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Un guide de notre ville de plage : Cape Charles, Virginie

Je sais que c’est bizarre de poster un guide de voyage centré sur la plage après la fin de l’été, mais Sherry a répondu à tellement de questions dernièrement sur ce qu’il faut faire à Cape Charles que nous voulions toutes les réponses en un seul endroit. Désormais, les gens peuvent se rendre sur ce site pour obtenir tous les détails. Et bon sang, il y a des détails (m’avez-vous rencontré ? Si non, bonjour, je suis John « Thorough » Petersik).

La première question est toujours pour le lien vers notre Airbnb (le Duplex Doublemint) donc voici un lien vers le côté gauche & voici un lien vers le côté droit.

Et peu importe où vous séjournez, si vous envisagez de faire une visite dans notre petite ville de plage préférée (qui a également été récemment élue #3 Happiest Seaside Town par Coastal Living !), ou si vous êtes simplement curieux de savoir pourquoi nous avons choisi cet endroit pour rénover deux maisons de vacances, ce post est pour vous ! Nous abordons des activités amusantes pour la famille, nos lieux de repas favoris et d’autres raisons pour lesquelles nous pensons que Cape Charles est l’endroit idéal pour se détendre et profiter de couchers de soleil assez mémorables.

Où se trouve Cape Charles?

Cape Charles est situé près de l’extrémité sud de la côte est de la Virginie, juste sur la baie de Chesapeake. L’Eastern Shore est une petite partie rurale de l’État qui est séparée de la Virginie continentale par la baie de Chesapeake. Cape Charles est une petite ville (la zone historique est à peu près un carré de six blocs par six blocs) qui se trouve sur la côte ouest de la péninsule… ce qui signifie que vous pouvez vous asseoir sur la plage à Cape Charles et regarder le coucher du soleil juste au-dessus de l’eau. Je vous le recommande vivement.

C’est à environ 2,5 heures de route de notre maison à Richmond, ce qui culmine avec la traversée du Chesapeake Bay Bridge-Tunnel, un tronçon de 23 miles de plusieurs ponts et de deux tunnels qui offre un accueil assez impressionnant à la région (superbes vues sur l’eau). La région est également accessible depuis le nord par une route tranquille traversant le Maryland (à environ 4 heures de Washington DC). Ou, si vous avez besoin de prendre l’avion, l’aéroport international de Norfolk est juste de l’autre côté du pont-tunnel – à environ 45 minutes.

La ville est relativement inconnue et ce n’est que depuis 5 à 10 ans qu’elle connaît un essor car les gens l’ont découverte comme une alternative discrète à votre ville de plage typique, ce qui signifie que beaucoup de maisons sont réparées, de nouveaux restaurants et magasins ouvrent, etc.

Ce fut vraiment incroyable de voir cette ville reprendre vie et être revitalisée, embellie et appréciée. Surtout parce que la zone historique abrite des centaines de belles maisons centenaires, dont beaucoup avaient besoin de beaucoup d’amour, et dont beaucoup ont été restaurées avec amour. Et nos deux sont nichées en plein milieu de tout cela.

La plage

Premièrement, parlons de la plage, car c’est ce qui nous a vendu sur Cape Charles (et c’est généralement notre endroit de prédilection chaque fois que nous visitons). Elle est peu fréquentée, discrète et facile d’accès. Comme c’est sur la baie de Chesapeake, et non sur l’océan Atlantique, l’eau est calme et peu profonde.

À marée haute, vous pouvez sortir de plusieurs dizaines de mètres et être encore à peine à la taille dans la plupart des endroits (je suis assis sur la photo ci-dessous, donc l’eau n’est qu’à environ 18″ de profondeur à cet endroit) et à marée basse, vous pouvez garer votre chaise de plage directement dans l’eau pour garder vos pieds au frais. Il attire beaucoup de familles comme la nôtre parce que les enfants peuvent jouer pendant des heures dans l’eau sans que nous, les parents, ayons à craindre le bris d’une grosse vague ou la traction d’un riptide soudain.

Nos enfants ont passé des HEURES à s’éclabousser, à monter sur des flotteurs ou même à chasser les bernard-l’hermite (yup, vous pouvez les trouver en train de se promener sur le sable à marée basse).

Oui, ce sont tous des petits bernard-l’ermite que nous avons ramassés un soir à marée basse. C’est une chose tellement nouvelle à découvrir avec les enfants, et ils peuvent les mettre dans un seau pour les regarder nager (et même les voir changer de coquille si vous avez de la chance !), puis les remettre à l’eau avant de repartir.

Si vous avez envie d’un peu plus d’activité lorsque vous allez à la plage, Cape Charles Beach est idéale pour faire du kayak, du stand up paddle boarding, de la pêche, du jet ski ou du bateau. Les jours de grand vent, vous verrez même des kitesurfeurs. Si vous n’avez pas le vôtre, il existe quelques lieux de location, comme SouthEast Expeditions et l’Oyster Farm at Kings Creek.

L’autre point positif est que le stationnement est gratuit et abondant ! Vous pouvez vous garer directement le long de la rue en bord de mer, Bay Avenue, sans problème – même pendant la plupart des week-ends d’été. Pas besoin de faire le tour du pâté de maisons pour trouver une place ou de devoir payer pour un parking à parcmètres. Nous adorons ce fait. Il y a aussi des toilettes publiques avec des douches derrière près du grand panneau « LOVE » au coin de l’avenue Mason & Bay Ave, et les week-ends d’été, il y a souvent un délicieux camion à tacos et un stand de glaces italiennes garés à proximité.

Où séjourner

Pour une ville aussi compacte, il y a une variété surprenante d’options pour votre séjour. Nous devons d’abord mentionner qu’il existe des locations de vacances via des sites comme HomeAway et Airbnb, qui peuvent être parfaites pour les longs séjours, comme une semaine complète. L’appartement illustré ci-dessous a même été présenté sur HGTV ! Sachez simplement que ces sites renvoient souvent des résultats en dehors du quartier historique (mais c’est en étant à l’intérieur du quartier historique que vous serez le plus proche de la plage, des magasins et des restaurants). Donc, vérifiez simplement que c’est bien dans le quartier historique de Cape Charles si vous prévoyez de marcher vers les magasins, le parc, la plage, les restaurants, etc.

Il y a aussi beaucoup de bed & breakfasts à Cape Charles, comme le Bay Haven Inn (ci-dessous), Cape Charles House, et Alyssa House pour en citer quelques-uns. Nous avons eu la chance d’en visiter plusieurs lors d’un événement portes ouvertes pour les fêtes et ils sont tous magnifiques avec de superbes détails historiques.

Une autre excellente option, surtout pour les séjours plus courts, sont les hôtels. Les deux en ville sont tous les deux AWESOME, mais très différents. L’hôtel Cape Charles est un hôtel moderne « zen » avec des chambres de style loft (pensez : briques apparentes, bois récupéré et ces balcons en verre que vous voyez sur la photo ci-dessous). Ils ont également des avantages comme des voiturettes de golf et des vélos qui sont à la disposition des clients. Nous y avons séjourné une nuit pendant que nous faisions le carrelage de la maison rose et nous avons adoré !

Par contraste, le Northampton Hotel, récemment ouvert/restauré, a des vues sur l’eau (il est plus proche de la plage) et une ambiance plus historique/sudiste (comme un porche d’entrée géant avec un plafond bleu ciel où vous pouvez prendre le café et le petit-déjeuner, avec beaucoup de détails traditionnels et ornés comme du papier peint, des moulures détaillées, etc). Il y a aussi quelques hôtels et motels à prix plus avantageux juste à l’extérieur de Cape Charles si vous avez juste besoin d’un endroit où poser votre tête la nuit.

En dernier lieu, le parc d’État de Kiptopeke propose des campings et quelques cabanes (même une yourte !) à proximité – tout comme le camping Cherrystone. Les deux sont également au bord de l’eau, vous pouvez donc profiter de la plage là-bas sans venir en ville. Mais nous vous recommandons vivement de vous aventurer dans le quartier historique de Cape Charles juste pour découvrir quelques-uns des endroits dont nous allons parler ci-dessous.

Où manger

La scène des restaurants à Cape Charles n’est, eh bien, pas encore tout à fait une scène. Mais cela ne signifie pas qu’il n’y a pas beaucoup de bons repas à fourrer dans votre trou de visage. La plupart des activités commerciales de Cape Charles sont concentrées sur Mason Avenue, la « rue principale » de facto de la ville. Mais notre lieu de restauration préféré se trouve en fait à une courte distance, et s’appelle Shanty. C’est un restaurant de fruits de mer décontracté, avec un parking de coquilles d’huîtres et un vieux bateau rempli de plantes à l’avant. On y trouve une tonne de poissons frais : thon, crevettes et huîtres (pour le déjeuner ou le dîner), ainsi que d’excellentes options pour les non-amateurs de fruits de mer et les enfants également (chicken fingers, quesadillas, burgers, etc).

C’est sur l’eau, donc vous pouvez attraper de superbes couchers de soleil, et en été, ils ont souvent de la musique live le week-end. Il est populaire auprès des habitants et des visiteurs, donc si vous voulez éviter une longue attente, il est utile de venir tôt (avant 5h30 est le meilleur moment à viser), ou d’obtenir une réservation (généralement, vous devez appeler la veille pour en obtenir une). Ou bien mettez simplement votre nom sur la liste et ils vous enverront un SMS lorsque votre table sera prête – vous pourrez ainsi vous promener à l’extérieur ou même jouer au corn hole à l’arrière et regarder les bateaux de la marina pendant que vous attendez.

Un autre de nos favoris est Deadrise Pies, qui est une pizzeria/italienne exploitée par les gens de Shanty.

C’est aussi super convivial pour les enfants, avec de superbes places à l’extérieur, et c’est aussi très bien quand vous avez besoin d’un plat à emporter facile. Nous prenons souvent des pizzas et les emmenons pour les manger sur la plage au coucher du soleil ! Certains soutiennent que Gerry’s Ristorante, à l’extérieur de la ville, a de meilleures pizzas (nous les aimons tous les deux), mais Deadrise gagne pour l’emplacement et l’ambiance.

Un de nos nouveaux favoris est Cape Charles Brewing Company, qui sert de la nourriture et a de superbes sièges extérieurs. Nous avons mangé à des tables de pique-nique ombragées pendant que les enfants jouaient au corn hole et au ladder golf à proximité et c’était parfait !

Kelly’s Gingernut Pub est également une bonne option pour les enfants, et les gens recommandent Hook-U Up et The Oyster Farm pour des excursions plus agréables en soirée entre adultes, mais comme nous avons toujours des enfants avec nous, nous ne les avons pas encore essayés.

Nos endroits préférés pour le petit-déjeuner sont le Cape Charles Coffee House et le café de l’hôtel Northampton (ci-dessus), ou vous pouvez manger de manière plus décontractée à la fontaine à soda de Rayfield. Nous aimons aussi prendre nos déjeuners à Gourmet Alley ou Tim’s Place. Il y a aussi d’autres agrafes à l’extérieur de la ville (comme la restauration rapide et le chinois à emporter) et, autre nouvelle excitante : il semble que nous ayons bientôt deux nouvelles boulangeries !

Où se faire plaisir

Un repas satisfaisant, c’est bien beau, mais l’une de nos parties préférées de Cape Charles (et, bien, de la vie en général) est le DESSERT. Et si vous êtes plutôt adepte des « desserts pour adultes » (aka, les boissons), nous en parlerons ici aussi.

Le champion en titre des desserts à Cape Charles est Brown Dog Ice Cream. Ce charmant salon de crème glacée avec un menu de saveurs en rotation constante a été nommé parmi les « 10 meilleures crèmes glacées d’Amérique » par TripAdvisor. Ils ont beaucoup de saveurs classiques, mais j’aime toujours leurs saveurs expérimentales avec des noms comme Lemon Curd Coconut Hot Milk Cake et Peach Raspberry Goat Cheese Crumble (celui ci-dessous avec des sprinkles est Caramelized Fig with Mascarpone & Coco-Ginger Dust). Et vous pouvez obtenir n’importe quelle saveur sous forme de milkshake, de malt, de flotteur ou de sandwich à la crème glacée aussi.

Le petit nouveau en ville est Peach Beach Shave Ice Shack, qui a été lancé dans le hangar de quelqu’un. Ils ont expédié dans une authentique machine à glace à raser hawaïenne pour faire des friandises finement rasées qui sont nettement meilleures que votre cône de neige typique. De plus, l’intérieur est super charmant ! Ils ne sont ouverts que pendant la saison estivale pour la plupart, mais ils sont géniaux par une journée chaude.

Une option de dessert moins connue, mais aussi moins chère, est CC Kool Eatz, qui se cache dans un quartier résidentiel du côté nord du quartier historique du centre-ville (au coin de Jefferson & Strawberry). Ils ont de superbes soft serve avec des petites tables pour en profiter à l’extérieur. Nous avons également eu une nouvelle confiserie cette année, la Cape Charles Candy Co, qui a été ouverte par la famille qui a été présentée dans l’épisode de HGTV’s Beachfront Bargain hunt que notre maison a photobombé !

Pour ce qui est des endroits où prendre une boisson pour adultes, en 2018, Cape Charles a eu une brasserie, une distillerie et une cidrerie. Sherry aime appeler cela le tiercé de spots hipster pour prendre un verre – et ils ont chacun une atmosphère assez géniale et cette sensation de bière artisanale. Comme je l’ai mentionné plus haut dans la section consacrée à la nourriture, la Cape Charles Brewing Company sert des repas pour toute la famille et dispose d’un grand espace extérieur ainsi que de bières artisanales (vols, échantillons, etc.). Nous ne sommes pas encore allés au Buskey Cider on the Bay (une ramification d’une cidrerie de Richmond !) mais il y a beaucoup de jeux de société et de jeux d’extérieur (pensez à un Jenga surdimensionné) sur leur patio extérieur. La distillerie Cape Charles est un espace résolument plus adulte qui vend des whiskeys, bourbons, moonshine et vodka haut de gamme.

Et si le vin est votre truc, Chatham Vineyards est juste en haut de la route. Ils proposent même une excursion « Paddle Your Glass Off » où vous faites du kayak jusqu’à l’établissement vinicole lors d’une visite guidée, puis vous pouvez déguster quelques vins une fois sur place.

Que faire d’autre

Vous avez atteint la plage, rempli votre ventre et profité du coucher de soleil. Et maintenant ? Cape Charles est certainement une ville balnéaire plus calme que celles auxquelles vous pouvez penser avec une promenade, un mini-golf, des arcades et des centres de sortie (bien qu’il y ait une de ces plages juste de l’autre côté du pont). Donc, notre liste de « choses à faire » ici implique généralement beaucoup de détente, de marche et d’exploration.

La rue principale de la ville, Mason Avenue, a beaucoup de boutiques charmantes – y compris des souvenirs de plage, de la décoration, des vêtements, des bijoux, des meubles vintage, de l’art, du vin, et plus encore. Certains de nos favoris pour la navigation sont Chuckletown Productions, The Boardwalk, Destination 23310, et la boutique de cadeaux de l’hôtel Northampton (vu ci-dessous).

Il y a aussi un grand parc qui est situé au centre du quartier historique (yup, il s’appelle en fait Central Park – tout comme notre vieux préféré à NYC). Il dispose d’un grand terrain public pour lancer ou botter un ballon, d’un sentier pédestre, d’une aire de jeux et de courts de tennis. Nous l’utilisons surtout pour l’aire de jeux et tous les samedis de l’été, ils accueillent de la musique en direct dans le gazebo et les gens apportent des chaises de jardin et de la nourriture/des boissons pour profiter du terrain tout en regardant les musiciens jouer.

Nous finissons généralement par faire beaucoup de marche dans le centre-ville pour vérifier toutes les maisons (surtout si nous n’oublions pas d’apporter les scooters des enfants). Mais si vous voulez un lieu de randonnée plus naturel, la Cape Charles Natural Area Preserve est une promenade ombragée à travers les bois qui se trouve à quelques kilomètres de la ville (j’y cours le matin depuis notre maison de plage). Plus loin de la ville se trouve le Southern Tip Hike & Bike Trail qui est un large sentier pavé de 5 miles qui se termine dans un centre de la nature que nous n’avons pas encore visité, mais nous entendons dire qu’il est bon pour les enfants (il et le parc d’État de Kiptopeke ont aussi plus de sentiers).

Nous avons également beaucoup apprécié une visite au Barrier Island Center à environ 15 minutes de route….

…et nous avons fait une excursion d’une journée à environ une heure au nord de l’île de Chincoteague cet été pour voir les poneys sauvages. C’était INCROYABLE. Nous avons pris cette excursion, mais nous avons entendu dire qu’il y en a un tas qui sont bons.

Cape Charles est également idéal pour la pêche, la pêche aux crabes, la navigation de plaisance et le golf – mais aucun de ces passe-temps n’étant le nôtre, nous ne sommes pas vraiment qualifiés pour les conseiller. Mais il y a une jetée de pêche gratuite en ville et juste à l’extérieur du quartier historique se trouvent deux terrains de golf de signature (un Nicklaus, un Palmer – cela signifie quelque chose, non ? ??).

Quand venir

Quelqu’un a demandé récemment s’il y avait quelque chose à faire à Cape Charles hors saison. La réponse est « Oui ! » mais aussi avec un petit peu de « non ». Bien que la ville soit vraiment à son meilleur pendant les mois d’été, il est toujours amusant de la visiter au printemps, à l’automne et pendant les vacances aussi. Nous avons eu des journées de plage – y compris dans l’eau ! – aussi tôt qu’avril et aussi tard qu’en novembre !

Il y a beaucoup d’activités et d’événements hors saison, alors il est probablement préférable de planifier autour de l’un d’eux. Nous sommes venus pour les visites de jardins en avril, pour un événement de type « trunk-or-treat » en octobre, et pour les célébrations de la rue principale en décembre (avec le Père Noël et des films gratuits au théâtre historique – l’année dernière, ils ont joué Home Alone et c’était génial). Nous sommes également venus pour le réveillon du Nouvel An cette année, où ils ont laissé tomber un pot de crabe décoré pour sonner l’arrivée de 2018 ! Il n’y a pas beaucoup plus de petites villes bizarres que ça.

La seule chose à noter est que les heures d’ouverture deviennent un peu funky hors saison, les magasins et les restaurants étant fermés plus souvent (voire complètement), il est donc toujours bon d’appeler avant de se rendre quelque part. Ne vous fiez pas à la mise à jour d’un site web ! Nous avons constaté que les mois de janvier à mars sont particulièrement lents, mais si vous cherchez juste un peu de calme, cela pourrait être parfait !

Je suis sûr que nous avons manqué des choses – surtout que de nouvelles choses apparaissent tous les quelques mois. Nous avons une petite librairie mignonne en chantier en bas de la rue, et je viens de remarquer un panneau pour une autre boulangerie à venir. Nous espérons que vous passerez un bon moment si jamais vous décidez de passer par Cape Charles ! Et si jamais vous nous voyez dehors pendant votre visite, venez nous dire bonjour et dites-nous ce qui nous manque sur cette liste ! Ha!

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