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Effetto del riflesso primitivo del moro sullo sviluppo

Di Jerilyn Lecce, terapista occupazionale

In riconoscimento del mese di aprile come mese della terapia occupazionale la nostra terapista occupazionale, Jerilyn Lecce, ha fornito questo interessante articolo sui riflessi primitivi.

Quando un bambino nasce, mostra varie risposte automatiche che sono essenziali per la sopravvivenza. Queste risposte sono dirette dal tronco encefalico e/o dal midollo spinale e sono eseguite automaticamente, senza pensiero. Queste risposte, chiamate riflessi primitivi, sono essenziali per lo sviluppo. Durante il primo anno di vita di un bambino, il bambino esegue queste risposte di movimento riflesse più e più volte, il che aiuta il cervello a svilupparsi. Con la maturazione del cervello, questi riflessi diventano “integrati” e non sono più attivi o necessari.

In molti casi, questi riflessi non si integrano completamente e sono quindi considerati “trattenuti”. A seconda del particolare riflesso che viene trattenuto, diverse aree di funzionamento saranno ritardate. Le aree di disfunzione che i riflessi primitivi trattenuti hanno dimostrato di influenzare includono: motricità lorda, motricità fine, sensoriale, cognizione, sociale ed espressione (linguaggio, emozioni, comportamento). I bambini con ADHD, spettro autistico, disturbi dell’apprendimento e traumi dello sviluppo hanno maggiori probabilità di avere riflessi primitivi trattenuti rispetto alla popolazione generale. Per alcuni bambini è dovuto alla prematurità o al basso peso alla nascita, al parto cesareo o traumatico, all’esposizione ad alcol o droghe durante la gravidanza e/o l’infanzia, a gravi malattie/traumi/lesioni, alla mancanza di tempo per la pancia, a infezioni multiple dell’orecchio o all’aver passato poco tempo a gattonare prima di camminare.

Il riflesso di Moro è un riflesso primitivo conservato che avviene quando un bambino viene spaventato da un forte rumore improvviso e inatteso, da un tocco inatteso, da una luce intensa o da un cambiamento di posizione (per esempio l’inclinazione della testa all’indietro rispetto al corpo). Quando viene sollecitato, il riflesso ha come risultato che il bambino spinge le braccia verso l’esterno con i palmi aperti, accompagnato da una brusca presa di respiro seguita da un congelamento e dal trattenimento del respiro. Questo è seguito da una graduale flessione delle braccia e delle dita con rilascio del respiro (di solito un pianto). Quando viene sollecitato, questo riflesso provoca l’attivazione della “risposta di lotta, fuga o spavento”. Lo scopo di questo riflesso in un neonato è quello di allertare/svegliare il bambino, chiamare l’assistenza e facilitare la prima presa di respiro alla nascita.

Se il riflesso di Moro non diventa completamente integrato, un bambino manterrà una reazione di startle esagerata con un eccessivo rilascio di neurotrasmettitori, cortisolo e adrenalina (le sostanze chimiche dello stress). Questo fa sì che il bambino sperimenti uno stato di stress o “iperarousal”, che contribuisce a diminuire la memoria/abilità di apprendimento, ansia eccessiva e/o immunità ridotta (con possibile sviluppo di allergie o sintomi simili all’asma). Può anche far sì che il bambino diventi ipersensibile a diversi tipi di input sensoriali, tra cui: temperatura, tatto, movimento, vista e/o suono.

Un bambino con un riflesso di Moro trattenuto dimostra molti dei seguenti problemi: difficoltà di concentrazione, distraibilità, scarso controllo degli impulsi, immaturità/sensibilità emotiva, sbalzi d’umore, ansia, rabbia facilmente scatenata, difficoltà ad eseguire diversi tipi di movimenti oculari, diminuzione della percezione visiva (compresa la difficoltà ad ignorare materiale visivo irrilevante), tono muscolare teso, difficoltà a leggere caratteri neri su carta bianca, affaticamento sotto l’illuminazione fluorescente, difficoltà ad ignorare il rumore di fondo, scarsa discriminazione uditiva (comprensione delle differenze tra i suoni), aggressività o ritiro, problemi di equilibrio, discalculia (difficoltà con la matematica), diminuzione della coordinazione (di solito durante gli sport con la palla), antipatia per le etichette nei vestiti/certe consistenze, difficoltà ad accettare le critiche, bassa resistenza/resistenza, antipatia per i cambiamenti (scarsa adattabilità), cinetosi, sensibilità alimentari, risposte diverse a droghe/medicinali, comportamenti di controllo o manipolazione, bassa autostima, difficoltà a prendere decisioni e ipoglicemia reattiva (iperattività seguita da stanchezza).

Fortunatamente, sono stati identificati movimenti specifici che, se eseguiti correttamente e costantemente, hanno dimostrato di aiutare l’integrazione dei riflessi primitivi trattenuti e hanno portato a una diminuzione o eliminazione di molti dei deficit di cui sopra. Sfortunatamente, spesso risulta difficile per le famiglie tipicamente impegnate essere in grado di fornire costantemente la supervisione e il supporto necessari al bambino per partecipare costantemente ai programmi raccomandati per il periodo di tempo consigliato. A Intermountain, abbiamo l’opportunità unica di fornire potenzialmente ai nostri bambini il supporto degli adulti e la guida di cui hanno bisogno per avere successo nella partecipazione a questi programmi necessari per l’integrazione di questi riflessi aberranti.

Se siete interessati a saperne di più su questo riflesso, volete saperne di più su altri riflessi primitivi, o avete un bambino che pensate possa avere un riflesso trattenuto, contattate il dipartimento di terapia occupazionale di Intermountain al (406) 442-7920.

Goddard, Sally, Reflexes Learning and Behavior: A Window Into The Child’s Mind, 2nd Edition. Eugene, OR: Fern Ridge Press, 2005.
Paladini, Ellen M. & Sullivan, Tina J. Seminario: Strumenti per il successo in classe. Watertown, NY, 2007.
Johnson, Kathy. Seminario: Dislessia, Discalculia & Disgrafia. PESI, Inc. Butte, MT, 2015.

Jerilyn (JJ) Lecce è una Terapista Occupazionale presso Intermountain, ricevendo la sua laurea in Salute & Sviluppo Umano, Esercizio & Enfasi sul Benessere dalla Montana State University, e il suo Master in Terapia Occupazionale dalla Texas Women’s University nel 2002. Ha lavorato in diverse aree di pratica negli ultimi 16 anni.

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