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Ares | 10 fatti interessanti sul dio greco della guerra

Nella mitologia greca, Ares è il dio della guerra, dello spargimento di sangue e della violenza. Era il figlio di Zeus e di Era, il re e la regina degli dei. Poiché Ares era il dio della guerra, di solito viene raffigurato con un elmo, uno scudo e una spada o una lancia. Inoltre, ci sono diversi animali associati a lui tra cui avvoltoi, serpenti e cani. A differenza di altre divinità dell’Olimpo, il culto di Ares non era esteso in Grecia. Una notevole eccezione era rappresentata dagli spartani che veneravano molto il dio della guerra e facevano sacrifici a lui. L’equivalente romano di Ares è Marte e, a differenza di Ares, era molto venerato dai Romani. Anche se gli antichi greci non davano importanza ad Ares, è una figura importante nella cultura popolare di oggi con numerosi riferimenti a lui. Scopri di più sul dio greco della guerra attraverso questi 10 fatti interessanti.

#1 Ares è il dio della guerra, dello spargimento di sangue e della violenza

Nell’antica mitologia greca, Ares è il dio della guerra, dello spargimento di sangue e della violenza. La parola Ares è tradizionalmente connessa con una parola greca che significa “rovina, sventura, maledizione, imprecazione”. Questo ha senso dato lo status di Ares come dio della guerra. Atena, la sorella di Ares, era la dea della guerra e il suo equivalente femminile in un certo senso. Tuttavia, mentre Atena rappresentava il lato disciplinato e strategico della guerra, Ares rappresentava gli aspetti sgradevoli della guerra brutale e del massacro. Per questo motivo, mentre Atena era una delle divinità più popolari nell’antica Grecia, Ares non è mai piaciuto molto. L’atteggiamento dei greci nei suoi confronti era nel migliore dei casi ambivalente e il suo culto non era esteso in Grecia. Due divinità belliche minori che sono anche associate ad Ares sono Enyalius, che è praticamente identico a lui, ed Enyo, che può essere descritto come una controparte femminile di Ares.

Il Ludovisi Ares
Il Ludovisi Ares – versione romana di un originale greco

#2 Era molto stimato dagli Spartani

Un’eccezione in Grecia nel loro atteggiamento verso Ares era Sparta. Ares era infatti molto stimato a Sparta a causa della loro forte cultura militarista. Nei primi tempi a Sparta, gli venivano fatti sacrifici umani tra i prigionieri di guerra. Inoltre, l’esercito spartano sacrificava cani ad Ares alla vigilia della battaglia per arruolare il suo sostegno. Nella parte orientale di Sparta, c’era anche una statua arcaica di Ares avvolta in catene, per mostrare che lo spirito della guerra e della vittoria doveva essere mantenuto all’interno della città. Anche se Ares non era comunemente venerato, c’erano luoghi di culto con templi dedicati al dio a Creta, Argo, Atene, Erythrae, Geronthrae, Megalopoli, Tegea, Therapne e Troezon. Tra questi, il più famoso è il Tempio di Ares, che si trovava nella parte settentrionale dell’agorà di Atene.

Tempio di Ares ad Atene
Tempio di Ares, Antica Agorà, Atene

#3 È uno dei dodici dei dell’Olimpo

Ares è uno dei 12 dei dell’Olimpo che risiedevano in cima al monte Olimpo. Gli Olimpi sono una razza di divinità che sono una terza o quarta generazione di esseri immortali ed erano venerati come le divinità principali del pantheon greco. Gli Olimpi sono riusciti a diventare le divinità supreme dopo una lotta di 10 anni conosciuta come Titanomachia. In questa lotta, Zeus, il padre di Ares, condusse i suoi fratelli alla vittoria sui Titani che erano le divinità dominanti a quel tempo. Anche se ci sono un certo numero di immortali residenti sul Monte Olimpo, solo 12 di loro sono considerati i più importanti. Questi includono i figli dei Titani Crono e Rea, vale a dire Zeus, Era, Poseidone, Demetra ed Estia, insieme alla principale prole di Zeus, vale a dire Atena, Apollo, Artemide, Ares, Efesto, Hermes, Dioniso e Afrodite. Anche se Ares è una delle dodici divinità dell’Olimpo, i suoi compagni e anche i suoi genitori non gli erano molto affezionati a causa della sua natura aggressiva.

Le dodici divinità dell'Olimpo
Frammento di un rilievo ellenistico raffigurante i dodici Olimpi

#4 Ares è il figlio di Zeus ed Era

Nella mitologia greca, Ares è il primogenito e l’unico figlio di Zeus, il re degli dei; e di sua sorella-moglie Era. Di solito si considera che sia nato naturalmente come risultato dell’unione tra suo padre e sua madre. Tuttavia, c’è un altro mito secondo il quale Era ebbe Ares senza l’aiuto di Zeus usando un’erba magica. Quando Zeus ebbe una figlia senza madre, Era si infuriò e volle avere un figlio senza padre. Khloris, la dea dei fiori e una ninfa, fece toccare a Hera un fiore magico. Questo fiore magico la mise incinta e portò alla nascita di Ares. Aloadae è il nome collettivo di due giganti, Otus e Ephialtes. Erano i figli gemelli di Poseidone, il dio del mare. Quando Ares era ancora un bambino, fu catturato dagli Aloadae e messo in una giara di bronzo per 13 mesi. Quando la madre dei giganti scoprì quello che avevano fatto, informò Hermes, uno degli dei dell’Olimpo. Fu Hermes che venne in soccorso di Ares e lo liberò dalle grinfie dei giganti.

#5 Ares era l’amante della dea del piacere Afrodite

Secondo la mitologia greca, Ares ebbe diversi interessi amorosi e generò molti figli sia da consorti mortali che divine. L’amante più importante di Ares fu Afrodite, la dea olimpica dell’amore, della bellezza, del piacere e della procreazione. La loro unione divina creò gli dei Eros, Anteros, Phobos, Deimos e Harmonia. Eros è conosciuto come il dio greco dell’amore e del sesso. Il suo equivalente romano è il più famoso Cupido. Anteros è il dio dell’amore reciproco e Harmonia è la dea immortale dell’armonia e della concordia. D’altra parte, Phobos e Deimos sono rispettivamente la personificazione della paura e del terrore. È interessante notare che Ares ha concepito più figli mortali che divini. Altre sorgenti mortali e semi-divine di Ares includono Aeropus, Alcippe e le Amazzoni.

Pittura di Ares e Afrodite
Pittura di Marte e Venere – Equivalente di Ares e Afrodite

#6 È spesso ritratto nell’arte antica come un guerriero pronto alla battaglia

Nell’arte greca antica, Ares è solitamente ritratto come un giovane guerriero barbuto o senza barba; in piedi; non vestito o semi-vestito; e sempre pronto per la battaglia. Inoltre, è spesso mostrato con un elmo, una corazza di metallo, stivali corazzati e uno scudo insieme a una spada sguainata o una lancia. La corazza metallica è talvolta omessa in favore di una semplice tunica. Le sue caratteristiche nell’arte antica includono capelli morbidi e ricci, corpo muscoloso e occhi marroni. La sua espressione può essere percepita come audace, lunatica, aggressiva, fisicamente indomita e inaffidabile. Ares è anche a volte mostrato a cavallo del suo carro a quattro cavalli e accompagnato da cani o avvoltoi. Ares può essere abbastanza difficile da identificare nell’arte greca antica, poiché c’è poco per distinguerlo da altre figure di guerrieri.

Statua di Ares
Statua di Ares dalla Villa di Adriano a Tivoli, Italia

#7 Era associato a diversi animali tra cui avvoltoi e cani

Nella mitologia greca, Ares era associato a serpenti, avvoltoi, gufi, cani e cinghiali in diversi contesti. I serpenti erano associati a lui a causa delle sue abitudini subdole, della sua natura distruttiva e del suo brutto carattere. Gli avvoltoi e alcune specie di gufi sono analoghi al dio greco perché erano considerati come presagi di guerra, sedizione e sfortuna. Quando Afrodite si innamorò di Adone, Ares si risentì. In questo riferimento, il dio greco è associato ai cinghiali perché si crede che si trasformò in un cinghiale e attaccò Adone con le sue zanne per ucciderlo. Come menzionato prima, l’esercito spartano sacrificava cani ad Ares alla vigilia della battaglia per ottenere il suo sostegno. La natura aggressiva dei cani potrebbe essere la ragione del loro legame con Ares.

#8 La collina Areopago di Atene si chiama così a causa di un mito che vede protagonista Ares

Alcippe era la figlia di Ares e Aglaulo. Halirrhothius, il figlio del dio del mare Poseidone, violentò Alcippe. Per vendetta e immensa rabbia, Ares uccise Halirrhothius. Per questo omicidio, Poseidone chiamò Ares a comparire davanti al tribunale degli dei olimpici. Il processo si tenne su un’importante roccia affiorante situata a nord-ovest dell’Acropoli di Atene, in Grecia. Ares fu assolto dal tribunale composto dai suoi simili. A causa di questo processo la collina divenne nota come Areopago. Il nome è la forma composita tardo latina del nome greco Areios Pagos, tradotto come “Collina di Ares”. Nell’antica Grecia, l’Aeropago funzionava come tribunale per processare omicidi deliberati, ferite e questioni religiose. Più tardi, i romani si riferirono alla collina rocciosa come “Collina di Marte” da Marte, l’equivalente romano del dio greco.

L'Areopago
L’Areopago visto dall’Acropoli

#9 Marte è l’equivalente romano di Ares

Nella mitologia romana, Marte è considerato come il dio della guerra e può essere considerato come l’equivalente romano di Ares. Le sue rappresentazioni nell’arte romana sono simili a quelle di Ares nell’arte greca. Inoltre, la mitologia romana afferma anche che Marte era il figlio di Giove, il re degli dei romani, e di sua moglie, Giunone. Poiché l’influenza greca ebbe un profondo impatto sulla religione romana, Marte possedeva molti attributi simili a quelli di Ares. Così, fu completamente confuso con Ares nell’arte e nella letteratura romana. Tuttavia, la natura e la moralità di Marte variavano in aspetti fondamentali da quella della sua controparte greca. Mentre Ares è generalmente guardato con derisione e repulsione nel folklore greco, lo stesso non è il caso di Marte. Inoltre, mentre Ares era visto in Grecia principalmente come una forza distruttiva e destabilizzante, Marte rappresentava il potere militare come un modo per assicurare la pace ed era considerato un padre del popolo romano.

Statua di Marte a Roma
Statua di Marte ai Musei Capitolini di Roma

#10 Ares è il principale antagonista nel popolare gioco God of War

In epoca contemporanea, Ares è ritratto come un violento guerriero con aspetti ostili e combattivi. Il dio greco compare nella popolare serie televisiva americana Xena: Warrior Princess. In essa, è sceneggiato come un dio conflittuale che è combattuto tra il suo desiderio appassionato per Xena e il suo desiderio intrinseco di promuovere la guerra. Nel film del 2017, Wonder Woman, basato su un personaggio dei fumetti DC, Ares gioca l’antagonista principale. È raffigurato come l’infido figlio di Zeus e il fratellastro di Diana/Wonder Woman. Ci sono numerosi club sportivi in Grecia che portano il nome di Ares, il più famoso dei quali è l’Aris Thessaloniki. Ci sono anche numerosi videogiochi che usano Ares come personaggio, il più famoso dei quali si intitola “God of War”. Nella scienza, Ares è il nome della nave da trasporto della NASA che sostituisce lo Space Shuttle. In musica, i Bloc Party, gruppo rock inglese, hanno registrato una canzone “Ares” nel loro terzo album in studio, Intimacy.

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