Menu Fermer

Une étude révélant que l’atrazine provoque de graves effets secondaires sexuels chez les grenouilles signifie des problèmes majeurs pour la santé publique et l’environnement

WASHINGTON (15 avril, 2002) — Une étude révolutionnaire qui sera publiée demain montre que l’atrazine, le pesticide le plus utilisé dans le pays, provoque de graves anomalies sexuelles chez les grenouilles mâles à des niveaux que l’on trouve couramment dans les rivières, les ruisseaux et même la pluie, et à un niveau 30 fois inférieur à celui que l’Agence de protection de l’environnement autorise dans l’eau potable. Cette recherche est une preuve supplémentaire que ce pesticide constitue une menace majeure pour la santé publique et l’environnement, affirment les experts du Natural Resources Defense Council (NRDC).

L’étude du professeur Tyrone Hayes, de l’université de Californie à Berkeley, sera publiée dans l’édition de demain du prestigieux Proceedings of the National Academy of Sciences. Hayes a constaté que 16 % des grenouilles génétiquement mâles qu’il a étudiées ont développé des anomalies sexuelles, notamment en ayant à la fois des testicules et des ovaires, à des niveaux d’exposition de 0,1 partie par milliard (ppb). Beaucoup de ces animaux avaient également des testicules non fonctionnels contenant des œufs en plus du sperme. La norme de l’EPA pour l’atrazine dans l’eau du robinet est de 3 ppb, soit 30 fois plus que le niveau auquel ces effets secondaires sexuels spectaculaires se sont produits. À des niveaux plus élevés, les grenouilles ont développé des problèmes de santé supplémentaires.

« Cette étude scientifique rigoureuse renforce ce que nous et d’autres scientifiques disons depuis des années : l’atrazine est un pesticide dangereux », a déclaré le Dr Jennifer Sass, une scientifique principale du NRDC. « Il n’est pas surprenant qu’il ait été interdit par de nombreux pays européens. »

Des découvertes récentes de l’U.S. Geological Survey et d’autres organismes documentent le fait que l’atrazine est couramment présente dans les eaux, le brouillard et l’eau de pluie des États-Unis. Par exemple, l’atrazine est présente dans la majeure partie du bassin du fleuve Mississippi. Des millions d’Américains boivent de l’eau du robinet chargée d’atrazine, dont les niveaux sont maximaux au printemps, lorsque les cultivateurs de maïs appliquent des dizaines de millions de livres de ce produit chimique sur leurs champs.

« Le fait que des doses d’atrazine — à une fraction de la norme fédérale pour l’eau du robinet — aient perturbé le développement des organes reproducteurs des grenouilles a des implications effrayantes pour les humains, en particulier les enfants pré-pubères », a ajouté le Dr Sass.

Heureusement, les agriculteurs ne sont pas obligés d’utiliser l’atrazine. « La bonne nouvelle est qu’il existe des alternatives facilement disponibles, abordables et plus sûres », a déclaré Jon Devine, un avocat principal du NRDC. « Les agriculteurs ont découvert que les pratiques culturales modernes leur permettent de réduire la quantité de pesticides qu’ils appliquent dans leurs champs – ou de s’en passer complètement – sans réduire la production. » Par exemple, a-t-il dit, les agriculteurs de l’Iowa ont découvert qu’ils pouvaient planter leurs cultures de maïs en billons surélevés et enlever les mauvaises herbes mécaniquement, ce qui augmente leur rentabilité et élimine le besoin d’atrazine.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *