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Where Peanuts Come From

La plante d’arachide est probablement originaire du Brésil ou du Pérou, bien qu’il n’existe aucune trace fossile pour le prouver. La Bolivie et le Paraguay montrent également des signes d’hébergement des premiers plants d’arachide également. Il peut être difficile de trouver des traces exactes avant l’arrivée de l’écriture en Amérique du Sud. Mais depuis que les gens font de la poterie en Amérique du Sud (environ 3 500 ans), ils fabriquent des pots en forme de cacahuètes et décorés de cacahuètes. Les tombes des anciens Incas trouvées le long de la côte occidentale sèche de l’Amérique du Sud contiennent souvent des pots remplis de cacahuètes et laissés aux morts pour leur fournir de la nourriture dans l’au-delà. Des tribus du centre du Brésil ont également broyé des cacahuètes avec du maïs pour en faire une boisson enivrante pour les célébrations.

Les arachides sont du Brésil, du Pérou, de la Bolivie et du Paraguay

Les arachides sont du Brésil Pérou Bolivie et Paraguay

Les arachides sont du Brésil Pérou Bolivie et Paraguay

L’arachide est une légumineuse, plus proche du pois et du haricot que de la noix de pécan ou de la pistache. Les consommateurs consomment plus d’arachides que tous les fruits à coque du monde réunis. Les États-Unis consomment à eux seuls plus d’un milliard et demi de livres de cacahuètes par an. La moitié de cette quantité est sous forme de beurre de cacahuète.

Les cacahuètes sont une culture mondiale majeure dont la production approche les vingt-neuf millions de tonnes métriques. Elle se classe parmi les vingt-cinq premiers aliments du monde. L’Inde et la Chine produisent chacune environ neuf millions de tonnes. Les États-Unis occupent la troisième place. Aux États-Unis, les cacahuètes sont le douzième produit agricole le plus important, avec une valeur de plus de 2 milliards de dollars par an. L’Américain moyen mange deux kilos de cacahuètes par an. Les cacahuètes ont besoin de chaleur, d’un sol sablonneux pour que les racines profondes puissent se développer facilement, et de beaucoup d’eau aux moments opportuns. On les plante lorsqu’il n’y a pas de risque de gel. Aux États-Unis, quatre variétés principales sont cultivées et vendues : Runner, Virginia, Spanish et Valencia. Ces variétés d’arachides sont généralement servies sous forme de cacahuètes crues grillées dans l’huile et non salées, ou grillées dans l’huile et salées.

En tant que légumineuse, les arachides envoient de l’azote dans le sol, et la culture des arachides est un acteur important dans les pratiques de rotation des cultures. Elles poussent rapidement et fleurissent tôt. Elles sont autopollinisées. Après la fertilisation, un épi pousse à partir de la fleur et descend directement dans le sol où se forme la noix.

La récolte des arachides aux États-Unis

Aux États-Unis, la récolte des arachides est mécanisée. Les noix sont décolletées, arrachées, secouées, séchées, puis soit stockées dans leur coquille (jusqu’à six mois), soit décortiquées et mises au réfrigérateur. Une infime partie de la production d’arachides est achetée directement dans le champ, bouillie et vendue immédiatement. Tout le reste est transformé selon les besoins, soit en coque, soit décortiqué. En raison de leur forte teneur en matières grasses, le rancissement est un problème possible. Les cacahuètes servies lors des matchs de football en Amérique sont trempées dans une saumure puis grillées dans leur coque.

Les cacahuètes sorties de leur coque

Les cacahuètes sorties de leur coque

Les cacahuètes sont décortiquées, triées, calibrées et emballées par une machine. Chaque noix est inspectée par des cribleurs photosensibles. Une imperfection fait bannir le coupable. Si elles doivent être blanchies, elles sont rôties ou bouillies, et les peaux sombres sont enlevées à la brosse. Après ce traitement, elles sont emballées pour le marché des snacks, les boulangers, les confiseurs, les usines de beurre de cacahuète ou les huileries.

En fait, si aux États-Unis l’industrie du beurre de cacahuète est le principal consommateur, dans le monde, bien plus de la moitié des cacahuètes cultivées sont pressées pour obtenir des huiles destinées à la cuisson et aux processus industriels. Les noix comprimées qui restent après le pressage peuvent être utilisées comme nourriture pour le bétail ou comme engrais. Les coquilles peuvent également être utilisées industriellement.

La nutrition de l’arachide

L’arachide est l’un des aliments presque parfaits. Vous pourriez probablement vous en sortir uniquement avec des cacahuètes. Elles contiennent des protéines, beaucoup de graisses (dont la plupart sont insaturées), beaucoup de glucides et plusieurs vitamines et minéraux essentiels.

Aux États-Unis, il y a environ trois millions de personnes qui sont allergiques aux cacahuètes. Les cacahuètes sont probablement l’allergène numéro un. Si vous y êtes allergique, vous le savez probablement déjà. Les entreprises de transformation des aliments qui utilisent des cacahuètes doivent étiqueter soigneusement leurs produits pour éviter tout problème. Bien que rarement observées aux États-Unis, les afiatoxines, qui peuvent causer de graves problèmes de santé, peuvent contaminer les cacahuètes par le biais de certaines moisissures. Un traitement et une manipulation appropriés peuvent minimiser le risque.

Les archéologues étudient l’histoire des cacahuètes en Amérique du Sud

Originalement d’Amérique du Sud, selon la plupart des autorités. Les endroits d’où proviennent les cacahuètes sont les collines basses de la Bolivie. Puis plus tard le Pérou et le Brésil. Pour étayer cette affirmation, les archéologues vous diront qu’il existe des preuves de la présence de cacahuètes en Amérique du Sud dès 3000 avant J.-C. Ils ont trouvé des coquilles de cacahuètes fossilisées dans des fouilles, des colliers incas avec des cacahuètes en or et des poteries pré-incas en forme de cacahuète. Anya von Bremzen, écrivain culinaire et conférencière universitaire trois fois lauréate du James Beard Award, affirme que le régime alimentaire des Incas comportait une « combinaison miracle de glucides provenant du maïs et de protéines provenant des cacahuètes et d’autres haricots ». C’était une économie agricole basée sur la capacité à stocker les choses – les faire sécher, les mettre de côté, puis les reconstituer en cas de besoin – et là, les cacahuètes avaient toute leur place.

Les Portugais avaient l’habitude de transporter des aliments à travers le monde. Ils ont emmené les noix de cajou en Inde. Ils ont emmené le manioc (tapioca) en Afrique. Alors pourquoi ne serait-il pas logique qu’ils aient également emporté des cacahuètes dans des endroits figurant sur leur itinéraire commercial ? L’énorme production indienne de cacahuètes remonte directement aux commerçants et explorateurs portugais de Goa. Il est presque certain que les cacahuètes ont été introduites par la colonie portugaise de Macao, sur la côte chinoise. Au XVIe siècle, l’arachide était présente partout, y compris en Afrique. L’origine des arachides dépendait des appétits des commerçants, des routes commerciales et des tendances gustatives.

Le commerce et la propagation de l’arachide

L’arachide est devenue très importante là-bas, et il existe de bonnes preuves que lorsque les esclaves africains ont été amenés en Virginie et dans les Carolines au XVIIIe siècle, ils ont apporté avec eux leurs propres traditions alimentaires qui, à cette époque, comprenaient la maîtrise de l’arachide sud-américaine. Ils ont également apporté leur propre nom, le mot bantou Nguba. De là est venu le mot commun du sud, « goober », comme dans « goober peas ».

Pour autant, les colons espagnols en Amérique du Sud ont fait de leur mieux. Ils ont imaginé des moyens d’épaissir une sauce avec des arachides moulues, et ils ont inventé des confections de noix sucrées. Plus tard, ils ont apporté les aliments du Nouveau Monde en Espagne, où ils n’ont pas été accueillis avec beaucoup de passion. Pendant un certain temps, les arachides étaient grillées, moulues et utilisées comme café par les Espagnols. Plus tard, après la guerre civile, les Américains feront la même chose. Certains Espagnols pensaient que les cacahuètes pouvaient provoquer des maladies, ce qui est tout le contraire de ce que nous savons aujourd’hui. Un Français du nom de Condamine, qui avait vécu en Équateur au XVIIIe siècle, a fait l’éloge de l’arachide à son retour au pays, mais en vain ; l’arachide a eu un démarrage lent en Europe. Ce n’est qu’au milieu du dix-neuvième siècle que les cuisiniers français, profitant de son abondance, de son bon marché et de sa capacité à résister à des températures élevées, ont commencé à faire frire des choses dans de l’huile d’arachide.

Von Bremzen affirme qu’au fur et à mesure que la société coloniale se développait dans les Amériques, les riches se sont dirigés vers les amandes et les noix pour leur cuisine, laissant l’arachide bon marché aux pauvres. Pendant des décennies dans ce pays, l’arachide a porté les stigmates de son prix budgétaire.

George Washington Carver – Légende de l’arachide

George Washington Carver

George Washington Carver

George Washington Carver, dans son travail légendaire sur les arachides, a changé l’agriculture dans le sud des États-Unis. À l’Institut Tuskegee en Alabama, il a été le pionnier d’au moins trois cents utilisations de l’arachide et de ses sous-produits. L’arachide est devenue une culture majeure, et a rendu inévitable la diversification agricole du Sud.

Mais ce n’est que récemment qu’elle a été utilisée dans des aliments haut de gamme. Cela peut être dû au fait que les chefs et les écrivains gastronomiques ont finalement découvert que de nombreuses cuisines asiatiques utilisaient les arachides de manière avancée et créative. Par exemple, après que les commerçants arabes ont introduit l’arachide en Indonésie, les cuisiniers de ce pays ont créé le désormais classique satay (sate). Il est éblouissant de voir et de goûter les dizaines de façons dont les arachides sont utilisées à travers le continent.

Nous savons désormais de façon incontestable que les arachides sont bonnes pour la santé. Elles peuvent contribuer à réduire le taux de cholestérol et à diminuer les risques de troubles cardiaques. Elles occupent une place importante dans la dernière pyramide alimentaire en tant qu’aliment que nous pouvons consommer souvent, voire régulièrement. Pour un examen plus approfondi des noix et de leurs effets sur notre santé, cliquez ici.

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