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Sargent/York – A Tale Of Two « Darrins »

Herbie J Pilato

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Feb 12, 2020 · 7 min read

The Dynamic Twin Aspects of « Bewitched » Actors Dick York and Dick Sargent

Dick York (left) and Dick Sargent shared the role of Darrin Stephens on « Bewitched »

« I thought Dick Sargent did a marvelous job as Darrin on Bewitched. »

— Dick York

It is without a doubt the biggest double-casting controversy in the history of classic television: Le double tour de Dick York et de Dick Sargent dans le rôle du mortel publicitaire Darrin Stephens, marié à l’adorable sorcière à l’esprit tordu Samantha d’Elizabeth Montgomery dans la comédie classique d’ensorcellement de la télévision, Bewitched, diffusée à l’origine sur ABC de 1964 à 1972.

Les acteurs se ressemblaient, agissaient comme l’autre, et pourtant étaient très différents. Cantonné dans le rôle de Darrin avant Sargent, York jouait le personnage avec un aplomb animé, tandis que de nombreux téléspectateurs pensaient que Sargent, qui se trouvait justement être gay, incarnait un Darrin plus gentil et plus doux. Montgomery a expliqué tout cela de manière très diplomatique dans The Bewitched Book, qui a été révisé plus tard pour devenir Bewitched Forever. Au moment où Sargent est venu jouer Darrin, Montgomery a déclaré que le personnage n’était pas aussi effrayé par la magie de Samantha (ou ses personnages d’un autre monde) :

« Darrin devenait une présence plus facile à vivre. La situation de l’émission devenait presque plus drôle. Il tombait dans cette sorte de complaisance et peut-être dans quelque chose qu’il pourrait juste apprécier pendant une minute ou deux. C’était presque comme si Darrin grandissait au fur et à mesure que la relation se développait. Il n’avait pas besoin d’être autant sur ses gardes. Alors, quand il a été soudainement confronté à la sorcellerie, la nouveauté du mariage a disparu. Ce n’était pas une expérience aussi choquante – comme c’était le cas dans la première saison de la série. »

En 1989, Dick Sargent a développé l’analyse d’Elizabeth Montgomery. « Pour vous dire la vérité », a-t-il déclaré. « Je pense qu’il y avait un sentiment de chaleur plus fort entre Samantha et Darrin lorsque j’ai fait la série. Liz et moi étions plus bisous-bisous. »

Pendant ce temps, Dick York s’est toujours senti étiqueté comme étant le Darrin névrosé et hyperactif, et voulait désespérément arrêter de le jouer comme étant « si sacrément en colère contre Samantha tout le temps. » York a dit. « Pourquoi devrait-il rentrer à la maison et commencer à soulever l’enfer tous les jours ? » En tant qu’acteur, York était fréquemment frustré de devoir explorer différentes façons de justifier le comportement quelque peu rebutant du personnage. Comme il l’explique dans The Bewitched Book, « Je savais que lorsque je rentrais à la maison après une longue journée de tournage sur la série, je ne voulais pas commencer à râler sur ma femme… Donc, je pensais que c’était terriblement égoïste de la part de Darrin de faire la même chose avec Samantha. »

La lignée York

Né le 4 septembre 1928 à Fort Wayne, dans l’Indiana, Dick York pense que les graines de sa carrière d’acteur ont été semées dans son enfance à Chicago, à l’époque de la Dépression, où il a ensuite déménagé avec sa propre famille, et où il a commencé sa carrière à la radio à la fin des années 1930. Il a participé à plusieurs émissions de télévision locales et de réseau grand public, comme Junior Junction, Jack Armstrong : The All American Boy, et That Brewster Boy. Étudiant à l’université St Paul, York déménage à New York en 1950 et commence à faire diverses apparitions remarquables à la télévision, notamment Alfred Hitchcock Presents, The Twilight Zone, et l’édition en série sur petit écran du grand classique de Bing Crosby Going My Way (cette fois, avec Gene Kelly).

York commence Bewitched à l’automne 1964 et quitte l’émission au printemps 1969 en raison de douleurs croissantes dues à une blessure qu’il a subie des années auparavant sur le plateau de tournage de They Came To Cordura en 1959. Il s’est retiré du métier d’acteur jusqu’au début des années 1980, lorsqu’il est revenu au métier qu’il aimait tendrement avec des apparitions en tant qu’invité dans des téléfilms comme High School, USA et dans des séries hebdomadaires comme Fantasy Island et Simon & Simon (cette dernière sur laquelle ses divers talents théâtraux ont brillé alors qu’il jouait un personnage impitoyable et très peu Darrin-like).

Selon son fils, Chris York, le Darrin original a un jour résumé son métier comme suit : « Les choses réelles sont généralement trop lourdes à supporter… c’est pourquoi l’essence d’un bon jeu d’acteur, je suppose, est juste d’aller jusqu’au point où le public peut le ressentir sans qu’il en soit gêné. »

Le fils de York a développé le point de vue de son père sur le portrait de Darrin en particulier :

« Avant tout parce que c’était une histoire d’amour entre un homme et une femme, une femme qui avait un bagage extraordinaire numéro un étant une mère qui se mêle de tout. La magie était presque secondaire par rapport à l’influence de la mère sur leur vie. Il savait qu’il y avait un personnage réactionnaire dans la série et que la façon dont il gérait chaque situation allait dicter le succès ou l’échec de chaque épisode. Cela vient de sa formation théâtrale qui lui a appris qu’on n’a qu’un temps limité sur scène et qu’il vaut mieux donner le meilleur de soi-même à chaque fois. Darrin devait avoir une réaction irritée compréhensible aux choses qui lui arrivaient, mais le public devait savoir que, quelle que soit la situation difficile dans laquelle il était mis à la fin de la journée, il serait toujours profondément amoureux de Samantha. »

Sur le point de vue de son père sur la reprise du rôle par Sargent à l’automne 1969, Chris a déclaré :

« Mon père pensait que Sargent avait fait un très bon travail dans le rôle de Darrin dans Bewitched et pensait qu’il était injustement critiqué parce que non seulement il essayait de remplacer un personnage de l’émission de télévision mais aussi de remplacer un acteur qui avait sa propre façon d’interpréter le rôle du mari de Samantha. Il s’agissait en fait d’une situation sans issue pour presque tout le monde. Dick Sargent de la meilleure façon qu’il connaissait avec professionnalisme, intégrité et classe. »

Le Dilemme Sargent

Dick Sargent avait affirmé qu’il avait d’abord remporté le rôle de Darrin avant York. Il était sous contrat avec Universal pour être la co-star de l’éphémère série télévisée The Tammy Grimes Show. Le destin a voulu que le personnage de Grimes dans la série s’appelle « Tamantha » – avec un « t » – et l’actrice a été le premier choix d’ABC pour jouer Samantha dans Bewitched, mais elle a refusé. (Et prit à la place le rôle principal dans une autre production basée sur le surnaturel, cette fois à Broadway dans Blythe Spirit de Noel Coward.)

Cependant, en 1999, le producteur/réalisateur de Bewitched William Asher (marié à Montgomery pendant la diffusion originale de Bewitched) a déclaré que York avait « toujours été le premier choix » pour jouer Darrin.

Né le 19 avril 1930 à Carmel, en Californie, Sargent – comme Dick York, a bénéficié d’une liste étendue de rôles avant et après avoir joué Darrin. Avant Bewitched, il s’est fait remarquer dans des films comme That Touch Of Mink (aux côtés de Cary Grant et Doris Day en 1962), The Ghost and Mr. Chicken (avec Don Knotts en 1966), tandis que ses premières apparitions à la télévision incluent I Dream of Jeannie (qui a été inspiré par la popularité de Bewitched). Les performances post-Darrin comprennent des engagements télévisés comme The Six Million Dollar Man, Here’s Lucy et Trapper John, M.D., et des longs métrages comme Hardcore (avec George C. Scott en 1976).

En résumé des deux

Dick York a été marié à Joan Alt de 1951 à sa mort tragique due à un emphysème le 20 février 1992. Ils ont eu cinq enfants : Mandy, Christopher, Stacy, Matthew et Kim York.

Dick Sargent était avec son partenaire Albert Williams de 1986 à sa disparition le 8 juillet 1994, des suites d’un cancer de la prostate (et non du sida, comme cela a été périodiquement et faussement rapporté).

Depuis 2002, Mark Simpson, un passionné et une autorité de Bewitched depuis toujours, a organisé les événements acclamés de Bewitched Fan Fare, auxquels participent les dévots de l’émission du monde entier. En ce qui le concerne, York et Sargent ont tous deux livré des performances de premier ordre égales:

« Le timing comique de Dick York et son alchimie avec Elizabeth Montgomery et le reste de la distribution sont indéniables. Il était brillant, surtout si l’on considère qu’il souffrait constamment d’une grave blessure au dos pendant toute la durée de l’émission. Vous ne le sauriez jamais à la vue de sa performance, qui a été considérablement sous-estimée. Il n’a certainement pas reçu le crédit qu’il méritait. Il était Darrin Stephens. Il a fait le rôle, et l’ambiance de la série a changé sans lui.

« Dick Sargent, qui était initialement envisagé pour le rôle avec Richard Crenna, a été choisi pour remplacer York après qu’il ait été forcé de partir à la suite de la saison 5. La comparaison entre les deux acteurs fait encore parler d’elle aujourd’hui, plus de 46 ans après. Je pense que Sargent a admirablement interprété le rôle de Darrin. Cela a dû être difficile pour lui de reprendre un personnage que quelqu’un d’autre avait joué pendant 5 ans, surtout quand on attendait de lui qu’il agisse comme Dick York. Après un certain temps, lorsque les producteurs ont réalisé que cela ne fonctionnait pas et l’ont laissé agir comme lui-même, il est devenu plus à l’aise dans le rôle et, à mon avis, l’a fait sien. L’alchimie avec Liz était différente. Pas mauvaise, mais différente, et la série avait même une sensation différente, mais il a continué à faire un travail louable en tant que Darrin pendant les 3 dernières années. »

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Cet article est un extrait édité du livre, Dashing, Daring and Debonair : TV’s Top Male Icons From The ’50s, ’60s, and ’70s by Herbie J Pilato, host of the classic TV talk show, Then Again with Herbie J Pilato. Pilato est également l’auteur de The Bewitched Book, Bewitched Forever, Twitch Upon a Star, The Essential Elizabeth Montgomery et Mary : The Mary Tyler Moore Story, entre autres livres sur la culture populaire. Pour plus d’informations, visitez le site www.HerbieJPilato.com

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