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A Look Back At How Joe Biden Managed The 2009 Stimulus Package

ARI SHAPIRO, HOST:

Nel 2009, come oggi, il paese ha affrontato il pericolo economico. Allora, il Congresso ha approvato un pacchetto di stimolo che ha tagliato le tasse, ampliato il sostegno alla disoccupazione e altro. Il Recovery Act del 2009 è costato circa 800 miliardi di dollari, e la persona incaricata di supervisionare come molti di quei soldi sono stati spesi è stato il nuovo vice presidente del paese, Joe Biden. Ora, mentre Biden cerca la presidenza, la sua gestione di quella crisi potrebbe determinare se gli elettori pensano che sia all’altezza di gestire questa crisi. Asma Khalid di NPR ha di più.

ASMA KHALID, BYLINE: Il giorno in cui Barack Obama ha firmato il Recovery Act nel febbraio 2009, ha esplicitamente ringraziato Joe Biden per aver lavorato dietro le quinte per rendere possibile la legislazione. Quando Biden ha preso il microfono, ha riconosciuto che l’economia era in una spirale discendente.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

VICE PRESIDENTE JOE BIDEN: L’anno scorso, la nostra economia ha perso 3 milioni di posti di lavoro; altri 600.000 solo il mese scorso.

KHALID: E ha promesso una ripresa.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

BIDEN: Siamo qui oggi per iniziare a ribaltare la situazione.

KHALID: Il presidente Obama ha firmato la legge, ma poi ha rapidamente passato la supervisione al suo vicepresidente. Ecco come Obama descrive il nuovo ruolo di Biden.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

PRESIDENTE BARACK OBAMA: Come parte del suo dovere, Joe terrà d’occhio come vengono spesi i preziosi dollari delle tasse. Per voi è il signor vicepresidente, ma alla Casa Bianca lo chiamiamo lo sceriffo.

KHALID: Gli ex aiutanti dicono che Biden se la prendeva personalmente se qualche dollaro dello stimolo veniva sprecato. Ron Klain era il suo capo dello staff all’epoca.

RON KLAIN: Abbiamo messo una grande enfasi sul Recovery Act in trasparenza e responsabilità.

KHALID: Le stime mostrano che circa l’1% dei circa 800 miliardi di dollari è stato attribuito a sprechi o frodi. Klain dice che essere responsabili significava anche essere efficienti.

KLAIN: Ha tenuto riunioni con l’intero gabinetto, le varie agenzie che ne fanno parte, ogni due settimane per cercare di assicurarsi che ci stessimo muovendo rapidamente.

KHALID: Il vice presidente ha viaggiato per il paese per vedere i progetti di stimolo in azione. E ogni settimana teneva telefonate con un gruppo a rotazione di governatori e sindaci bipartisan.

KLAIN: Il vice presidente insisteva che l’ufficio di implementazione del recupero che riferiva a lui, aveva quella che lui chiamava la regola delle 24 ore, cioè ogni domanda che un governatore o un sindaco sollevava, aveva una risposta entro 24 ore.

KHALID: Il vero ruolo di Biden era piuttosto opaco per le persone fuori dalla Casa Bianca. Di tanto in tanto dava aggiornamenti alla stampa, ma Jason Furman, che all’epoca era il vice direttore del Consiglio economico nazionale, dice che non era proprio quello che faceva.

JASON FURMAN: Non era nemmeno tanto il volto pubblico del Recovery Act. Era quasi dietro le quinte per assicurarsi che funzionasse davvero.

MICHAEL STEEL: L’impressione da parte nostra era che il ruolo del vice presidente fosse una specie di scherzo.

KHALID: Quest’ultima voce è Michael Steel, un ex assistente di John Boehner, che all’epoca era il leader repubblicano alla Camera.

STEEL: Chiamarlo sceriffo Joe e promettere una supervisione rigorosa di questo programma, simboleggiava francamente che la priorità del presidente, la sua attenzione, si era spostata immediatamente all’assistenza sanitaria.

KHALID: Questo era il periodo in cui il presidente Obama stava iniziando a spingere per l’Affordable Care Act. Per quanto riguarda il Recovery Act, Steel era arrabbiato con l’amministrazione Obama nel suo complesso. Dice che non ha corteggiato i repubblicani tanto quanto avrebbe dovuto. Non un solo repubblicano alla Camera ha firmato. I democratici insistono che hanno provato a corteggiare i repubblicani e, in effetti, hanno vinto su alcuni al Senato grazie a Biden. Ma la mancanza di supporto del GOP alla Camera ha avuto effetti collaterali. Doug Holtz-Eakin, un ex consigliere economico della campagna presidenziale di John McCain, dice che ha reso i democratici più esposti ai repubblicani che gridavano su ogni dollaro che non andava bene. E dice che questo ha influenzato il modo in cui i democratici hanno implementato lo stimolo.

DOUG HOLTZ-EAKIN: Quindi cosa hanno fatto? Sono diventati più attenti, il che è in contrasto con la ripresa. Si vuole portare il denaro fuori dalla porta. È una questione aperta se il vice presidente avrebbe potuto fare qualcosa al riguardo. Ma questo è ciò con cui ha dovuto convivere.

KHALID: La domanda ora è cosa significa tutto questo per il momento attuale. Jared Bernstein è stato il capo economista di Biden durante il Recovery Act.

JARED BERNSTEIN: Potrebbe essere il presidente più collaudato dal punto di vista dell’implementazione dei piani di stimolo rispetto a chiunque io possa pensare.

KHALID: Anche Holtz-Eakin, che pensa che lo stimolo del 2009 fosse difettoso, non ha preso direttamente in considerazione Biden. Infatti, per quanto sia stato critico nei confronti del Recovery Act stesso, mi ha detto che l’esperienza di Biden potrebbe essere vantaggiosa nei nostri tempi attuali.

HOLTZ-EAKIN: Penso sia una risorsa. Ora nella sua testa può pensare: ok, abbiamo 360 miliardi di dollari alla SBA. E abbiamo 500 miliardi di dollari al Tesoro. Avranno questa lista di problemi. E lui lo sa.

KHALID: Le elezioni di novembre potrebbero essere decise da come il presidente Trump gestisce la crisi attuale e le sue conseguenze. Come suo probabile avversario democratico, la campagna di Biden intende presentare il suo curriculum come alternativa.

Asma Khalid, NPR News.

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