Menü Bezárás

Honnan származnak a vírusok?

Ed Rybicki, a dél-afrikai Fokvárosi Egyetem virológusa válaszol:

A vírusok eredetének nyomon követése azért nehéz, mert nem hagynak kövületeket, és mert olyan trükköket alkalmaznak, amelyekkel másolatokat készítenek magukról az általuk megszállt sejtekben. Egyes vírusok még arra is képesek, hogy saját génjeiket bevarrják az általuk megfertőzött sejtek génjeibe, ami azt jelenti, hogy származásuk tanulmányozásához el kell választani azt a gazdaszervezetük és más organizmusok történetétől. A folyamatot még bonyolultabbá teszi, hogy a vírusok nem csak az embert fertőzik, hanem gyakorlatilag bármilyen szervezetet megfertőzhetnek – a baktériumoktól a lovakig, a tengeri moszatoktól az emberekig.

A tudósok mégis össze tudtak rakni néhány vírustörténetet annak alapján, hogy sok vírus – például a herpeszt és a monót okozó vírusok – génjei látszólag osztoznak bizonyos tulajdonságokban a sejtek saját génjeivel. Ez arra utalhat, hogy a sejtek DNS-ének nagy darabjaiként indultak, majd önállóvá váltak – vagy arra, hogy ezek a vírusok az evolúció nagyon korai szakaszában jelentek meg, és DNS-ük egy része a sejtek genomjában maradt. Az a tény, hogy egyes, embert fertőző vírusok szerkezeti jellemzői megegyeznek a baktériumokat fertőző vírusokkal, azt jelentheti, hogy mindezek a vírusok közös eredetűek, több milliárd éves múltra tekintenek vissza. Ez rávilágít a vírusok eredetének nyomon követésével kapcsolatos másik problémára: a legtöbb modern vírus különböző forrásokból származó részek összeillesztésének tűnik – egyfajta “mix and match” megközelítés egy szervezet felépítéséhez.

A tény, hogy az olyan vírusok, mint a halálos Ebola- és Marburg-vírus, valamint a kanyarót és veszettséget okozó, távolról rokon vírusok csak korlátozott számú fajban fordulnak elő, arra utal, hogy ezek a vírusok viszonylag újak – elvégre ezek a szervezetek az evolúciós időben nemrég jelentek meg. Ezen “új” vírusok közül sok valószínűleg sok millió évvel ezelőtt rovarokból származik, és az evolúció egy bizonyos pontján kialakult bennük az a képesség, hogy más fajokat is megfertőzzenek – valószínűleg akkor, amikor a rovarok kölcsönhatásba léptek velük vagy táplálkoztak belőlük.

A HIV, amely a feltételezések szerint először az 1930-as években jelent meg az emberben, egy másik fajta vírus, az úgynevezett retrovírus. Ezek az egyszerű vírusok a normál sejtekben található elemekhez hasonlítanak, amelyek képesek másolni és beilleszteni magukat a genomba. Számos olyan vírus létezik, amely hasonló módon másolja önmagát – ez a folyamat megfordítja a sejtek normális információáramlását, innen ered a “retró” kifejezés -, és a replikáció központi gépezete lehet a híd a bolygón lévő eredeti életformák és az általunk ma életként ismert élet között. Valójában a génjeink között számos “megkövesedett” retrovírust hordozunk, amelyek távoli őseink fertőzéséből maradtak ránk, és amelyek segítségével nyomon követhetjük faji evolúciónkat.

Aztán ott vannak azok a vírusok, amelyek genomja olyan nagy, hogy a tudósok nem igazán tudják kitalálni, a sejt melyik részéből származhatnak. Vegyük például az eddig felfedezett legnagyobb vírust, a mimivírust: genomja mintegy 50-szer nagyobb, mint a HIV-é, és nagyobb, mint egyes baktériumoké. A legnagyobb ismert vírusok némelyike egyszerű organizmusokat, például amőbákat és egyszerű tengeri algákat fertőz. Ez arra utal, hogy ősi eredetűek lehetnek, esetleg parazita életformák, amelyek aztán alkalmazkodtak a “vírusos életmódhoz”. Valójában a vírusok felelősek lehetnek az evolúciós változások jelentős epizódjaiért, különösen az összetettebb típusú organizmusokban.

A nap végén azonban, minden közös jellemzőjük és a genomjuk másolására és terjesztésére vonatkozó egyedülálló képességük ellenére, a legtöbb vírus eredete talán örökre homályban marad.

A legtöbb vírus eredete azonban örökre homályban marad.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük