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Il Bristol Motor Speedway fa uno sforzo da All-Star durante la difficile stagione 2020

Solo due settimane prima che la bandiera verde scendesse per la 60esima corsa della Food City 500 al Bristol Motor Speedway, la nazione è entrata in modalità di chiusura di emergenza. Mentre l’America concentrava tutte le sue energie per rallentare la pandemia di COVID-19, la maggior parte degli eventi e delle attività furono messi in attesa, comprese tutte le gare della NASCAR Cup Series.
Per più di due mesi la NASCAR, come la maggior parte degli altri sport professionistici e universitari, era in una pausa indefinita. Dopo un lavoro rapido ma efficace da parte dell’industria collettiva, il circuito è tornato alla competizione con una serie rigorosa di protocolli e linee guida in una Darlington Raceway stranamente tranquilla il 17 maggio. Sono stati fatti molti cambiamenti, tra cui gare senza tifosi e gare infrasettimanali. A tutti i partecipanti è stato richiesto di indossare maschere mentre si trovavano nel garage e nelle aree dei box. Il programma è stato rielaborato per mettere le gare di recupero più vicino alla base NASCAR di Charlotte, N.C. in modo che le squadre potessero viaggiare facilmente. Alla fine di maggio, il Bristol Motor Speedway ha ospitato la nuova Food City Supermarket Heroes 500, rinominata su richiesta dei funzionari della Food City per puntare i riflettori sui grandi sforzi compiuti dai lavoratori dei negozi di alimentari in prima linea durante la pandemia, e la Cheddar’s 300 presented by Alsco Xfinity Series senza tifosi sugli spalti. Poco dopo, durante alcuni ulteriori rimescolamenti di programma, il BMS è stato selezionato per ospitare la NASCAR All-Star Race del 2020 e, accettando la sfida, i funzionari della pista si sono messi alla ricerca di un numero limitato di fan da riportare allo stadio per il prestigioso evento.
All’altezza della sfida, il team del BMS, lavorando insieme ai leader dello Stato del Tennessee e della Contea di Sullivan, ha creato un modello per come condurre in sicurezza eventi sportivi con circa 30.000 partecipanti in mezzo a una pandemia mondiale, mentre l’iconico short track ha accolto migliaia di ospiti per la prestigiosa All-Star Race di luglio. Sostenuta dal successo di quell’evento, la pista ha anche ospitato i fan durante un turno critico dei playoff NASCAR a settembre.
Nonostante il grande controllo, la pista ha tenuto entrambi gli eventi con grandi folle socialmente distanziate e non ha avuto focolai segnalati del virus. Gli spettatori che hanno partecipato alla gara hanno dato molte recensioni positive della loro esperienza sui social media.
L’anno 2020 ha dimostrato di essere una bella avventura per Bristol Motor Speedway. Oltre a ospitare tre gare importanti con spettatori, BMS ha anche aperto la strada su diversi fronti nel portare intrattenimento ai fan durante una pandemia. Alcuni degli ulteriori punti salienti sono stati:
– Ha collaborato a un evento iRacing di successo in aprile per i regolari della NASCAR Cup Series chiamato Food City Showdown; ha fornito intrattenimento virtuale e comunicazione ai fan come se fosse un weekend di gara in pista;
– È stato il primo evento sportivo ad accogliere i fan in eventi consecutivi, in quanto la pista ha ospitato un numero limitato di fan a una gara della NASCAR Xfinity Series in un weekend di Coppa per la Food City 300 durante il weekend di playoff della Bass Pro Shops NRA Night Race a settembre;
– Ha condotto una gara di late model di successo, la Pinty’s U.S. Short Track Nationals, alla fine di settembre;
– Ha intrapreso una campagna PSA di successo, “Be an All-Star, Wear a Mask”;
– Ha annunciato che trasformerà il suo famoso short track in un impianto di corse su terra battuta nel 2021 per ospitare la Food City Dirt Race il 28 marzo, la prima gara NASCAR Cup su terra battuta in più di 50 anni.
“Sono così orgoglioso di tutti i membri del team qui al Bristol Motor Speedway per aver colto l’occasione nel 2020 e aver dato il meglio di sé in tutte le situazioni nonostante alcune circostanze estremamente difficili”, ha detto Jerry Caldwell, vice presidente esecutivo e direttore generale del Bristol Motor Speedway. “C’è voluto un sacco di duro lavoro, una tonnellata di strategia, pianificazione, esecuzione e un sacco di preghiere per far funzionare il tutto. Siamo fortunati ad avere leader come Bruton e Marcus Smith, partner in tutto lo Speedway Motorsports e la NASCAR, nonché funzionari dello Stato del Tennessee e della Contea di Sullivan, per aiutarci a realizzare tutto ciò che abbiamo fatto insieme.”
La NASCAR All-Star Race, tenutasi per la prima volta nella storia sul mezzo miglio high-banked del nord-est del Tennessee, ha attirato molti occhi da tutto il mondo perché BMS è stata la prima grande sede sportiva a farsi avanti e a stabilire una lista completa di protocolli e linee guida per poter permettere a un numero consistente di fan di tornare ai loro posti in tribuna per la prima volta durante la pandemia lunga mesi. BMS ha lavorato con i leader del governo locale e statale, insieme ai funzionari di NASCAR e Speedway Motorsports, per compiere l’impresa durante l’evento ricco di tradizione che mette in luce i piloti più prolifici della NASCAR.
Tra i protocolli dell’evento sviluppati da BMS c’erano posti distanziati socialmente nelle tribune, un mandato di maschera per i fan nelle aree comuni della struttura, procedure di pulizia profonda in tutta la struttura e transazioni senza contanti e senza carta, tra altre misure innovative.
Il playbook pandemico risultante è diventato un elemento di biglietto caldo tra le leghe e strutture da tutto il panorama sportivo.
“Siamo stati più che felici di passare lungo tutte le nostre migliori pratiche a come molti dei nostri colleghi che hanno raggiunto,” Caldwell ha detto. “Durante l’intero processo il nostro obiettivo primario è stato quello di cercare di riportare le cose a un certo senso di normalità per i nostri fan nel modo più sicuro possibile e credo che siamo stati in grado di realizzarlo.”
Inoltre, l’All-Star Race ha mostrato diversi concetti innovativi, come la Choose Rule è stata utilizzata per la prima volta, l’illuminazione al neon underglow è stata visualizzata in modo prominente sulle auto e i loghi degli sponsor e i numeri delle auto sono stati presentati in un nuovo design moderno su ogni auto. La Choose Rule, in cui i piloti scelgono quale corsia prendere in tempo reale sulla pista prima di ogni ripartenza, è stata adottata per tutte le gare di Cup dopo il suo debutto di successo nella All-Star Race a Bristol.
Una delle iniziative principali durante la gara All-Star è stato l’annuncio di servizio pubblico diffuso da BMS, “Be An All-Star, Wear A Mask”, che ha incoraggiato tutti i membri della comunità e gli ospiti, i partecipanti e i lavoratori dell’evento a indossare coperture facciali per contribuire a ridurre la diffusione del COVID-19.
La campagna comprendeva video, striscioni esterni e social media con grafica e informazioni. Le maschere speciali “Bristol Strong” sono state create in collaborazione con l’ufficio del governatore del Tennessee e vendute nei negozi Food City con il ricavato a favore della Speedway Children’s Charities. Gli ex vincitori del Bristol Motor Speedway e dell’All-Star Race Joey Logano e Matt Kenseth sono stati tra i piloti protagonisti di speciali messaggi video della NASCAR.
“Abbiamo richiesto a tutti i nostri ospiti di indossare le maschere quando erano in pista con noi nelle aree comuni ad alto traffico della struttura sia per la NASCAR All-Star Race che per il weekend della Bass Pro Shops NRA Night Race”, ha detto Caldwell. “Li abbiamo anche fortemente incoraggiati a indossare le loro maschere ogni volta che erano fuori nella comunità a fare shopping o a visitare le nostre imprese locali.”
A settembre, BMS ha ospitato la sua prima gara NASCAR Playoff per la Cup Series e ancora una volta ha aperto i suoi cancelli spettatori per una folla di dimensioni simili che ha partecipato alla All-Star Race. Inoltre, BMS è stata la prima pista a offrire ai fan due eventi NASCAR nella stessa sede durante la pandemia. Un numero limitato di fan è stato ammesso alla Food City 300 di venerdì sera. Le misure di sicurezza aggiuntive per la gara di settembre hanno incluso lo screening della temperatura per tutti gli ospiti al loro ingresso nell’impianto, una pulizia completa dell’impianto tra le gare di venerdì e sabato e ulteriori linee guida per assistere meglio gli spettatori all’uscita dall’impianto.
Altri momenti salienti dell’anno sono stati la collaborazione a un evento iRacing per gli abituali della Cup Series, il Food City Showdown all’inizio di aprile. Il talentuoso sim-racer William Byron ha catturato la vittoria allo Showdown sui banchi virtuali di The Last Great Colosseum. I piloti di short track Trevor Noles, Josh Brock, Brett Hudson e Tom Gossar hanno ottenuto vittorie e BMS Gladiator Swords alla quarta edizione dei Pinty’s U.S. Short Track Nationals a fine settembre.
All’inizio di ottobre, è stato annunciato che BMS trasformerà la sua superficie di gara in terra battuta per ospitare la Food City Dirt Race il 28 marzo 2021, la prima gara della NASCAR Cup Series a essere disputata su terra battuta dalla stagione 1970. Anche i team della NASCAR Camping World Truck Series correranno sul dirt di Bristol durante la Pinty’s Dirt Race di sabato 27 marzo. Gli attesissimi eventi dirt saranno uno degli eventi cardine della celebrazione del 60° anniversario del BMS il prossimo anno. La pista ospiterà anche altre gare NASCAR Playoff a settembre, poiché la Bass Pro Shops NRA Night Race sarà ancora una volta la gara di eliminazione del primo turno. La Food City 300 sarà ancora una volta la gara finale della regular season della NASCAR Xfinity Series e la Truck Series disputerà una gara di Playoff durante la UNOH 200 presentata da Ohio Logistics.
Mentre l’anno volge al termine, il BMS è già in modalità vacanza, ospitando la 24esima stagione del Pinnacle Speedway In Lights, uno spettacolo di luci natalizie ricco di tradizione che beneficia il capitolo BMS della Speedway Children’s Charities, che fornisce fondi a numerose agenzie per l’infanzia in tutti gli Appalachi. L’edizione di quest’anno del Pinnacle Speedway in Lights si svolge secondo protocolli e linee guida di sicurezza, comprese le misure di distanziamento sociale nel popolare Christmas Village e nella pista di ghiaccio dell’aeroporto di Tri-Cities presentata da HVAC. Il Pinnacle Speedway in Lights funziona fino a sabato 2 gennaio e l’Ice Rink rimane aperto fino a domenica 10 gennaio.
I pacchetti di biglietti per il 2021 weekend NASCAR al Bristol Motor Speedway sono in vendita ora. Per acquistare i biglietti, visita www.bristolmotorspeedway.com o chiama il BMS Ticket Sales Center al numero (866) 415-4158.
Fondato nel 1961, il Bristol Motor Speedway celebra il suo 60° anniversario nel 2021 e rifletterà sui grandi momenti che hanno reso la destinazione multi-uso di sport e intrattenimento una delle migliori per creare momenti wow e ricordi cari ai fan. Sede di epiche gare NASCAR e di altri importanti eventi motoristici, nonché di partite di football americano e universitario, di un’ampia varietà di concerti musicali e di altri eventi accattivanti, Bristol Motor Speedway ha brillato sotto i riflettori in molte occasioni negli ultimi sei decenni. L’ultima impresa di ospitare un ritorno alle radici della NASCAR, le corse su sterrato, si aggiungerà certamente a questa eredità.

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BRISTOL MOTOR SPEEDWAY 20 MOMENTI MEMORABILI NEL 2020
Bristol Motor Speedway ha aggiunto alla sua incredibile eredità nel 2020 in un ambiente molto difficile. Di seguito sono riportati 20 dei momenti più memorabili dell’Half-Mile più veloce del mondo nell’anno 2020.
20 – In collaborazione con il Marsh Regional Blood Center, il Bristol Motor Speedway ha ospitato tre raccolte di sangue di successo durante l’anno della pandemia. Le unità di sangue si sono tenute al BMS in marzo, aprile e novembre.
19 – Le alte tribune del Bristol Motor Speedway sono servite come scale e gradini per i vigili del fuoco regionali durante il sesto Annual Tri-Cities 9/11 Memorial Stair Climb il 12 settembre, tenutosi per la prima volta nella storia al BMS. I partecipanti hanno scalato 110 piani, l’altezza del World Trade Center, per aiutare a raccogliere fondi per la National Fallen Firefighters Foundation.
18 – Quando devastanti tornado hanno colpito la zona di Nashville all’inizio di marzo (pre-pandemia), il team BMS si è messo al lavoro e ha radunato la comunità, permettendo alla regione del Nord-Est Tennessee di fornire due carichi di forniture molto necessarie per assistere le vittime del Middle Tennessee nel momento del bisogno.
17 – Ryan Luza ha vinto l’evento annuale eNASCAR Coca-Cola iRacing Series al virtuale Bristol Motor Speedway. Luza è sopravvissuto a una manciata di ammonizioni, un finale ai supplementari e un Garrett Lowe in carica per guadagnare la vittoria.
16 – BMS ha ospitato il quarto annuale Pinty’s U.S. Short Track Nationals a fine settembre e ha assegnato trofei e BMS Gladiator Swords al vincitore Super Late Model Trevor Noles, al vincitore Pro Late Model Josh Brock, al vincitore Super Street Brett Hudson e al vincitore Compacts Tom Gossar.
15 – BMS ha iniziato la costruzione di un progetto innovativo per la struttura della pista, tra cui un bar sportivo all’aperto tagliato nelle tribune della Gordon Terrace sopra il rettilineo dell’ovale a bancata alta. In altre sezioni di tribuna, BMS ha installato drink rails, corrimano e ha aggiunto spazio extra per le gambe di tutti gli ospiti.
14 – BMS ha fatto da sito per l’apertura della NASCAR Gander RV & Outdoors Truck Series Playoffs con la UNOH 200 presentata da Ohio Logistics giovedì 16 settembre. La gara si è svolta senza tifosi.
13 – La stella nascente Sam Mayer ha avuto una notte incredibile al Bristol Motor Speedway giovedì 16 settembre, quando il giovane fenomeno ha corso verso la vittoria sia nella NASCAR Gander RV & Outdoors Truck Series UNOH 200 che nella ARCA Menards Series Bush’s Beans 200.
12 – Mentre lo sport era in attesa all’inizio della pandemia, la maggior parte dei regolari della Cup Series ha gareggiato nella iRacing Pro Invitational Series. Il Food City Showdown si è tenuto al virtuale Bristol Motor Speedway il 5 aprile e sim racing veterano William Byron ha dimostrato che aveva la roba giusta per prendere la vittoria nella sua macchina virtuale n. 24.
11 – BMS capitolo di carità dei bambini Speedway ha lanciato il 24 Pinnacle Speedway in luci venerdì 13 novembre. Lo spettacolo di luci delle vacanze, ricco di tradizione, offre un’esperienza socialmente diversificata per gli ospiti nel Villaggio di Natale all’interno dell’infield di BMS.
10 – A settembre, BMS ha dedicato un nuovissimo sentiero per camminare e correre sulla proprietà della pista per onorare il sette volte campione della NASCAR Cup Series Jimmie Johnson, due volte vincitore di BMS. Il JJ5K Trail di BMS sarà disponibile per gli ospiti durante tutti gli eventi futuri. La stagione 2020 è stata l’ultima di Johnson come concorrente a tempo pieno nella NASCAR Cup Series.
9 – Il pilota del JR Motorsports Noah Gragson ha corso verso la vittoria al BMS nella Cheddar’s 300 presentata da Alsco lunedì sera, 1 giugno. La gara è stata disputata senza tifosi in tribuna.
8 – Il presidente esecutivo di Speedway Motorsports Bruton Smith, che ha costruito il Bristol Motor Speedway & Dragway in una destinazione sportiva e di intrattenimento unica al mondo, è stato inserito nella Tennessee Sports Hall of Fame il 27 giugno.
7 – La Food City Supermarket Heroes 500 si è tenuta al BMS domenica pomeriggio, 31 maggio senza tifosi presenti. Chase Elliott e Joey Logano hanno lottato per il comando alla fine della gara e hanno fatto contatto, aprendo la porta a Brad Keselowski per prendere la vittoria. La gara è stata valutata n. 1 nel sondaggio “Was It a Good Race?” di Jeff Gluck condotto su Twitter. Quel voto dei fan dà a BMS tre delle prime cinque gare del sondaggio, comprese le prime due.
6 – BMS ha condotto in sicurezza la prima gara NASCAR Xfinity che era un evento di accompagnamento alla Cup Series davanti a un numero limitato di fan durante la pandemia. La Food City 300, il finale della stagione regolare per la Xfinity Series, è stata vinta da Chase Briscoe venerdì sera, 17 settembre.
5 – A metà settembre, BMS ha ospitato un round dei playoff della NASCAR Cup Series per la prima volta nella storia. Il pilota veterano Kevin Harvick ha vinto la gara a eliminazione del Round of 16 alla Bass Pro Shops NRA Night Race.
4 – Per la prima volta nella storia il BMS ha ospitato la prestigiosa NASCAR All-Star Race, che è stata vinta da Chase Elliott mercoledì sera, 15 luglio. La All-Star Race al BMS è stata caratterizzata da diversi concetti innovativi, come la Choose Rule usata per la prima volta, l’illuminazione al neon underglow presente sulle auto degli All-Star qualificati principali e i loghi degli sponsor e i numeri delle auto presentati in un nuovo design moderno su ogni auto.
3 – Il BMS ha condotto con successo la campagna di servizio pubblico “Be An All-Star, Wear A Mask”, che comprendeva video, banner esterni e social media con grafica e informazioni. Le maschere speciali “Bristol Strong” sono state create in collaborazione con l’ufficio del governatore del Tennessee e vendute nei negozi Food City con i proventi a favore della Speedway Children’s Charities.
2 – BMS ha annunciato la Food City Dirt Race del 2021, un ritorno alle corse su una superficie sterrata per la NASCAR Cup Series per la prima volta dal 1970. BMS convertirà la sua superficie di gara in sterrato e l’attesissima gara si terrà nel pomeriggio di domenica 28 marzo. La NASCAR Camping World Truck Series correrà anche nella sporcizia BMS con la Pinty’s Dirt Race sabato sera, 27 marzo.
1 – BMS ha condotto in sicurezza due eventi NASCAR Cup Series che hanno permesso a circa 30.000 partecipanti socialmente distanti di tornare allo sport durante la pandemia mondiale. Il risultante piano di protocolli e linee guida è stato condiviso in tutta l’industria sportiva.

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