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Covid-19: Cos’è il numero R?

Il Re è importante?

Molti politici hanno indicato il Re come una misura importante per determinare quanto bene il loro paese sta rispondendo alla pandemia e cosa può succedere dopo. Il cancelliere tedesco Angela Merkel è apparsa in televisione per spiegare il ragionamento dietro la strategia del suo governo, facendo riferimento al numero di riproduzione.3 Nel frattempo Boris Johnson ha detto al pubblico il 10 maggio che l’allentamento dell’isolamento in Inghilterra dipenderà dalla possibilità di mantenere basso il numero di riproduzione.

E’ spesso presentato in termini semplici: se il Re è superiore a 1 allora ci si aspetta che l’epidemia continui, ma se può essere ridotto a meno di 1 l’epidemia finirà. Questo perché se ogni persona infettata a sua volta infetta meno di una persona, il focolaio si ridurrà; un Re di 0,5 significherebbe che 10 persone infettate ne infetterebbero altre cinque, che poi ne infetterebbero altre 2,5. Al contrario, un Re superiore a 1 significherebbe che il focolaio aumenterebbe esponenzialmente.

Tuttavia, gli esperti hanno avvertito che senza dati aggiornati e completi il numero di riproduzione è uno “strumento di monitoraggio ottuso”.”

Azra Ghani, professore di epidemiologia delle malattie infettive all’Imperial College di Londra, ha detto: “Al momento stiamo stimando sia R che il tasso di infezione dai dati sui ricoveri. Questi formano solo una piccola frazione di tutte le infezioni e rappresentano una stima della trasmissione avvenuta 1-2 settimane prima – e sono quindi uno strumento di monitoraggio spuntato. Solo con una sorveglianza estesa e test rapidi dei casi sospetti nella comunità più ampia, negli ospedali, nelle case di cura e in altri luoghi ad alto rischio, possiamo essere veramente sicuri che l’epidemia è in declino e che è sicuro allentare le misure.”

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