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Traveling Ness

Vous avez déjà rêvé de partir en road trip pour explorer le paysage le plus unique ? Les Alabama Hills, à la base des montagnes de la Sierra orientale de Californie, à la sortie de l’autoroute 395, abritent un ensemble étonnant d’arches naturelles et de formations rocheuses. Et cela ne fait pas de mal que le Mont Whitney soit exposé comme une toile de fond à couper le souffle !

Pour ceux qui sont ambitieux et veulent s’attaquer à la difficile randonnée vers le Mont Whitney, le camping dans les Alabama Hills est l’endroit idéal avant et après la randonnée. Pour ceux qui ne le savent peut-être pas, le mont Whitney est le plus haut sommet des États-Unis contigus à 14 505 pieds (4 421 mètres) et constitue une randonnée de liste de seaux pour tout randonneur passionné.

Conseil : vous souhaitez trouver les essentiels de randonnée et de camping les plus cool ? Jetez un coup d’œil à mon billet, 45+ Awesome Gifts For Hikers & Aventuriers!

Explorer les merveilles naturelles des collines de l'Alabama....
Explorer les merveilles naturelles des Alabama Hills…

Les Alabama Hills sont un paradis pour les photographes car on y trouve un nombre illimité d’arches naturelles et de formations rocheuses qui se distinguent par leur aspect arrondi. La plus connue de ces arches est de loin l’arche de Möbius.

Lorsque vous explorerez le paysage des Alabama Hills, ne soyez pas surpris si vous reconnaissez plusieurs zones ! L’Alabama Hills a été utilisé dans plusieurs films et publicités d’Hollywood pour sa présence unique en son genre…

Où sont les Alabama Hills ?

Nope, les Alabama Hills ne sont pas situés dans l’État d’Alabama. Elles sont situées aux portes des Sierras orientales de Californie, près de la ville de Lone Pine, sur l’autoroute 395. Si vous regardez une carte, alors vous pourriez avoir l’impression qu’elles sont au milieu de nulle part et elles le sont dans une certaine mesure.

Si vous faites un voyage en voiture à Mammoth Lakes (3 heures au nord) ou au parc national de Death Valley (1,25 heure à l’est), alors faire un arrêt dans les Alabama Hills est parfait. Depuis Los Angeles, le trajet dure environ 5 à 5,5 heures et depuis San Diego, il faut compter 6 à 6,5 heures pour atteindre les Alabama Hills.

Entrez dans les Alabama Hills depuis la ville de Lone Pine
Entrez dans les Alabama Hills depuis la ville de Lone Pine

A partir de l’autoroute 395, tournez vers l’ouest sur Whitney Portal Rd qui se trouve au cœur de la petite ville de Lone Pine. Après environ 2,7 miles, tournez à droite sur Movie Road. Une fois sur Movie Road, vous vous trouvez dans les collines de l’Alabama et tous les endroits énumérés ci-dessous se trouvent à la sortie de cette route.

Conseils : Pour vous aider à vous rendre dans la bonne zone, vous pouvez entrer Mobius Arch Loop Trail dans votre GPS pour commencer.

Si vous prenez l’avion en Californie et que vous voulez visiter les Alabama Hills, trouvez les meilleures offres de location de voiture ici !

Histoire des films hollywoodiens

Lorsque j’ai fait des recherches sur la région, j’ai été assez surpris d’apprendre que de nombreux films hollywoodiens ont été tournés dans les Alabama Hills et à Lone Pine depuis 1920 ! En regardant le paysage, on reconnaît que la terre aride parsemée de rochers est parfaite pour les vieux westerns et tout film se déroulant dans un environnement accidenté.

Bien que plus de 400 films et émissions aient été tournés dans cette région, les anciens films les plus célèbres sont The Lone Ranger, The Gene Autry Show et Bonanza. Les films plus récents comprennent Star Trek V, Tremors, G.I. Jane, Gladiator, Iron Man, Django Unclaimed et Transformers : Revenge of the Fallen.

Je pense que ma voiture pourrait être une publicité Audi, qu'en pensez-vous ?
Je pense que ma voiture pourrait être une publicité Audi, qu’en pensez-vous ?

Si vous êtes un amateur d’histoire du cinéma, la visite des Alabama Hills est incontournable pour voir où certains classiques ont été joués. La toile de fond constituée de rochers uniques, de pics montagneux et de terrains est également populaire pour les photoshoots, les publicités et les clips musicaux.

En fait, lors de ma visite, j’ai contourné un amas de rochers et j’ai presque marché devant un photoshoot ! Avec un tel paysage naturel accidenté, il n’est pas surprenant que cette région ait été si populaire pour les décors d’Hollywood.

Dans toutes les directions, le paysage ressemble à un décor de cinéma....
Dans toutes les directions, le paysage ressemble à un décor de film…

Note : pour les cinéphiles, il y a le Lone Pine Film Festival chaque octobre qui célèbre l’histoire de l’industrie du cinéma dans les Alabama Hills.

Comment a-t-elle obtenu son nom ?

A première vue, il peut sembler étrange que les collines ici soient appelées Alabama Hills alors qu’elles ne sont en fait pas en Alabama. Mais le nom vient du C.S.S. Alabama un cuirassé confédéré pendant la guerre civile.

Les Alabama Hills s'apparentent à une chasse au trésor d'arches et de formations rocheuses cool
Les Alabama Hills s’apparentent à une chasse au trésor d’arches et de formations rocheuses cool. et formations rocheuses

Les prospecteurs de la région ont baptisé leur exploitation minière dans ces collines de ce nom car ils étaient acquis à la cause et il est resté toutes ces années.

Le meilleur moment pour visiter les collines de l’Alabama

Le meilleur moment de l’année pour s’aventurer dans les collines de l’Alabama est au printemps et à l’automne car il ne fait ni trop froid ni trop chaud. Les étés peuvent facilement osciller autour de 100 F ou plus, donc à moins que vous n’aimiez la chaleur, je l’éviterais car il n’y a pas d’ombre disponible.

L’hiver pourrait être trop froid mais si vous êtes un mordu de photographie, c’est une excellente période de l’année pour capturer le paysage et les montagnes en toile de fond recouverts de neige. Si vous voulez photographier les montagnes encore couvertes de neige, alors le printemps est un moment idéal car vous pouvez également voir des fleurs printanières.

J'ai visité début novembre et le temps était ensoleillé et chaud !
J’ai visité début novembre et le temps était ensoleillé et chaud !

Dans l’ensemble, je dirais que les meilleurs mois sont mai, juin, septembre, octobre et novembre pour un temps idéal. C’est un excellent endroit à ajouter dans le cadre de votre road trip vers le parc national de Mammoth Lakes ou de Death Valley, car vous le croiserez en venant de Los Angeles ou de San Diego.

Tip : Si vous voulez en savoir plus sur ce qu’il faut voir à Mammoth Lakes, lisez mes billets, 17 meilleures choses à faire à Mammoth Lakes et 21 randonnées épiques à Mammoth Lakes.

Géologie des Alabama Hills

Le terrain des Alabama Hills se distingue par son caractère unique et très différent des autres régions de Californie. Ce qui le rend encore plus remarquable, ce sont les nombreux rochers arrondis et les formations rocheuses qui forment un contraste saisissant avec les pics aigus des montagnes de la Sierra Nevada à l’ouest.

L'érosion des roches granitiques au fil des ans a créé des œuvres d'art...
L’érosion des roches de granit au fil des ans a créé des œuvres d’art…

Pendant des siècles, les éléments naturels comme la pluie, la neige, les tempêtes de sable et le vent ont progressivement lissé les roches et les collines de granit pour obtenir ce que vous voyez aujourd’hui. C’est vraiment une merveille naturelle de voir comment tant d’arches ont été formées avec l’érosion du granit aux bons endroits…

Conseils clés

  • Whitney Portal Road est pavée mais Movie Road est un chemin de terre entretenu.
  • Si vous ne prévoyez de vous arrêter que sur le chemin de Mammoth Lakes ou de Yosemite, vous pouvez facilement voir tout ce qui est listé en quelques heures à une demi-journée.
  • L’altitude est de 4 665 pieds (1 422 mètres), donc si vous êtes sensible à la haute altitude, allez-y doucement et buvez beaucoup d’eau.
  • S’arrêter au Visitor Center de Lone Pine, à l’angle de la route 136 et de la route 395 (2 milles au sud de Lone Pine).
  • Il n’y a pas de service cellulaire disponible. Un communicateur GPS par satellite s’avère très pratique lors de tout voyage en voiture ou en camping.
  • Portez un sac de jour et une bouteille d’eau réutilisable, car vous n’aurez jamais assez d’eau par ici.
  • Il n’y a pas d’ombre dans la région, alors ayez un chapeau, des lunettes de soleil et de la crème solaire avec vous.
  • Portez une carte physique des collines de l’Alabama comme sauvegarde si vous ne pouvez pas accéder aux cartes via votre téléphone.
  • Ou reportez-vous au livre Arches of the Alabama Hills d’Orlyn Fordham pour vous guider sur le chemin.
  • Apportez beaucoup de collations et de nourriture car il n’y a pas d’installations. Cette glacière de voyage pliable gardera votre nourriture et vos boissons au frais !
  • Ayez une lampe frontale au cas où vous vous promenez près du lever du soleil, au crépuscule ou la nuit !
  • Ayez un rouleau de papier toilette ou des paquets de Kleenex au cas où vous auriez besoin de faire pipi dans la nature… Et apportez un sac pour jeter tout déchet !
  • Pour en savoir plus sur les meilleurs équipements essentiels de randonnée et de plein air, rendez-vous sur mon post 45+ Awesome Gifts For Hikers & Adventurers.

Alabama Hills Camping

Pour tous ceux qui aiment camper, alors vous avez de la chance car il y a beaucoup d’options de camping dans et près des Alabama Hills. Pour passer la nuit dans un camping, je vous recommande l’un de ceux ci-dessous qui se trouvent près de la base de la chaîne de montagnes pittoresque qui abrite le mont Whitney.

Tuttle Creek Campground – il dispose de 83 emplacements de camping pour les tentes et les véhicules récréatifs et un bonus supplémentaire de belles vues sur le mont Whitney. Ouvert toute l’année, un emplacement coûte 8 $ et vous n’avez pas besoin de faire de réservation. Chaque site dispose d’un foyer, d’une table de pique-nique et d’eau potable (de mars à octobre). Toilettes à voûte uniquement.

Lone Pine Campground – près de la base du mont Whitney, ce camping accueille les tentes et les véhicules de loisirs dans ses 42 emplacements. Il y a des toilettes à voûte et des casiers de stockage de nourriture (à cause des ours), pas d’eau et 22 $ par emplacement. Vous pouvez réserver une place à l’avance en ligne. Grande pêche et randonnée à proximité.

Le camping est gratuit sur les terres du BLM dans les collines de l'Alabama !
Le camping est gratuit sur les terres du BLM dans les collines de l’Alabama !

Si vous êtes du genre plus aventureux et que vous voulez camper où vous voulez, alors vous serez heureux d’apprendre que le camping dans les Alabama Hills est gratuit ! Le terrain est géré par le BLM ou Bureau of Land Management. Ils vous permettent de planter une tente ou de garer votre VR n’importe où parmi les rochers arrondis des Alabama Hills.

Le point négatif du camping sur ce terrain gratuit est qu’il n’y a pas d’installations, ce qui signifie pas d’eau, de toilettes, d’électricité ou de poubelles. Mais cela fait partie de l’aventure, non ? Quels que soient les objets ou les déchets que vous apportez, assurez-vous de les emporter avec vous.

Où séjourner

Si vous n’aimez pas le camping, il y a quelques options mais ne vous attendez pas à des stations de luxe dans cette région. Ce sont également d’excellents endroits pour séjourner avant et après une randonnée au Mont Whitney.

  • Quality Inn Lone Pine
  • Best Western Plus Frontier Motel
  • Winnedumah Hotel – un hôtel historique à quelques kilomètres au nord dans la ville d’Independence

Alabama Hills In California Sights

En tournant sur Whitney Portal Rd à Lone Pine et en vous dirigeant vers les Alabama Hills, Miss Alabama vous accueillera en entrant sur votre droite.

Miss Alabama vous accueille dans les Alabama Hills!
Miss Alabama vous accueille dans les Alabama Hills!

J’admets qu’à part le rocher lui-même, elle n’est pas complètement naturelle avec l’ajout de peinture. Mais nous ne pouvions pas la laisser de côté…

Il y a un embranchement en terre pour se garer et voir Miss Alabama
Il y a un embranchement en terre pour se garer et voir Miss Alabama

Elle se détache de sorte que vous ne pouvez vraiment pas manquer ses éclaboussures de couleur sur les rochers de couleur feu. Son sourire éclatant semble dire bienvenue et amusez-vous bien ! Comme elle se trouve juste à côté de la route, vous pouvez sauter dehors pour admirer sa beauté et prendre quelques photos avant de continuer.

Heart Arch

En laissant Miss Alabama derrière vous, continuez sur Whitney Portal Road et tournez à droite sur Movie Road dans environ 2-miles. Une fois sur Movie Road, dirigez-vous vers le sentier Mobius Arch Loop que vous avez branché sur votre GPS. Il y a un parking en terre et un départ de sentier pour commencer la boucle.

Vue de l'Arche du Coeur depuis le début du sentier
Vue de l’Arche du Coeur depuis le début du sentier
Une vue rapprochéede l'arche du coeur
Une vue rapprochée de l’arche du coeur

Même si vous marchez le long du sentier, vous pouvez repérer l’Arche du Coeur en regardant droit devant vous. Elle ressemble vraiment à un cœur qui aurait été sculpté dans la roche ! De toutes les arches, celle-ci est la plus facile à repérer d’autant plus que vous n’avez même pas besoin d’emprunter le sentier pour la voir.

Promenade autour de l'arrière de l'arche Heart
Promenade autour de l’arrière de l’arche Heart

Mobius Arch

Le Mobius Arch Loop Trail est assez facile avec seulement quelques petites pentes qui couvrent une boucle de 0.6-mile (1 km) boucle où vous pouvez voir quelques arches naturelles. The most famous and biggest arch in Alabama Hills is the Mobius Arch that is quite spectacular.

Start of the Mobius Arch Loop Trail
Start of the Mobius Arch Loop Trail
Feels like I'm exploring a new planet...'m exploring a new planet...
Feels like I’m exploring a new planet…
First glimpse of Mobius Arch!
First glimpse of Mobius Arch!

As you make your way to Mobius Arch, the trail is clearly marked and defined where to go. When looking through Mobius Arch, you can frame Mount Whitney in the background.

The famous Mobius Arch with Mt. Whitney in the background...
The famous Mobius Arch with Mt. Whitney in the background…
Incroyable comment ces arches naturelles se forment
Incroyable comment ces arches naturelles se forment

Pour capturer la chaîne de montagnes derrière l’arche, je recommande d’y aller le matin ou pour le coucher du soleil. Je suis allé trop près de midi et disons que j’ai hâte d’y retourner à une autre heure ! Je vais probablement camper dans un endroit épique pour le lever et le coucher du soleil.

Voir l'arche de Mobius du côté opposé !
Regardant à travers l’arc de Möbius du côté opposé !
Changement de perspective avec une vue différente de l'arche de Mobius
Changement de perspective….

En marchant parmi le paysage désertique et les rochers, j’avais l’impression de marcher sur une autre planète qui n’a pas encore été découverte…

Lathe Arch

Trouver l’arche Lathe n’est pas aussi évident que les arches Heart ou Mobius mais elle est très proche de Mobius. Lorsque vous êtes sous l’arche Mobius en faisant face à la direction des montagnes, faites le tour à droite et derrière Mobius un peu sur le sentier.

Lathe Arch encadrant le Mt. Whitney en arrière-plan...
Lathe Arch encadrant le Mt. Whitney en arrière-plan…

En quelques pas, tournez à gauche hors du sentier sur un plus petit sentier moins fréquenté. Celui-ci mène à un espace entre un gros rocher sur la gauche et l’arche Lathe sur la droite. Vous ne remarquerez pas l’arche de Lathe depuis le sentier principal mais explorez un peu la zone car elle est là !

Trouver l'arche de Lathe est un peu difficile mais en vaut la peine !
Trouver l’arche de Lathe est un peu difficile mais en vaut la peine !
Vue de Lathe Arch en regardant au loin depuis le Mt. Whitney
Vue de l’arche de Lathe en regardant au loin depuis le Mt Whitney

Prenez votre mal en patience car elle est cachée mais vaut la peine d’être trouvée. Comme pour l’arche de Möbius, vous pouvez photographier le Mont Whitney avec l’arche de Lathe qui l’encadre. C’est une arche plutôt mince par rapport à d’autres que vous avez pu voir.

Eye Of The Alabama Hills Arch

Une fois que vous êtes de retour dans votre voiture et que vous quittez le parking du Mobius Arch Loop Trail, continuez sur Movie Road au lieu de revenir en arrière. En conduisant devant vous, vous monterez et franchirez une petite colline et resterez sur la route lorsqu’elle fera un virage à gauche.

Eye of the Alabama Hills Arch from the road
Eye of the Alabama Hills Arch from the road
Vous pouvez aussi faire une randonnée jusqu'à l'Eye of Alabama Hills Arch
Vous pouvez aussi faire une randonnée jusqu’à l’Eye of Alabama Hills Arch

À une courte distance du virage de la route, vous pouvez voir l’œil des collines de l’Alabama sur votre droite. Vous pouvez vous arrêter sur le côté de la route pour prendre des photos ou vous pouvez passer devant jusqu’à un petit parking en terre. De cette façon, vous avez la possibilité de marcher jusqu’à l’Œil pour l’inspecter de plus près.

Boot Arch

Après avoir vu l’Œil des collines de l’Alabama, continuez à rouler sur Movie Road (ne faites pas encore demi-tour). Lorsque la route commence à faire un virage à gauche, vous pouvez vous arrêter après une courte distance et voir Boot Arch sur votre droite. On l’a également appelé l’Arche du talon haut et le Cheval avec un pied dans la bouche.

Arches aléatoires

Il y a des centaines d’arches naturelles à travers les collines de l’Alabama, les plus reconnaissables étant énumérées ci-dessus. Vous commencerez à voir des arches de toutes tailles et de toutes formes au fur et à mesure que vous explorerez les Alabama Hills. Quelques autres arches dont j’ai appris l’existence plus tard et que vous pourriez avoir besoin de chasser autour de vous sont :

  • Arche de la batte de baseball – à droite de l’arche de l’espace
  • Arche de l’espace – L’arche de l’espace et l’arche de la batte de baseball sont une courte promenade à partir de l’arche de Mobius en continuant plus loin de l’endroit où vous vous êtes garé.
  • Cyclops Arch
  • Laughing Arch

Conseil : si vous voulez profiter au maximum de votre temps et explorer autant d’arches naturelles que possible, jetez un œil au livre Arches of Alabama Hills d’Orlyn Fordham pour vous aider.

Lone Ranger Ambush Point

Le site de l’embuscade du Lone Ranger, qui est immédiatement reconnaissable si vous avez vu le film ou googlé sur YouTube avec ses rochers doucement arrondis qui font une scène idéale. Il plante vraiment le décor d’une parfaite scène de vieux western.

So je pensais que c'était Ambush Point mais je viens de tendre une embuscade à un photoshoot....
So I thought this was Ambush Point but I just ambushed a photoshoot…

The Lone Ranger est un film western classique américain de 1938 dont le personnage principal est le Lone Ranger qui combattait les hors-la-loi avec son ami amérindien Tonto. Le Lone Ranger était toujours représenté portant son masque noir sur les yeux comme son « déguisement ».

La topographie ressemble vraiment à un décor de film....
La topographie ressemble vraiment à un plateau de cinéma…

Pas vraiment un déguisement mais comme Clark Kent se transformant en Super Man, il était assez évident de savoir qui ils étaient ! J’étais donc convaincu et fier d’avoir trouvé et photographié la bonne scène de l’embuscade du Lone Ranger.

A chaque coin de rue, une nouvelle scène à contempler...
A chaque coin de rue, il y a une nouvelle scène à contempler…

Malheureusement, j’ai réalisé après mon départ que j’avais peut-être pris le mauvais endroit. Je pense que j’ai dû tourner un peu à gauche de la scène de la première photo ci-dessus, mais ils se ressemblent vraiment ! Si proches et vraisemblablement à quelques pas…

Conseil : Comme dans mon cas, trouver Ambush Point n’est pas facile et peut nécessiter de marcher un peu dans la zone pour le trouver correctement. Voici les coordonnées GPS pour vous rapprocher le plus possible. (GPS : N36 36.235 W118 07.125)

Une fois que vous tournez sur Movie Road depuis Whitney Portal Road, parcourez 0,8 mile et tournez sur un chemin de terre sur votre droite. Continuez sur environ 0,1 mile et garez-vous. Ambush Point devrait se trouver au nord du parking.

Gene Autry Rock

Il est assez évident que ce gros rocher ne ressemble pas à une personne, alors pourquoi s’appelle-t-il Gene Autry ? Il porte le nom de l’acteur et chanteur Gene Autry. Il a joué dans plusieurs films et émissions de westerns tournés dans cette région des Alabama Hills.

Le Gene Autry Rock est nommé d'après l'acteur de western Gene Autry
Le Gene. Autry Rock doit son nom à l’acteur de western Gene Autry
C'est sans conteste le rocher le plus reconnaissable de l'histoire de l'humanité. est facilement le rocher le plus reconnaissable des Alabama Hills
Il est facilement le rocher le plus reconnaissable des Alabama Hills

Le Gene Autry Rock est situé près du Lone Ranger Ambush Point et est facile à voir pour sa forme distincte !

Autres activités dans les collines de l’Alabama

  • L’escalade – est très populaire dans toute la région car il y a d’excellents rochers hauts et grands sur lesquels pratiquer l’escalade.
  • La randonnée – d’innombrables sentiers à parcourir
  • La photographie – si vous passez la nuit, photographier le terrain à la fois au lever, au coucher du soleil et la nuit offre différentes perspectives.
  • Quads et dirt bike – prenez les chemins de terre et les sentiers pour une aventure.
  • Visitez le Museum of Western Film History à Lone Pine pour en savoir plus sur l’histoire de cette région. L’adresse est 701 S. Main Street, Lone Pine, CA 93545.
Compte tenu des innombrables randonnées et des blocs rocheux à escalader....
Des innombrables randonnées et rochers à escalader…

Assurance voyage ?

Ne partez pas sans assurance voyage car on ne sait jamais ce qui peut arriver en voyage ! C’est toujours quand vous vous y attendez le moins que quelque chose peut mal tourner comme tomber malade, avoir un accident ou une annulation quelconque. Obtenez un devis d’assurance voyage World Nomads sans obligation dès aujourd’hui pour avoir l’esprit tranquille !

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Vous êtes prêts à faire un road trip dans les Alabama Hills de la Sierra orientale de Californie ? Situées près de Lone Pine, au pied de la magnifique toile de fond montagneuse du Mont Whitney, les Alabama Hills sont connues pour avoir été le lieu de tournage de nombreux films hollywoodiens. Ce guide des Alabama Hills vous fournira des infos sur le camping, les meilleurs endroits pour prendre des photos et les arches et formations rocheuses les plus cool le long de Movie Road !
Prêts à faire un road trip dans les Alabama Hills de la Sierra orientale de Californie ? Situées près de Lone Pine, au pied d'une magnifique toile de fond montagneuse, le mont Whitney, les Alabama Hills sont connues pour avoir été le lieu de tournage de nombreux films hollywoodiens. This guide to the Alabama Hills will provide camping info, best photo spots and the coolest arches and rock formations along Movie Road!

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