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Dorsal and ventral streams: a framework for understanding aspects of the functional anatomy of language

Nonostante un intenso lavoro sulle relazioni lingua-cervello e un accumulo di conoscenze abbastanza impressionante negli ultimi decenni, ci sono stati pochi progressi nello sviluppo di modelli su larga scala dell’anatomia funzionale del linguaggio che integrino dati neuropsicologici, di neuroimaging e psicolinguistici. Attingendo a sviluppi relativamente recenti nell’organizzazione corticale della visione e a dati provenienti da una varietà di fonti, proponiamo un nuovo quadro di riferimento per la comprensione degli aspetti dell’anatomia funzionale del linguaggio che va nella direzione di porre rimedio a questa situazione. Il quadro postula che le prime fasi corticali della percezione del discorso coinvolgano campi uditivi nel giro temporale superiore bilateralmente (anche se asimmetricamente). Questo sistema di elaborazione corticale diverge poi in due grandi flussi di elaborazione, un flusso ventrale, che è coinvolto nella mappatura del suono sul significato, e un flusso dorsale, che è coinvolto nella mappatura del suono sulle rappresentazioni articolatorie. Il flusso ventrale proietta ventro-lateralmente verso la corteccia temporale posteriore inferiore (giro temporale medio posteriore) che serve da interfaccia tra le rappresentazioni basate sul suono del discorso nel giro temporale superiore (di nuovo bilateralmente) e rappresentazioni concettuali ampiamente distribuite. Il flusso dorsale proietta dorso-posteriormente coinvolgendo una regione nella fessura Sylvian posteriore al confine parietale-temporale (area Spt), e infine proiettando alle regioni frontali. Questa rete fornisce un meccanismo per lo sviluppo e il mantenimento della “parità” tra le rappresentazioni uditive e motorie del discorso. Anche se il flusso dorsale proposto rappresenta una connessione molto stretta tra i processi coinvolti nella percezione e nella produzione del discorso, non sembra essere una componente critica del processo di percezione del discorso in condizioni di ascolto normali (ecologicamente naturali), cioè quando l’input del discorso è mappato su una rappresentazione concettuale. Proponiamo anche un certo grado di bi-direzionalità in entrambe le vie dorsale e ventrale. Discutiamo alcuni recenti test empirici di questo quadro che utilizzano una serie di metodi. Mostriamo anche come i danni ai diversi componenti di questa struttura possano spiegare i principali cluster di sintomi delle afasie fluenti, e discutiamo alcune prove recenti su come l’elaborazione a livello di frase possa essere integrata nella struttura.

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