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Gypsy Rose Blanchard: A Look Back at Her Surreal Childhood and the Mother She Murdered

Gypsy Rose Blanchard era in bagno, con le mani sulle orecchie, ma poteva ancora sentire le urla. Era il giugno 2015, e il ragazzo che aveva incontrato su un sito di incontri cristiani due anni prima stava pugnalando a morte sua madre, Dee Dee Blanchard, nella stanza accanto.

Potrebbe non aver voluto sentire l’omicidio, ma Gypsy ammette di essere la mente dietro di esso. Per anni, Dee Dee ha ingannato la famiglia, gli amici e anche i media, facendo credere che sua figlia fosse afflitta da una lunga lista di malattie, tra cui la leucemia e la distrofia muscolare. Ha fatto sfilare Gypsy su una sedia a rotelle, nonostante il fatto che sua figlia potesse camminare perfettamente, e l’ha costretta a sottoporsi a interventi chirurgici non necessari per correggere false malattie.

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The Act
hulu.com

La macabra uccisione – e la contorta ragione che c’è dietro – è l’ispirazione per The Act, una nuova serie su Hulu con Joey King e Patricia Arquette nel ruolo di Gypsy e Dee Dee, che debutta il 19 marzo. Solo un mese fa, la sua tragica storia è riemersa in uno speciale di Discovery ID, che includeva interviste esclusive con i fratelli di Dee Dee, il fidanzato assassino, e anche un’intervista in prigione con la stessa Gypsy, che dice di essere diventata così “disperata” di vivere una vita normale, che uccidere sua madre le è sembrato l’unico ricorso.

Prima (o mentre) vi sintonizzate su The Act, aggiornatevi sulla tragica storia di Gypsy e Dee Dee.

Gypsy è nata a Golden Meadow, Louisiana, il 27 luglio 1991. Suo padre, Rod Blanchard, ha divorziato da sua madre, Dee Dee, prima che lei nascesse.

Nonostante fosse una bambina perfettamente sana e “normale”, Dee Dee insisteva che Gypsy aveva bisogno di “un monitor cardiaco che avrebbe dovuto indossare mentre dormiva, perché smetteva di respirare nel sonno o avrebbe avuto delle crisi nel mezzo della notte”, dice Rod nello speciale.

Non sapeva che questa sarebbe stata la prima di molte false malattie che avrebbero afflitto sua figlia. La sua ex moglie molto probabilmente aveva la sindrome di Munchausen per procura, una condizione in cui un caregiver fabbrica i problemi di salute delle loro cariche, con l’intento di guadagnare simpatia e attenzione.

Secondo Buzzfeed, se una persona finge le proprie malattie, è semplicemente la sindrome di Munchausen, ma quando i sintomi sono finti o indotti in altri, si chiama Munchausen per procura. Una diagnosi di sindrome di Munchausen per procura è legata all’autore, non alla vittima, e poiché Dee Dee è morta, è impossibile fare una diagnosi ufficiale.

Gypsy Rose e Dee Dee Blanchard
Gypsy Rose e Dee Dee Blanchard.
Courtesy of ID

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Quando ha compiuto 5 anni, Dee Dee ha dichiarato che Gypsy non poteva più camminare, perché aveva distrofia muscolare ed epilessia. Mise sua figlia su una sedia a rotelle.

“Ero paralizzata dalla vita in giù”, dice Gypsy nello speciale di Discovery ID. “Diceva anche che avevo il cancro e mi radeva i capelli e mi diceva: ‘Cadranno comunque, quindi teniamoli belli e puliti’. Ha detto che non potevo mangiare e avevo bisogno di un tubo di alimentazione, così ho avuto il latte artificiale attraverso un tubo di alimentazione e ho anche ricevuto le mie medicine attraverso un tubo di alimentazione”.

Dee Dee ha persino convinto i chirurghi ad operare sua figlia.

“Mi sono fatta rimuovere le ghiandole salivari perché mia madre diceva che sbavavo. Ho avuto l’inserimento di un tubo flessibile nella pancia, ho avuto diversi interventi all’occhio destro e sinistro”, aggiunge Gypsy. “Operazioni all’orecchio, biopsia muscolare per scoprire perché le mie gambe non funzionavano, un’operazione per non farmi più vomitare. Credevo di avere tutte queste malattie, solo che sapevo di poter camminare e sapevo di poter mangiare”.

Dee Dee e Gypsy Rose Blanchard a Disney World

Dee Dee e Gypsy Rose Blanchard a Disney World.
Courtesy of ID

Dopo che l’uragano Katrina ha colpito la Louisiana nel 2005, Dee Dee e Gypsy si sono presentate in un rifugio di Covington, Louisiana, sostenendo che la cartella clinica di Gypsy era stata distrutta dall’inondazione. La loro storia straziante ha attirato l’attenzione dei media locali e degli enti di beneficenza e, nel 2008, si sono trasferiti a Springfield, Missouri, dove i volontari di Habitat for Humanity hanno costruito per la famiglia sfollata una rampa personalizzata per sedie a rotelle.

L’effusione di sostegno per la madre single e sua figlia handicappata non si è fermata lì – hanno ricevuto viaggi gratuiti a Walt Disney World, una macchina accessibile alla sedia a rotelle, e pass per il backstage dei concerti tramite Make-A-Wish.

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Alle apparizioni, di solito pesantemente documentate dai media, Gypsy vestiva con costumi colorati e parrucche. La sua voce stridula e il suo contegno infantile la rendevano simpatica a tutti quelli che incontrava. “Attraverso tutte le malattie, era un soldato”, dice Rod. “Tutta sorrisi”.

Mentre la gentilezza si riversava, le diagnosi si accumulavano. Rod dice che Dee Dee, un’ex assistente infermiera, faceva ricerche su “qualsiasi malattia avesse Gypsy”. Si presentava costantemente con nuove idee su cosa c’era di sbagliato in Gypsy, incluso un difetto cromosomico, una grave asma e problemi agli occhi.

Secondo Buzzfeed, la maggior parte dei medici sembra aver preso per buone le affermazioni di Dee Dee sulle malattie della figlia. Tuttavia, nel 2007, un neurologo pediatrico di nome Bernardo Flasterstein si è consultato sul caso di Gypsy e ha scritto nella sua cartella che c’era una “distribuzione insolita” della debolezza di Gypsy per una distrofia muscolare e “c’è una forte possibilità di Munchausen per procura, con forse qualche sottostante eziologia sconosciuta per spiegare i suoi sintomi.”

Non è mai venuto fuori nulla dalle sue note e Flasterstein ha detto a Buzzfeed che vorrebbe “essere stato più aggressivo” nel fermare Dee Dee.

Gypsy Rose Blanchard
Gypsy Rose Blanchard
Courtesy of ID

Non è stato fino a quando Gypsy era un adolescente, e ha scoperto la sua carta Medicaid, che ha iniziato a mettere in discussione sua madre. “La madre ha detto che ero nata nel 1991 e non nel 1995 come lei aveva affermato e mi aveva detto”, dice Gypsy. “Quindi all’epoca avevo 19 anni, non 15”.

Gypsy sostiene nello speciale di ID che sua madre non la lasciava parlare durante le visite mediche e le diceva che se avesse mai provato a scappare, la polizia non avrebbe creduto alla sua storia. Sostiene anche che Dee Dee abusava fisicamente di lei, incatenandola al letto e colpendola con delle grucce.

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Gypsy è passata dal guardare sua madre “come un genitore amorevole a vederla come qualcuno di cui avevo abbastanza paura”, dice. “Mi sentivo come se non ci fosse speranza. Continuavo a pensare: ‘Caro Dio, fammi uscire da qui in qualche modo'”.

Gypsy Rose e Dee Dee Blanchard
Gypsy Rose e Dee Dee Blanchard.
Courtesy of ID

Ha consultato il suo ragazzo Nick Godejohn, un uomo di 24 anni che ha incontrato segretamente su un sito per single cristiani, per fuggire.

“Io e Nick stavamo parlando una sera e lui ha detto che avrebbe fatto qualsiasi cosa per proteggermi e io gli ho chiesto: “Qualsiasi cosa?” e lui ha risposto: “Sì””, dice Gypsy nello speciale. “Da chiunque?”, ha detto “Sì”. “Anche da mia madre?”, ha detto “Sì”. Ed è allora che questa specie di piano ha cominciato a svilupparsi di un complotto di omicidio”.

Nel giugno 2015, Godejohn si è intrufolato in casa sua e ha ucciso sua madre, mentre Gypsy si è nascosto in bagno.

“Si pensa che sentire un omicidio sia come quello che si sente in un film horror o qualcosa del genere”, dice Gypsy. “Ma in realtà non è così. Puoi sopportare di guardare un film dell’orrore, ma sentire qualcuno che viene effettivamente assassinato è terrificante, ti crea questa sensazione di nausea nello stomaco… Tutto quello a cui riesci a pensare è quanto sei spaventato”.

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La polizia ha scoperto il corpo di Dee Dee quattro giorni dopo. Godejohn l’aveva pugnalata con un coltello più volte nella schiena e le aveva tagliato la nuca.

Il giorno dopo, la polizia salì sulla sua casa in Wisconsin, dove la coppia si stava nascondendo, e li arrestò. “Pensavamo che non ci avrebbero mai preso”, dice Gypsy. “Mi sentivo come se questa fosse una favola e io sarei stata la principessa che veniva salvata… quello che era iniziato come una favola è finito come un film dell’orrore”.

Godejohn è attualmente in custodia in attesa del processo per omicidio di primo grado. Se trovato colpevole, affronta una possibile condanna all’ergastolo.

Gypsy Rose Blanchard in prigione
Gypsy Rose Blanchard in prigione.
Courtesy of ID

Gypsy, che non esce più con Godejohn, ha accettato un patteggiamento per il suo ruolo nell’omicidio e sta scontando una condanna a 10 anni di prigione. Ammette di sentire la mancanza di sua madre – ma descrive il sentimento come “complicato”.

“Ci sono momenti in cui sono arrabbiata con lei”, dice Gypsy nello speciale. “Ci sono momenti in cui penso, ‘Lei è così manipolatrice e come puoi fare questo a tuo figlio? E poi penso ad altre volte, era solo così disperata per qualcuno che la amasse. Indipendentemente da tutto questo, la amo ancora e mi manca ancora. Perché era mia madre”.

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