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Une étude sur les crottes de coyotes révèle qu’ils mangent beaucoup de chats

Une étude qui a « disséqué » 3,100 morceaux de crottes de coyotes a découvert que les chats domestiques constituent une grande partie de ce que les coyotes urbains mangent au petit-déjeuner, au déjeuner et au dîner, selon le National Park Service.

Les déchets humains étaient cependant leur principale source de nourriture, selon l’étude.

L’étude pluriannuelle s’est concentrée sur les coyotes errant dans le sud de la Californie, une région qui présente un mélange de villes très peuplées et de zones sauvages.

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Parmi les découvertes : les coyotes des banlieues aiment moins manger des chats, mais ils en mangent quand même quand l’occasion se présente.

« Des restes de chats ont été trouvés dans 20 % des excréments de coyotes urbains, contre 4 % des excréments de coyotes de banlieue », a rapporté le National Park Service.

« Les ressources alimentaires humaines, notamment les ordures, les fruits ornementaux et les chats domestiques, représentaient entre 60 et 75 % du régime alimentaire des coyotes urbains. »

Le service des parcs et l’Université d’État de Californie Northridge se sont associés dans cette étude, qui visait à la fois à découvrir ce que mangent les coyotes et à apprendre les différences entre les coyotes urbains et leurs cousins de la campagne.

Les preuves incriminées ont été collectées par 150 volontaires, qui ont disséqué les crottes lors de « scat parties », précise un communiqué de presse.

En plus des excréments, les chercheurs ont étudié les rapports isotopiques dans les moustaches de coyotes, qui étaient généralement recueillies sur des coyotes frappés et tués dans la circulation, précise le communiqué.

L’étude a été dirigée par Tim Karels, professeur de biologie à l’Université d’État de Californie, et Rachel N. Larson, et ils pensent que la plupart des chats consommés étaient sauvages, selon un communiqué de presse de l’université.

« Ils (les coyotes) sont omnivores, ce qui signifie qu’ils mangeront pratiquement tout ce qui entre dans leur bouche », a déclaré Karels dans le communiqué. « Parce qu’ils mangent n’importe quoi, les coyotes peuvent vivre pratiquement n’importe où. »

L’étude prouve que les quartiers peuvent réduire les populations de coyotes en sécurisant simplement mieux les poubelles – et en ne laissant pas nos chats de compagnie errer dans les rues la nuit, indique le rapport.

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