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Visiter Pétra, Jordanie

L’histoire de Pétra est si improbable qu’elle peut ressembler à une fiction : la capitale d’un ancien empire, taillée dans la pierre vivante et nichée dans un oued caché dans le désert, qui a prospéré pendant des siècles avant d’être désertée et connue seulement des Bédouins.

Malgré cette backstory romantique, la ville est bien réelle et sans doute le point fort d’une visite en Jordanie. Située à quatre heures de voiture d’Amman, c’est un site immense que vous pourriez facilement passer la majeure partie d’une semaine à explorer, nous vous suggérons donc d’allouer au moins trois nuits et deux jours pour en profiter au maximum. Une visite matinale de Pétra avec un guide privé constitue une introduction utile, mais après cela, vous pouvez explorer à votre propre rythme.

Ce qu’il faut voir et faire à Pétra

Le Siq

Sentier du Siq menant au Trésor, Pétra, JordanieLa ville se dévoile lentement au début, via une longue marche à travers le Siq – un long canyon étroit qui sert d’entrée à la ville antique au-delà.

La promenade s’élargit et se rétrécit, serpentant à travers le massif strié et riche en fer sur plus de 1,2 km (0,75 miles). Nous vous suggérons d’entrer dans le Siq au lever du soleil si possible, lorsque la lumière chaude fait ressortir les nuances de rose et de rouge dans la pierre imposante.

Se promener dans les méandres de l’entrée vous donne un aperçu des usages cérémoniels et pratiques du passage. Des niches vides abritaient autrefois des statues disparues depuis longtemps, et vous pouvez encore voir les restes de tuyaux en terre cuite millénaires qui transportaient autrefois l’eau dans cette ville du désert.

Le Trésor

En arrivant au dernier virage, le Siq s’élargit soudainement pour révéler le Trésor. Haut bâtiment symétrique taillé directement dans la paroi rocheuse, sa façade hellénistique est probablement l’édifice le plus connu de la ville grâce à son rôle principal dans Indiana Jones et la dernière croisade.

Comme pour la plupart de Pétra, le nom est trompeur. Ce n’était pas un trésor mais un tombeau, comme la plupart des monuments impressionnants de l’ancienne cité. Les pilleurs européens en puissance attribuaient aux sites des surnoms plus évocateurs dans leur quête d’antiquités.

Si vous regardez bien, vous pouvez encore voir des impacts de balles dans la roche, là où les pilleurs de tombes ont criblé le bâtiment de tirs de mitrailleuses, essayant de déclencher d’éventuels pièges avant d’entrer.

Suivez l’oued après le Trésor et vous trouverez un mur d’encore plus de tombes sculptées dans la pierre, certaines en haut de la falaise. Celles-ci ont subi des dommages dus aux inondations au cours des millénaires et certaines sont presque entièrement remplies de boue. Vous verrez également des tombes plus humbles ici.

Le Haut lieu du sacrifice

Le sentier du Haut lieu du sacrifice commence juste après le Trésor, une montée raide mais accessible qui prend environ 30 minutes. Il n’y a cependant pas de barrières de sécurité, afin de ne pas perturber le site, ce qui le rend inadapté aux personnes ayant le vertige ou n’ayant pas confiance en leurs pieds. Si vous choisissez de faire l’ascension, cependant, vos efforts sont récompensés par des vues sur les montagnes de grès, l’oued et les monuments en contrebas.

Vous verrez également les deux grands obélisques cérémoniels qui ont été taillés dans la roche et un autel bien vieilli où l’on pense que les prêtres nabatéens sacrifiaient des animaux.

Lorsque vous redescendrez par les escaliers du haut lieu, vous verrez le vaste théâtre semi-circulaire. Construit par les Nabatéens et agrandi par les Romains au 1er siècle de notre ère, il tranche à travers certaines des tombes les plus anciennes, vous offrant une vue dégagée sur leurs intérieurs.

Bien qu’il ait été endommagé par un tremblement de terre et les efforts de récupération ultérieurs, il est facile de comprendre l’énorme taille du théâtre – assez grand pour contenir environ un tiers de la population de la ville.

Les tombes royales

Passé le théâtre, l’oued s’élargit à nouveau pour créer une scène appropriée pour les tombes royales. Ces quatre tombeaux frappants en ligne sont vides à l’intérieur, mais leur construction complexe justifie plusieurs heures d’exploration. Si vous souhaitez prendre des photos, elles sont plus photogéniques dans la lumière chaude de la fin de l’après-midi, lorsque les rayons obliques jettent les sculptures en fort relief.

Le Monastère

Le Monastère, PetraLe Monastère se trouve sur une haute falaise au sommet d’un long parcours processionnel de plus de 800 marches. Commencer votre ascension en milieu d’après-midi signifie que vous passerez la majeure partie des 40 minutes de marche à l’ombre, un soulagement bienvenu pour la plupart des gens.

Au sommet, l’énorme bâtiment rappelle le Trésor dans ses frontons et ses piliers fendus d’inspiration grecque, bien qu’il soit beaucoup plus grand.

Après votre ascension, vous pourrez vous reposer et vous restaurer à l’ombre dans un salon de thé situé de l’autre côté de la place du monastère, où vous aurez également une vue exceptionnelle sur la façade.

Une fois ranimé, vous pouvez explorer l’intérieur qui résonne, où vous pouvez encore voir des croix sculptées dans le mur. Les experts pensent qu’elles sont un ajout de l’ère byzantine, lorsque l’espace a été réaffecté en tant qu’église. Leur présence a conduit à la mauvaise appellation moderne du bâtiment.

Si vous cherchez une autre façon d’explorer Pétra, nous pouvons également vous proposer une expérience de randonnée pittoresque qui entre dans le site par un chemin de retour à travers les montagnes et vous fait sortir au monastère, et vous pouvez prendre les escaliers pour descendre plutôt que pour monter.

Meilleur moment pour visiter Pétra

Il fait très chaud à Pétra de juin à août, avec des températures diurnes qui peuvent atteindre 40°C (plus de 100°F). Si vous êtes à l’aise avec cette chaleur, c’est un bon moment pour visiter – vous aurez probablement la ville essentiellement pour vous.

Si vous préférez des températures plus modérées, nous vous suggérons de visiter entre mars et mai, lorsque les fleurs printanières s’épanouissent dans la campagne et que le temps est confortable. Le mois de mars peut être frais et un peu pluvieux, mais vous aurez moins de chances de faire face à la foule.

You can also visit in the autumn, beginning at the end of September, when the summer heat starts to wane, until the end of November, when the winter rains begin.

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