir à participer à ces programmes nécessaires à l’intégration de ces réflexes aberrants.

Si vous souhaitez en savoir plus sur ce réflexe, si vous souhaitez en savoir plus sur d’autres réflexes primitifs, ou si vous avez un enfant qui, selon vous, pourrait avoir un réflexe retenu, veuillez contacter le service d’ergothérapie d’Intermountain au (406) 442-7920.

Goddard, Sally, Reflexes Learning and Behavior : Une fenêtre sur l’esprit de l’enfant, 2e édition. Eugene, OR : Fern Ridge Press, 2005.
Paladini, Ellen M. & Sullivan, Tina J. Séminaire : Tools For Classroom Success. Watertown, NY, 2007.
Johnson, Kathy. Séminaire : Dyslexie, Dyscalculie & Dysgraphie. PESI, Inc. Butte, MT, 2015.

Jerilyn (JJ) Lecce est ergothérapeute à Intermountain, ayant reçu son diplôme en santé & développement humain, exercice & accent sur le bien-être de l’Université d’État du Montana, et sa maîtrise en ergothérapie de la Texas Women’s University en 2002. Elle a travaillé dans de multiples domaines de pratique au cours des 16 dernières années.

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