Menü Bezárás

I. Frigyes Vilmos

I. Frigyes Vilmos, III. brandenburgi választófejedelem és Sophie Charlotte hannoveri hercegnő fia 1688. augusztus 15-én született Berlinben. Apját 1701-ben VI. Károly császár porosz királlyá nevezte ki. Egy olyan udvarban nevelkedett, amely olyan műveltségre és anyagi mutogatottságra törekedett, amely meglehetősen meghaladta anyagi lehetőségeit, Frigyes Vilmos nem volt hajlandó részt venni a körülötte zajló elegáns életben, és szabadidejét vadászattal és hatalmas mennyiségű sörivással töltötte. Amikor apja halála után, 1713-ban trónra lépett, háztartását a palota sarkában lévő maroknyi szobába költöztette; a hatalmas épület többi részét a különböző minisztériumok használatába adta, a pihenőkerteket pedig felvonulási területté alakította át. Ezentúl a kemény munka, a takarékosság és a kiképző őrmester hangja jellemezte Poroszországot.

Részben takarékossági okokból, részben pedig azért, mert senkiben sem bízott, Friderikusz Vilmos eltökélte, hogy tisztán személyes kormányt hoz létre. Apja minisztereit elbocsátotta, utódaiknak pedig azt a parancsot adta, hogy jelentéseiket írásban adják át a királynak. Így végső soron minden fontos döntést maga Friderikusz Vilmos hozott meg.

Friderikus Vilmos azzal a meggyőződéssel került a trónra, hogy Poroszországot az a veszély fenyegeti, hogy elnyelik erősebb szomszédai. Eltökélt szándéka volt, hogy ezt megakadályozza, ezért megkezdte hadseregének megerősítését. 1715-ben ismét belépett a Svédország elleni nagy északi háborúba. De bár ez a hadjárat Nyugat-Pomeránia egy részének megszerzését eredményezte, a kis létszámú (40 000 fő alatti) porosz hadsereg hiányosságai kirívóak voltak. Mivel nem akarta elidegeníteni a porosz nemességet, amely ragaszkodott ahhoz, hogy parasztjait nem lehet megkímélni a kötelező munkától, hogy katonai szolgálatot teljesítsenek, Friderikusz Vilmos arra összpontosított, hogy külföldön toborozzon csapatokat. Csak 1733-ban vezette be a kantoni rendszert, amely lehetővé tette, hogy az ezredek a saját körzetük parasztjai és kézműves munkásai közül toborozzanak. Uralkodása végére a hadsereg létszáma megduplázódott, és létszámban a császári után a második helyre szorult. A porosz haderő kétharmada azonban külföldi volt.

A haderő finanszírozása érdekében Frigyes Vilmos új kormányzati eljárásokat kezdeményezett mind a kiadások, mind a bevételek beszedése terén. Az elsőt az Általános Pénzügyi Direktórium (1723) létrehozásával tette meg, amelynek minden pénzkérést jóvá kellett hagynia. Az utóbbit úgy érte el, hogy a feudális illetéket (egy olyan adót, amelyet a nemesség a gyakorlatban már nem fizetett) a nemesek birtokában lévő földekre kivetett adóval váltotta fel; hatékonyabban szedte be az adókat a parasztságtól; és jövedéki adókat vetett ki nemcsak az olyan luxusimportokra, mint a kávé, a tea és a cukor, hanem a legtöbb alapvető élelmiszerre is. Ezeknek az intézkedéseknek köszönhetően az állam éves bevétele 250 százalékkal nőtt.

Az általános konszolidációs folyamat mellett az igazgatási reformok, amelyek lehetővé tették ezeket a pénzügyi nyereségeket, nagyrészt operatív jellegűek voltak. Meghatározták a felelősségi köröket, és konkrét tisztviselőket tettek felelőssé a különböző osztályok működéséért; röviden, az amatőr, részmunkaidős tisztviselők osztálya átalakult egy államot kiszolgáló bürokráciává, amelynek élén újonnan megzabolázott nemesemberek, alul pedig nyugdíjas altisztek álltak. Voltak kisebb igazságügyi reformok is, és korlátozott kísérletek a koronaföldeken élő parasztok sorsának javítására. A Salzburgból kiűzött mintegy 17 000 protestánst Kelet-Poroszországban telepítettek le, az alulnépesedett tartomány jelentős nyereségére.

Az 1730-as évek második felére a legtöbb korabeli megfigyelő számára nyilvánvalóvá vált, hogy a 20 év munkája egy félelmetes hadsereget hozott létre, amelyet egy teljes kincstár támogatott. De a királyt, annak ellenére, hogy a birodalommal Berg tartomány miatt kialakulóban volt a viszálya, nem lehetett rávenni, hogy felhasználja erőforrásait. Utolsó éveit az óriásokból álló palotaőrségével kapcsolatos egyre bizarrabb aggodalom és a fiával és örökösével, Frigyesszel folytatott veszekedés uralta. I. Vilmos Frigyes 1740. május 31-én halt meg Potsdamban.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük