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Transmutation des éléments

Bien que la conversion d’un élément en un autre soit à la base de la désintégration radioactive naturelle, il est également possible de convertir un élément en un autre artificiellement. La conversion d’un élément en un autre est le processus de transmutation. Entre 1921 et 1924, Patrick Blackett a mené des expériences dans lesquelles il a converti un isotope stable de l’azote en un isotope stable de l’oxygène. En bombardant \(\ce{^{14}N}\) avec des particules \(\alpha\), il a créé \(\ce{^{17}O}\). La transmutation peut également être accomplie par bombardement avec des neutrons.

Historiquement, une partie de l’Alchimie était l’étude des méthodes de création d’or à partir de métaux de base, comme le plomb. Là où les alchimistes ont échoué dans cette quête, nous pouvons désormais réussir. Ainsi, le bombardement du platine-198 par un neutron crée un isotope instable du platine qui subit une désintégration bêta en or-199. Unfortunately, while we may succeed in making gold, the platinum we make it from is actually worth more than the gold making this particular transmutation economically non-viable!

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Contributors and Attributions

  • Hans Lohninger (Epina eBook Team)
  • Andrew R. Barron
  • Steven B. Krivit

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