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'Zones bleues' : 6 secrets à emprunter aux personnes qui vivent le plus longtemps

Déménagez sept merveilles du monde ! Nous sommes obsédés par les cinq zones bleues, ces régions mystérieuses où les gens vivent statistiquement le plus longtemps.

Ces cinq endroits, la Sardaigne, en Italie, les îles d’Okinawa, au Japon, la péninsule de Nicoya au Costa Rica, Ikaria, en Grèce, et Loma Linda, en Californie, ne semblent pas avoir trop de points communs à première vue. Elles sont toutes relativement chaudes toute l’année, assez petites, isolées et proches de l’océan.

Mais les différences culturelles l’emportent largement sur ces attributs largement partagés, et on peut dire sans risque de se tromper qu’une personne originaire de Loma Linda subirait un petit choc culturel si elle était soudainement transplantée à Okinawa (et vice versa).

La beauté des zones bleues ne réside pas dans une ou deux grandes choses, mais dans une constellation de petites choses qui s’additionnent.

Alors, quel est le secret ? Pourquoi les habitants de ces endroits, malgré leurs différences culturelles frappantes, partagent-ils la probabilité de naviguer jusqu’à 90 ans et au-delà, en échappant souvent aux maladies cardiaques et même au cancer ?

Nous avons parlé avec Dan Buettner, l’auteur, l’éducateur et l’explorateur qui a découvert les zones bleues (et inventé le terme) pour apprendre ce qui rend ces zones et leurs résidents si spéciaux, et comment nous pouvons apporter un peu de magie des zones bleues dans nos propres vies.

Un régime à base de plantes qui incorpore des haricots est essentiel

Votre menu moyen à Okinawa n’aura peut-être pas mis en vedette les mêmes plats que celui d’un restaurant dans un village sarde, mais vous découvrirez des parallèles parmi les ingrédients de base – tout comme dans n’importe laquelle des autres zones bleues.

« Dans les cinq endroits, les dénominateurs communs comprennent principalement un régime à base de plantes », explique Buettner à NBC News Better. « Il y a cinq piliers dans chaque régime de zone bleue : les céréales complètes, les légumes verts, les tubercules (patates douces ou pommes de terre), les noix et les haricots. Le plus important est celui des haricots. Une tasse de haricots par jour pourrait ajouter deux à trois ans à votre vie. »

Pour ce qui est du type de haricot à consommer, vous ne pouvez vraiment pas vous tromper avec aucun, mais pour votre propre palette (et pour obtenir une variété complète de nutriments), vous devriez mélanger les types de haricots que vous consommez, et bien que les haricots en conserve soient corrects, Buettner recommande d’utiliser des haricots secs lorsque cela est possible, ne serait-ce que « pour ne pas jeter une autre boîte de conserve dans le monde. »

Peu de bœuf et de produits laitiers, beaucoup de thé et de vin rouge

Le bœuf et les produits laitiers de vache ne sont « pas significatifs » dans ces régimes Zone bleue, note Buettner, bien que vous trouviez un peu de lait de brebis et de chèvre. De plus, « on ne consomme pas plus de trois œufs par semaine ».

Pour ce qui est des boissons, les Zones Bleues font une large place à l’eau et au thé.

« Ils boivent des tisanes toute la journée », dit Buettner. « À Okinawa, c’est souvent du thé vert, tandis qu’à Ikaria, c’est généralement un thé à base d’origan, de romarin ou de menthe. Ils ne boivent pas plus de deux verres de vin par jour. »

Le choix du vin dépend, mais Buettner recommande un cépage rouge grenat appelé Cannonau. « Il est rempli d’antioxydants qui nettoient les artères. »

Le café est également adopté le matin, même s’il faut noter qu’à Loma Linda, en Californie, la seule destination américaine de cette liste, l’effet Blue Zone est attribué à la prédominance des adventistes du septième jour qui ont tendance à s’abstenir de caféine, ne boivent pas d’alcool et penchent fortement vers le végétarisme.

La solitude peut vous raser huit ans de vie ; la communauté et le but sont primordiaux

Buettner souligne que la beauté des zones bleues ne réside pas dans une ou deux grandes choses, mais dans une « constellation de petites choses qui s’additionnent. » Le régime alimentaire n’est qu’une partie du tableau, tandis que l’activité sociale, la communauté et un fort sentiment d’utilité sont d’autres facteurs intégraux.

L’option d’être solitaire fait perdre huit ans d’espérance de vie ici , mais cela n’existe pas dans les zones bleues.

« Les gens ne se réveillent pas le matin sans gouvernail. Ils sont motivés par le sens et le but de la vie », dit Buettner. « Ils investissent dans leur famille, gardent leur esprit engagé et il n’y a pas de stress existentiel d’être sans valeur dans la vie comme tant d’Américains. La possibilité d’être seul fait gagner huit ans d’espérance de vie ici, mais cela n’existe pas dans les zones bleues. Vous ne pouvez pas franchir le seuil de votre porte dans ces régions sans tomber sur quelqu’un que vous connaissez, et tout cela est tellement plus puissant que nous le pensons. »

Les humains sont des créatures extrêmement sociales, et dès le plus jeune âge, nous apprenons l’importance du travail d’équipe et de la collaboration (par exemple, dit Buettner, les jeunes enfants qui ne peuvent pas soulever un seau d’eau tout seuls comprendront que s’ils sont ensemble, ils réussiront, alors qu’un jeune chimpanzé peut ne pas comprendre cela).

« Nous sommes génétiquement câblés pour avoir besoin d’interaction sociale et quand vous ne l’avez pas, il y a un niveau de stress inconscient qui vous ronge », ajoute-t-il.

Marcher tous les jours, c’est si simple et si efficace

Trois des cinq zones bleues (Okinawa, Ikaria et Sardaigne) sont situées dans des régions très étroites et escarpées qui n’ont pas toujours eu accès à des routes industrielles. Cet élément d’isolement au sommet des collines n’a pas seulement « protégé ces zones des effets corrosifs de la mondialisation », explique M. Buettner, il oblige les gens à nouer des liens sociaux étroits les uns avec les autres et à intégrer beaucoup de marche en montée et en descente dans leur routine quotidienne.

« La marche est l’une des meilleures formes d’exercice et vous pouvez la faire sans y penser », déclare M. Buettner, qui encourage les gens à compter moins sur les voitures et davantage sur les transports en commun, afin qu’ils soient amenés à marcher davantage. Il recommande également d’introduire un chien dans votre vie si vous avez du mal à sortir beaucoup à l’extérieur.

« Adopter un chien est vraiment les meilleures stratégies de zone bleue qui existent », dit-il. « C’est le coup de pouce parfait pour vous inciter à marcher tous les jours. »

Il n’y a pas de potion magique Blue Zone – et c’est un peu le but

En fin de compte, les secrets de la Blue Zone ne sont pas si secrets que ça. Elles donnent chacune la priorité à la santé et au bonheur d’une manière que nous découvrons et adoptons de plus en plus.

« Nous sommes tous à la recherche de pilules diététiques, de sérums ou de suppléments magiques, mais vous ne voyez rien de tout cela dans les zones bleues », dit Buettner. « Il s’agit surtout de petites choses pilotées par le bon environnement. Si l’Amérique veut devenir plus saine, elle abandonnera la frénésie des régimes et des disciplines pour se concentrer sur le changement des environnements de nos villes, de nos écoles et de nos lieux de travail. »

Nous pouvons également intégrer les valeurs des zones bleues dans nos propres vies. Vous pouvez commencer à évaluer où vous en êtes et ce que vous pourriez vouloir changer en faisant le test de vitalité véritable de Blue Zones. (J’ai fait le test et je l’ai trouvé utile et légèrement inquiétant, à tel point que j’ai changé mes plans de dîner et décidé : A. de ne pas manger seule et B. d’opter pour des céréales complètes au lieu de frites.)

Démarrez votre bonheur de la zone bleue avec ce menu suggéré

Suzanne Dixon, diététicienne, épidémiologiste et rédactrice médicale, partage ses conseils pour une journée d’alimentation de style zone bleue dans le menu ci-dessous :

  • Petit-déjeuner : Flocons d’avoine avec des myrtilles et une banane + 1 tasse de yaourt grec + café avec de la cannelle et de la cardamome.
  • Collation : Une poignée de noix et de cerises séchées + une tasse de thé vert.
  • Déjeuner : Burrito de haricots avec des carottes, du chou frisé et du chou râpés et sautés. Ajouter du cumin, de la poudre de chili et une pincée de sel pour le goût.
  • Collation : Pomme avec du beurre de cajou + tasse de camomille, d’églantier, d’hibiscus ou autre tisane
  • Dîner : Saumon sauté au jus de citron + huile d’olive, thym, sel et poivre + accompagnement d’orge aux abricots secs hachés & amandes effilées + 1/2 patate douce + salade de chou frisé ou de blettes frottées (ou salade César – sautez les croûtons et allez léger sur la vinaigrette).

Le pro-tip de Dixon :  » Si vous voulez vraiment vous lancer dans quelque chose de fun et de nouveau, préparez votre entrée dans ce dîner comme suit : Quartiers de tomates fraîches surmontés de sardines sans peau/sans arêtes saisies, arrosées d’huile d’olive et saupoudrées de sel marin. »

Et profitez de ces repas en bonne compagnie, si possible.

« Les gens mangent pour vivre, ils ne vivent pas pour manger », déclare Dixon à propos du comportement typique de la zone bleue vis-à-vis de la nourriture. « Chaque occasion de manger est un moment de connexion avec les autres, d’être en famille et un moment de gratitude pour toutes les bonnes choses de leur vie. Ils prennent le temps de savourer la nourriture, de profiter de la compagnie et de ralentir un peu. »

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