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(1922) Marcus Garvey, “The Principles of The Universal Negro Improvement Association”

In questo discorso tenuto a New York City il 25 novembre 1922, Marcus Garvey spiega gli obiettivi della Universal Negro Improvement Association, l’organizzazione che credeva avrebbe guidato il movimento mondiale verso la liberazione dei neri.
Oltre cinque anni fa la Universal Negro Improvement Association si è posta di fronte al mondo come il movimento attraverso il quale il nuovo e nascente negro avrebbe dato espressione ai suoi sentimenti. Questa Associazione adotta un atteggiamento non di ostilità verso le altre razze e popoli del mondo, ma un atteggiamento di rispetto di sé, dei diritti dell’uomo a nome di 400.000.000 di negri del mondo.

Noi rappresentiamo la pace, l’armonia, l’amore, la simpatia umana, i diritti umani e la giustizia umana, ed è per questo che combattiamo così tanto. Ovunque i diritti umani siano negati a qualsiasi gruppo, ovunque la giustizia sia negata a qualsiasi gruppo, lì l’U. N. I. A. trova una causa. E in questo momento, tra tutti i popoli del mondo, il gruppo che soffre di più l’ingiustizia, il gruppo che si vede negare la maggior parte dei diritti che appartengono a tutta l’umanità, è il gruppo nero di 400.000.000. A causa di questa ingiustizia, a causa di questa negazione dei nostri diritti, andiamo avanti sotto la guida di Colui che è sempre dalla parte del diritto a combattere la causa comune dell’umanità; a combattere come abbiamo combattuto nella guerra rivoluzionaria, come abbiamo combattuto nella guerra civile, come abbiamo combattuto nella guerra ispanoamericana, e come abbiamo combattuto nella guerra tra il 1914 e il 1918 sulle pianure di Francia e di Fiandra. Come abbiamo combattuto sulle alture della Mesopotamia; anche così sotto la guida dell’U. N. I. A., stiamo radunando i 400.000.000 di negri del mondo per combattere per l’emancipazione della razza e la redenzione del paese dei nostri padri.

Noi rappresentiamo una nuova linea di pensiero tra i negri. Che lo chiamiate pensiero avanzato o reazionario, non mi interessa. Se è reazionario che la gente cerchi l’indipendenza nel governo, allora noi siamo reazionari. Se è un pensiero avanzato per le persone che cercano la libertà, allora noi rappresentiamo la scuola avanzata di pensiero tra i negri di questo paese. Noi dell’U.N.I. A. crediamo che ciò che è buono per gli altri è buono per noi. Se il governo è qualcosa che vale la pena; se il governo è qualcosa che è apprezzabile e utile e protettivo per gli altri, allora anche noi vogliamo sperimentare il governo. Non intendiamo un governo che ci renda cittadini senza diritti o sudditi senza considerazione. Intendiamo un tipo di governo che metta la razza sotto controllo, così come le altre razze sono sotto controllo dei loro governi.

Questo non suggerisce nulla di irragionevole. Era irragionevole che George Washington, il grande eroe e padre della patria, avesse combattuto per la libertà dell’America dando a questa grande repubblica e a questa grande democrazia; non era irragionevole che i liberali di Francia avessero combattuto contro l’anarchia per dare al mondo la democrazia francese e il repubblicanesimo francese; non è stata una causa ingiusta che ha portato Tolstoi a suonare l’appello della libertà in Russia, che ha finito per dare al mondo la democrazia sociale della Russia, un esperimento che probabilmente si rivelerà una manna e una benedizione per l’umanità. Se è stato per una causa ingiusta che ha portato Washington a combattere per l’impendenza di questo paese, e ha portato i liberali di Francia a stabilire la Repubblica, non è quindi una causa ingiusta che l’U. N. I. A. di condurre 400.000.000 di negri in tutto il mondo a combattere per la liberazione del nostro paese.

Quindi l’U. N. I. A. non sostiene la causa della costruzione di chiese, perché abbiamo un numero sufficientemente grande di chiese tra di noi per provvedere ai bisogni spirituali del popolo, e non intendiamo competere con coloro che sono impegnati in un lavoro così splendido; non siamo impegnati nella costruzione di nessuna nuova istituzione sociale, e Y. M. C. A. o Y. W. C. A. perché ci sono abbastanza lavoratori sociali impegnati in quegli sforzi lodevoli. Non siamo impegnati in politica perché abbiamo abbastanza politici locali, democratici, socialisti, sovietici, ecc. e la situazione politica è ben curata. Non siamo impegnati nella politica interna, nella costruzione di chiese, o nel lavoro di elevazione sociale, ma siamo impegnati nella costruzione della nazione ….

Vorrei eliminare l’equivoco che si è creato nella mente di milioni di persone in tutto il mondo nel loro rapporto con l’organizzazione. La Universal Negro Improvement Association sta per la Grande Fratellanza; la Universal Negro Improvement Association sta per i diritti umani, non solo per i negri, ma per tutte le razze. La Universal Negro Improvement Association crede nei diritti non solo della razza nera, ma della razza bianca, della razza gialla e della razza bruna. La Universal Negro Improvement Association crede che l’uomo bianco ha tanto diritto di essere considerato, l’uomo giallo ha tanto diritto di essere considerato, l’uomo bruno ha tanto diritto di essere considerato quanto l’uomo nero d’Africa. In considerazione del fatto che l’uomo nero dell’Africa ha contribuito al mondo tanto quanto l’uomo bianco dell’Europa, e l’uomo marrone e l’uomo giallo dell’Asia, noi della Universal Negro Improvement Association chiediamo che le razze bianca, gialla e marrone diano all’uomo nero il suo posto nella civiltà del mondo. Non chiediamo altro che i diritti di 400.000.000 di negri. Non stiamo cercando, come ho detto prima, di distruggere o distruggere la società o il governo di altre razze, ma siamo determinati che 400.000.000 di noi si uniscano per liberare la nostra patria dalla presa dell’invasore. Noi della Universal Negro Improvement Association siamo determinati a unire 400.000.000 di negri per la loro propria emancipazione industriale, politica, sociale e religiosa.

Noi della Universal Negro Improvement Association siamo determinati a unire i 400.000.000 di negri del mondo per dare espressione al loro proprio sentimento; siamo determinati a unire i 400.000.000 di negri del mondo allo scopo di costruire una civiltà propria. E in questo sforzo desideriamo riunire i 15.000.000 degli Stati Uniti, i 180.000.000 dell’Asia, delle Indie occidentali e dell’America centrale e meridionale, e i 200.000.000 dell’Africa. La differenza tra la Universal Negro Improvement Association e gli altri movimenti di questo paese, e probabilmente del mondo, è che la Universal Negro Improvement Association cerca l’indipendenza dal governo, mentre le altre organizzazioni cercano di rendere i negri una parte secondaria dei governi esistenti. Noi differiamo dalle organizzazioni in America perché esse cercano di subordinare il negro come una considerazione secondaria in una grande civiltà, sapendo che in America il negro non raggiungerà mai la sua più alta ambizione, sapendo che il negro in America non otterrà mai i suoi diritti costituzionali. Tutte quelle organizzazioni che promuovono il miglioramento dei negri nell’impero britannico sanno che il negro nell’impero britannico non raggiungerà mai l’altezza dei suoi diritti costituzionali.

Cosa intendo per diritti costituzionali in America? Se l’uomo nero deve raggiungere il massimo della sua ambizione in questo paese, se l’uomo nero deve ottenere tutti i suoi diritti costituzionali in America, allora l’uomo nero dovrebbe avere la stessa possibilità nella nazione di qualsiasi altro uomo di diventare presidente della nazione, o uno spazzino di New York. Se l’uomo nero nell’Impero Britannico deve avere tutti i suoi diritti costituzionali significa che il negro nell’Impero Britannico dovrebbe avere almeno lo stesso diritto di diventare premier della Gran Bretagna come quello di diventare spazzino nella città di Londra. Sono disposti a darci una tale uguaglianza politica? Io e voi possiamo vivere negli Stati Uniti d’America per altri 100 anni, e le nostre generazioni possono vivere per altri 200 anni o per altri 5000 anni, e finché ci sarà una popolazione bianca e nera, quando la maggioranza sarà dalla parte della razza bianca, io e voi non otterremo mai la giustizia politica o l’uguaglianza politica in questo paese. Allora perché un uomo nero con ambizioni nascenti, dopo essersi preparato in ogni modo possibile per dare espressione a quella più alta ambizione, dovrebbe permettere a se stesso di essere tenuto giù dal pregiudizio razziale all’interno di un paese? Se sono istruito come l’altro uomo, se sono preparato come l’altro uomo, se sono passato attraverso le migliori scuole e college e università come l’altro uomo, perché non dovrei avere una giusta possibilità di competere con l’altro uomo per la più grande posizione nella nazione? Ho sentimenti, ho sangue, ho sensi come l’altro; ho ambizione, ho speranza. Perché dovrebbe, a causa di qualche pregiudizio razziale, tenermi giù e perché dovrei concedergli il diritto di elevarsi al di sopra di me e di stabilirsi come mio padrone permanente? È qui che l’U.N.I. A. differisce dalle altre organizzazioni. Io mi rifiuto di ottundere la mia ambizione, e ogni vero negro si rifiuta di ottundere la sua ambizione per soddisfare qualcuno, e quindi l’U. N. I. A. decide che se l’America non è abbastanza grande per due presidenti, se l’Inghilterra non è abbastanza grande per due re, allora non litigheremo sulla questione; lasceremo un presidente in America, lasceremo un re in Inghilterra, lasceremo un presidente in Francia e avremo un presidente in Africa. Quindi, l’Universal Negro Improvement Association non cerca di interferire con i sistemi sociali e politici della Francia, ma per come si sono messe le cose oggi l’U.N.I. A. si rifiuta di riconoscere qualsiasi sistema politico o sociale in Africa tranne quello che stiamo per stabilire per noi stessi.

Non stiamo predicando una propaganda di odio contro nessuno. Noi amiamo l’uomo bianco; amiamo tutta l’umanità, perché sentiamo che non possiamo vivere senza l’altro. L’uomo bianco è necessario all’esistenza del negro come il negro è necessario alla sua esistenza. C’è una relazione comune a cui non possiamo sfuggire. L’Africa ha certe cose che l’Europa vuole, e l’Europa ha certe cose che l’Africa vuole, e se un accordo equo e corretto deve portare il bianco e il nero l’uno con l’altro, è impossibile per noi sfuggirvi. L’Africa ha petrolio, diamanti, rame, oro, gomma e tutti i minerali che l’Europa vuole, e ci deve essere un qualche tipo di relazione tra l’Africa e l’Europa per uno scambio equo, quindi non possiamo permetterci di odiare nessuno

La domanda che spesso viene posta è cosa serve per redimere una razza e liberare un paese? Se ci vuole potenza umana, se ci vuole intelligenza scientifica, se ci vuole educazione di qualsiasi tipo, o se ci vuole sangue, allora i 400.000.000 di negri del mondo ce l’hanno.

Se siamo stati abbastanza liberali da dare il sangue della nostra vita in Francia, in Mesopotamia e altrove, combattendo per l’uomo bianco, che abbiamo sempre assistito, sicuramente non abbiamo dimenticato di combattere per noi stessi, e quando verrà il momento in cui il mondo darà nuovamente all’Africa un’opportunità di libertà, sicuramente 400.000,000 uomini neri marceranno sulle pianure di battaglia dell’Africa, sotto i colori rosso, nero e verde

Marceremo, sì, come cittadini americani neri, come sudditi britannici neri, come cittadini francesi neri, come italiani neri o spagnoli neri, ma marceremo con una fedeltà più grande, la fedeltà della razza. Marceremo in risposta al grido dei nostri padri, che ci gridano per la redenzione del nostro paese, la nostra patria, l’Africa. Marceremo, senza dimenticare le benedizioni della civiltà. Marceremo con una storia di pace davanti e dietro di noi, e sicuramente quella storia sarà la nostra corazza, perché come può l’uomo combattere meglio che sapendo che la causa per cui combatte è giusta? Come può l’uomo combattere più gloriosamente che sapendo che dietro di lui c’è una storia di schiavitù, una storia di sanguinosa carneficina e massacro inflitto a una razza a causa della sua incapacità di proteggersi e combattere? Non dovremmo combattere per la gloriosa opportunità di proteggere e stabilire per sempre di più noi stessi come una potente razza e nazione, per non essere mai più mancati di rispetto dagli uomini Gloriosa sarà la battaglia quando verrà il momento di combattere per il nostro popolo e la nostra razza.

Dovremmo dire ai milioni che sono in Africa di tenere il forte, perché stiamo arrivando forti di 400.000.000.

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