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Esperienze fuori dal corpo: La psicologia del vedere le aure

Nel mio post precedente, ho esplorato le affermazioni che i sensitivi possono vedere un’aura umana, con esperimenti che dimostrano che l’aura non è fisicamente presente intorno ai corpi delle persone.

Un’ultima affermazione che vale la pena testare è che le aure possono essere catturate con qualcosa chiamato fotografia Kirlian. Questo metodo, inventato nel 1939 dall’ingegnere russo Semyon Kirlian, comporta il posizionamento di carta fotografica o pellicola su una piastra metallica collegata ad un’alimentazione ad alta tensione e ad alta frequenza. Con una breve esposizione, questo metodo produce effettivamente delle aure che circondano, per esempio, un dito, una mano o anche una moneta o una foglia. Superficialmente l’effetto assomiglia all’aura umana dichiarata.

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S. Blackmore
L’aura umana
Fonte: S. Blackmore

Nel 1975, prima di sapere qualcosa della fisica coinvolta, ho comprato una macchina Kirlian e ho scattato decine di foto, sviluppandole io stesso nella nostra “camera oscura” del bagno. Ho fotografato mani, piedi e dita, insetti, foglie e persino la zampa del nostro gatto, ma sono stato gradualmente disilluso da ciò che ho trovato. Ho anche imparato qualcosa sulla fisica coinvolta. Si scopre che l’effetto Kirlian è prodotto dal ben noto fenomeno della scarica a corona provocata dalla ionizzazione di un conduttore elettricamente carico.

L’ultima goccia è arrivata quando ho pensato di fotografare due dita rivolte l’una verso l’altra. Mi sono ricordato che quando vedevo le aure dopo la mia OBE, potevo allungare la mano verso Kevin o Vicki e le loro aure si allungavano verso la mia. Era una sensazione piuttosto piacevole e amichevole e successivamente ho scoperto che i medium e i veggenti dell’aura descrivono un effetto simile. Ma la fotografia Kirlian non lo fa. Metti due dita rivolte l’una verso l’altra sulla lastra e l'”aura” di ciascuna respinge l’altra – proprio come ci si aspetterebbe da due oggetti carichi negativamente che si avvicinano. La scarica della corona non è l’aura eterica o astrale.

S. Blackmore
A. I veggenti dell’aura affermano che l’aura si estende fino ad unire 2 mani. B. Nella fotografia Kirlian le cariche simili si respingono, quindi le aure si allontanano
Fonte: S. Blackmore

Quindi cosa ho visto e toccato? Sono felice di credere che, come tutti i sensitivi e i medium esaminati, avrei fallito il test della porta. Eppure questa esperienza di vedere l’aura mia e degli altri è stata vivida, così come la sensazione di sentirla con le mie mani intorno al corpo di Kevin. E non sono solo. In Islanda, il 5% del pubblico ha detto di aver visto l’aura (Haraldsson 1985), e in un sondaggio americano, il 5% del pubblico e il 6% degli studenti lo hanno fatto (Palmer 1979). In un piccolo studio sulle OBE, la metà ha visto gli oggetti come trasparenti o luminosi o con l’aura intorno a loro. Quindi sembra esserci una connessione tra l’OBE e la visione dell’aura. Ancora una volta scopro di non essere solo, ma se l’aura non è un’emanazione fisicamente esistente intorno al corpo umano, che cos’è?

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Potrebbe essere immaginata, anche se appare così realistica? Il fallimento dei test delle porte ha portato alcuni ricercatori a pensarlo (Gissurarson & Gunnarsson (1997) e altri hanno cercato di scoprirlo.

Alvarado e Zingrone (1994) dell’Università di Edimburgo hanno confrontato 19 aura-seer con un gruppo di controllo che non aveva mai visto auree e hanno scoperto che avevano ottenuto punteggi più alti sia nel Vividness of Visual Imagery Questionnaire che nell’Inventory of Childhood Memories and Imaginings. Hanno visto più spesso apparizioni, hanno avuto esperienze mistiche e “vedere ad occhi chiusi” – un’esperienza stranamente interessante su cui tornerò nei prossimi post.

Hanno anche avuto più OBE. Quindi questo conferma un legame tra le OBE e le aure, e dà un indizio che l’immaginazione è coinvolta, ma perché le aure sono tipicamente viste come proprio lì nello spazio fisico? Tart ha concluso che un’aura immaginata senza esistenza oggettiva è stata proiettata oltre il corpo visto, ma come?

Un’idea promettente coinvolge la sinestesia, e alcune persone con sinestesia riportano esperienze simili all’aura (Cytowic 2008). La sinestesia è una mescolanza di sensi, in cui i suoni possono diventare colori o i sapori avere forme. Molti bambini sperimentano il mondo in questo modo, ma perdono questa capacità con l’età, lasciando alcuni adulti con una sinestesia debole e solo pochi (circa il 4%) come veri sinesteti. Nel tipo più comune di sinestesia, la sinestesia colore-grafema, una persona potrebbe vedere il numero 2 come verde e il 3 come arancione, mentre un’altra vede il 2 come blu e il 3 come rosa lurido. Questi colori saltano fuori dal testo scritto e hanno dimostrato di durare per decenni, se non per tutta la vita (Ramachandran e Hubbard 2001). I colori dell’aura potrebbero nascere in un modo simile? L’aura-seer potrebbe guardare una persona e poi convertire intuitivamente le sue impressioni in colori?

Alcuni sinesteti associano i colori ai volti e alle forme umane, ma uno studio su quattro persone di questo tipo non ha trovato che le loro esperienze fossero come vedere le aure (Milán et al 2012). Anche così, ci sono collegamenti tra aure e sinestesia.

Nel loro classico studio sull’LSD, una droga psichedelica con la reputazione di indurre sinestesia (Luke & Terhune 2013), Masters e Houston hanno trovato “un’esperienza abbastanza comune in cui il soggetto sembra da solo proiettare la sua coscienza lontano dal suo corpo e poi è in grado di vedere il suo corpo come se fosse in piedi su un lato di esso o guardando dall’alto. Alcuni dicevano di potersi “muovere in qualcosa di simile al ‘corpo astrale’ familiare agli occultisti” e alcuni identificano questo corpo astrale con una “aura” che prima avevano percepito come irradiata da loro, un ‘campo di forza energetica’ che circondava il corpo. La percezione dell’aura da parte dei soggetti psichedelici è molto comune.” (Masters & Houston 1967 p 86).

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Un’altra idea che ho iniziato ad esplorare è che la forma corporea dell’aura è creata da uno schema corporeo mal posizionato. In altre parole, la rappresentazione continua che abbiamo della nostra forma corporea viene proiettata su un’altra persona. Approfondirò la natura dello schema corporeo e i modi in cui può essere distorto ed esteriorizzato quando tornerò alla scienza delle OBE. Per ora, abbiamo almeno appreso che c’è davvero un legame tra le OBE e il vedere le aure, anche se non abbiamo ancora capito perché.

Nel mio nuovo libro, Seeing Myself (Blackmore 2017), descrivo le aure in modo più dettagliato, e nei prossimi post, mi addentrerò ulteriormente nel potenziale del cervello umano.

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