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BIPEDALISMO

=Bipedalismo=La postura eretta distingue gli esseri umani dagli altri primati, e questa distinzione è espressa anatomicamente in molte delle caratteristiche uniche dello scheletro e di altre forme umane. Il bipedalismo ha fatto da sfondo alla nostra divergenza dal resto delle scimmie. I cambiamenti nella locomozione (movimento) delle specie di primati avevano già portato ad una postura più eretta (illustrata sopra). I primati hanno anche sviluppato la tendenza a sedersi in posizione eretta. Mentre solo gli esseri umani sono abitualmente bipedi, le scimmie e le scimmie stanno anche su due gambe in determinate circostanze. Per esempio, alcune scimmie stanno in piedi per guardare oltre l’erba alta per individuare potenziali fonti di cibo, predatori e altre scimmie. Molti primati stanno in piedi quando combattono o mostrano il loro dominio, lo fanno perché stare in piedi li fa apparire più grandi. Alcune scimmie e scimmie si alzano anche per brevi periodi di tempo per trasportare cose o lanciare qualcosa. Questa tendenza verso una postura più eretta è stata la base che ha permesso alla scimmia completamente eretta e bipede di emergere. Tuttavia, è stato un cambiamento ambientale che alla fine ha innescato la divergenza della stirpe degli ominini (i nostri diretti antenati “umani”). La divergenza relativamente rapida di nuove specie come il ramo degli ominini è nota come una “radiazione adattativa”. Questo si verifica spesso quando c’è un cambiamento ambientale significativo e nuove specie si evolvono rapidamente per approfittare di una nicchia non occupata.==Selezione per il bipedalismo==Si ritiene che i primi ominini siano emersi nell’Africa orientale. La maggior parte dei primi reperti fossili provengono dalla rift valley, evidenziata in verde nella mappa (a sinistra). Questa storia inizia circa 5-6 milioni di anni fa, quando questa regione dell’Africa subì notevoli cambiamenti ambientali. L’Africa divenne molto più secca e la foresta, che era la casa delle scimmie, divenne una savana boscosa (prateria). Questo massiccio cambiamento costrinse alcune delle scimmie / primi ominini fuori dagli alberi in cerca di fonti di cibo alternative. Con il cambiamento del clima e degli habitat, il bipedalismo presentava notevoli vantaggi. Innanzitutto il bipedalismo era più efficiente dal punto di vista energetico. Anche una piccola riduzione dell’energia utilizzata per il movimento sarebbe un enorme vantaggio selettivo. Questa energia poteva essere investita nell’allevamento dei piccoli / aumenta le possibilità di sopravvivenza. Il bipedalismo rendeva anche più facile la regolazione della temperatura corporea (termoregolazione). Essere in grado di vedere oltre l’erba alta o semplicemente vedere oltre l’orizzonte può aver aiutato i primi ominini a localizzare il cibo o evitare la predazione. I primi ominini sarebbero stati degli spazzini, essere in grado di raccogliere il cibo e portarlo in una casa base è un vantaggio selettivo soprattutto perché riduce la minaccia degli spazzini concorrenti. La liberazione delle mani ha permesso l’ulteriore sviluppo di strumenti e armi. Mentre gli strumenti sono un vantaggio selettivo certo, sono probabilmente una conseguenza del bipedalismo piuttosto che una causa. La specializzazione dei compiti svolti con le mani avrebbe contribuito all’interazione sociale e all’evoluzione culturale dei primi ominini.”’Vantaggi del bipedalismo:”’*”Vedere oltre l’erba” può aver aiutato a individuare i predatori o a localizzare le carcasse a distanza.*”’Tenere strumenti e armi”’ (probabilmente una conseguenza del bipedalismo, piuttosto che una causa).*”’Trasportare il cibo” a una “casa-base” / posizione di sicurezza.*”’Termoregolazione”’: minore superficie esposta al sole a mezzogiorno (60% in meno)& maggiore flusso d’aria attraverso il corpo quando viene sollevato più in alto da terra.*”’Locomozione efficiente”’: metodo efficiente dal punto di vista energetico che favorisce la bassa velocità, il movimento a lunga distanza – camminare.===Perché il bipedalismo si è evoluto così rapidamente=== In un certo senso il bipedalismo è un’estensione di una tendenza mostrata dalla maggior parte dei primati verso una postura più eretta. Le scimmie siedono in posizione semi-eretta, le scimmie fanno il brachio con il corpo sospeso in verticale, e quasi tutti i primati allattano i loro piccoli seduti in posizione eretta. Tuttavia gli esseri umani sono gli unici primati che camminano abitualmente su due gambe. In termini evolutivi, il bipedalismo si è sviluppato molto rapidamente (in circa 2,2 milioni di anni). Abbiamo già esaminato alcuni dei vantaggi di uno stile di vita bipede, tuttavia, questi potrebbero non spiegare completamente la velocità con cui il bipedalismo si è sviluppato. Man mano che l’Africa diventava più calda e secca, camminare in posizione eretta significava anche che meno parte del corpo era esposta alla luce solare diretta dall’alto, favorendo la termoregolazione. La posizione eretta aumentava anche il flusso d’aria attraverso il corpo, rendendo più facile il raffreddamento (termoregolazione). Questo spiega anche perché la selezione ha favorito la riduzione dei peli del corpo e l’aumento del numero di ghiandole sudoripare. Tuttavia, gli scimpanzé e i gorilla neonati si aggrappano ai lunghi capelli delle loro madri usando non solo le mani, ma anche i piedi prensili (che afferrano). I bambini umani non hanno piedi prensili, e inoltre le loro mani non hanno un corpo materno peloso a cui aggrapparsi. Così devono essere portati dalla madre. Questo può aver provocato una spinta auto-accelerante verso il bipedalismo. Gli ominini parzialmente bipedi, con un alluce che tende a rivolgersi leggermente in avanti, avrebbero piedi meno prensili. Da neonati sarebbero quindi meno capaci di afferrare la madre, che dovrebbe usare le sue braccia per portarli. Poiché le sue braccia sarebbero state meno disponibili per camminare, lei sarebbe dipesa più dalle sue gambe, aumentando così il vantaggio di avere un alluce rivolto in avanti. Una maggiore dipendenza dalla madre per portare il bambino può anche aver influenzato il comportamento sociale dei nostri primi antenati. La maggior parte dei primati non condivide il cibo (tranne che con i parenti). Tuttavia, se le femmine erano costrette a portare i loro piccoli, le loro mani potrebbero non essere state libere di cercare il cibo. Così i maschi possono aver giocato un ruolo maggiore nel raccogliere il cibo e riportarlo alla base per essere condiviso. Più tardi la liberazione delle mani avrebbe anche permesso lo sviluppo di strumenti, che a sua volta avrebbe portato ad una dieta migliore che a sua volta avrebbe permesso lo sviluppo di un cervello più grande. Questo si tradurrebbe a sua volta in strumenti migliori, una dieta migliore… e così via. Un altro ciclo di feedback positivo che ha portato alla rapida espansione del cervello.

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