Menu Chiudi

Ergotismo

7.4 Rischio umano e malattia

Epidemie di ergotismo umano si sono verificate in Europa nel Medioevo, e in particolare in Francia dal IX al XIV secolo a causa del consumo di ergot (Claviceps spp. infetto) nel grano. Le manifestazioni dell’ergotismo includevano prurito, intorpidimento, crampi muscolari, spasmi sostenuti e convulsioni, e dolore estremo. Le estremità della vittima, di solito un piede o una gamba, sentivano freddo, alternato a una sensazione di bruciore (fuoco di Sant’Antonio). Intorpidimento e cancrena secca, seguita dalla perdita di dita, mani o piedi, erano comuni. Interi arti potevano andare in cancrena e staccarsi. L’aborto o l’agalassia nelle madri che allattavano era una complicazione frequente dell’avvelenamento da ergot.

Si conosceva anche una forma convulsiva di ergotismo, caratterizzata da episodi convulsivi ogni pochi giorni e da episodi maniacali e allucinazioni. È stato suggerito dalla storica Mary Matossian che le attività frenetiche dei contadini che culminarono nella Rivoluzione Francese potrebbero essere state dovute agli alcaloidi della segale cornuta nel pane di segale, l’alimento base dei contadini in quel periodo. È stato suggerito che gli alcaloidi della segale cornuta siano stati anche un fattore che ha contribuito ai processi alle streghe di Salem negli Stati Uniti. Con i cambiamenti nelle pratiche agricole, come la sostituzione del grano con la segale come principale coltura di cereali, le epidemie cessarono.

Il rischio attuale per l’uomo derivante dagli alcaloidi della segale cornuta deriva principalmente dall’ingestione di cereali o sottoprodotti contaminati, o dal sovradosaggio di farmaci terapeutici o droghe di abuso, come l’LSD. A causa dell’implementazione dei regolamenti e dei progressi nelle procedure agricole e di macinazione nei paesi sviluppati, il rischio umano in questi paesi è principalmente da overdose di farmaci terapeutici (ad esempio, l’ergotamina tartrato usato per l’emicrania), da abuso di droga (ad es, ingestione di grandi quantità di ergotamina per indurre l’aborto), o dall’uso di droghe ricreative (ad esempio, LSD), piuttosto che dall’ingestione di cereali contaminati.

Sono state riportate diverse epidemie di ergotismo nei paesi in via di sviluppo. In India (1958-1975) in seguito all’infezione di miglio perlato (bajra) da Claviceps fusiformis. I sintomi erano enterici, inclusi nausea ed emesi; è stata riportata anche vertigine. Due epidemie di ergotismo gangrenoso sono state segnalate (1978 e 2001) in Etiopia a causa degli sclerozi di Claviceps purpurea dell’avena selvatica che contaminavano l’orzo (0,75% di ergot). Ergotamina ed ergometrina sono state rilevate. I sintomi generali includevano debolezza, formicolio (un’allucinazione tattile che comporta la convinzione che qualcosa stia strisciando sul corpo o sotto la pelle), sensazione di bruciore, nausea, emesi e diarrea. I neonati morivano per fame, presumibilmente a causa di problemi di allattamento.

Anche se le epidemie di ergotismo non si verificano nei paesi sviluppati, la contaminazione del grano da Claviceps spp. è ancora comune. Negli Stati Uniti, il grano e la segale sono considerati non sicuri per il consumo umano se contengono più dello 0,3% di sclerozi in peso, e l’avena, il triticale o l’orzo sono classificati così quando contengono più dello 0,1%. Il livello massimo di ergot fissato dall’UE è dello 0,05% nel grano duro e nel grano tenero, cioè lo 0,05% o 500 mg/kg p/p di sclerozi. Un livello simile è fissato per i cereali in Australia e Nuova Zelanda. In Canada, i cereali sono classificati da 0,01% di sclerozi della segale cornuta per la qualità più alta a 0,1% per la qualità più bassa.

Nell’UE, la TDI del gruppo della segale cornuta è 0,06 μg/kg di peso corporeo al giorno e la dose acuta di riferimento (ARfD) del gruppo è 1 μg/kg di peso corporeo per gli alcaloidi della segale cornuta. La più alta esposizione dietetica si verifica in quei paesi con un consumo relativamente alto di pane e panini di segale, soprattutto nei bambini e nei ragazzi. I livelli massimi di alcaloidi della segale cornuta nell’alimentazione animale sono 3 mg/kg per bovini, ovini ed equini, 6 mg/kg per i maiali e 3 mg/kg per il pollame.

Gli effetti collaterali dell’uso terapeutico dell’ergotamina nei preparati per emicrania includono nausea e, meno comunemente, crampi addominali e muscolari delle estremità inferiori, diarrea e vertigini. Ad alte dosi, gli effetti acuti includono emesi, diarrea, sete intensa, prurito, formicolio e pelle fredda, polso rapido e debole, confusione e coma. Può seguire la morte. L’effetto cronico grave più comune riportato è l’ischemia delle estremità dovuta a grave vasospasmo periferico (dimostrato da angiografia), con conseguente cancrena.

Gli effetti acuti del sovradosaggio di ergotamina negli esseri umani sono dovuti ai suoi marcati effetti vasocostrittori. L’emesi si verifica a causa della stimolazione dei recettori centrali della dopamina. La somministrazione cronica provoca lesioni cardiovascolari (vedi Sistemi cardiaco, vascolare e muscolare scheletrico, Capitolo 46). Ipertrofia e iperplasia mediale (muscolo liscio) con proliferazione intimale, caratterizzata da afflusso e proliferazione di cellule muscolari lisce, aumento della produzione di glicosaminoglicani e ipertrofia delle cellule endoteliali, si verifica nelle arterie e arteriole, portando a lesioni vascolari occlusive nei vasi periferici. La valvulopatia proliferativa può verificarsi a causa della stimolazione delle cellule stromali nelle valvole cardiache attraverso il recettore della serotonina 5HT2B. È stata anche descritta una neuropatia periferica con atrofia delle unità motorie interessate. L’uso eccessivo di ergotamina è stato segnalato anche per provocare encefalopatia, sintomi motori o sensoriali focali, convulsioni e coma.

La potente azione ossitocica dell’ergotamina sull’utero in gravidanza provoca contrazioni muscolari lisce. L’uso dell’ergotamina per i suoi effetti abortivi ha spesso portato a un’eccessiva contrazione uterina e spesso ha causato danni ischemici al feto; quindi, l’ergotamina è ora controindicata durante la gravidanza. Tuttavia, l’ergometrina maleato viene prescritta nella gestione attiva del terzo stadio del travaglio e nella prevenzione o nel trattamento dell’emorragia post-partum. Il sovradosaggio di ergometrina può provocare convulsioni e cancrena.

L’uso diLSD provoca segni di stimolazione catecolaminergica, come midriasi, aumento della pressione sanguigna, tachicardia, temperatura corporea elevata, tremore e iperreflessia, così come gravi distorsioni percettive e allucinazioni. Gli effetti generalmente scompaiono in un periodo di 12 ore. L’uso a lungo termine può precipitare una psicosi persistente o un disturbo percettivo post-allucinogeno.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *