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Introduzione al Podcast di Atlas Obscura

Se hai sentito parlare della lampadina di Dendera e vuoi vedere il famoso rilievo da vicino, devi visitare la cripta sotterranea del Tempio di Hathor nel complesso del Tempio di Dendera a Qena, in Egitto. Se stai cercando un’esperienza mozzafiato, questo tempio di 2000 anni, meravigliosamente intricato, è da non perdere.

Il Tempio di Hathor è uno dei templi più ben conservati di tutto l’Egitto. Ci sono tre templi da vedere nel complesso: il tempio del parto nella parte anteriore, il tempio di Iside dietro il tempio principale e il tempio principale dedicato a Hathor. C’è anche una piscina sacra che si può ancora esplorare. I colori che si vedono in tutti i templi sono originali e incredibilmente vibranti, considerando che l’interno era una volta coperto di fuliggine dei beduini e di altri popoli del deserto in cerca di asilo. Usavano i templi come rifugio, accendendo fuochi per cucinare e riscaldarsi. Poiché il complesso del tempio era coperto per metà dalla sabbia del deserto, era facile che la fuliggine si accumulasse in cima. Per mostrare la quantità di fuliggine che doveva essere pulita, gli archeologi hanno scelto strisce di soffitto in ogni tempio da lasciare coperte di fuliggine come confronto. La rimozione della fuliggine e di tutta la sabbia che seppelliva i templi è stato un lavoro tedioso che ha richiesto anni per essere completato.

Il complesso del tempio mostra influenze dei governanti egiziani, greci e romani. A un certo punto c’era anche una chiesa cristiana copta nei locali vicino al tempio del parto. Il tempio principale fu costruito da Tolomeo XII e quasi completato dalla regina Cleopatra VII, intorno al 54-20 a.C. Ci sono prove di templi e altre strutture che risalgono fino al 2500 a.C.

Hathor è la dea del cielo egiziano dell’amore sessuale, della fertilità, della musica e della danza. Si dice anche che sia la dea della nascita e della maternità. È spesso rappresentata come la controparte di Horus. Infatti, Hathor si traduce in “Casa di Horus”. All’interno della cripta sotterranea, sulla stessa parete in rilievo della famosa lampadina di Dendera (proprio alla sua destra) si trova la più dettagliata rappresentazione di Horus scoperta fino ad oggi. Per arrivare alla cripta bisogna strisciare sulle mani e sulle ginocchia per un po’. Beh, forse non strisciare, ma l’ingresso richiede di scendere una scala ripida, girarsi, mettersi in ginocchio e fare marcia indietro per non battere la testa. Se sei basso, aiuta.

Il tempio è una meraviglia da esplorare. Ognuna delle stanze è decorata in modo intricato come il Grande Vestibolo, la stanza di fronte all’entrata principale, preceduta da 24 colonne. Il soffitto del Grande Vestibolo è un omaggio a Nut (Newt), dea del cielo. Al di là ci sono anticamere con cripte, sale di cappella e un santuario. C’è un corridoio su ogni lato della seconda anticamera. Il corridoio per salire in cima al tempio è una spirale, proprio come salirebbe un uccello, mentre il corridoio per lasciare il tetto è un percorso dritto verso il basso, proprio come un uccello si tufferebbe. Questo è un omaggio a Horus.

In cima alla struttura, c’è un piccolo tempio che veniva usato per i rituali per salutare il sole nascente, così come un’altra anticamera, chiamata la Cappella di Osiride. All’interno di questa cappella, una delle stanze contiene un rilievo unico sul soffitto, chiamato lo Zodiaco di Dendera. È considerato l’unica “mappa” completa del cielo dell’antico Egitto. Quella del Tempio di Hathor, tuttavia, è una replica. Il vero Zodiaco di Dendera è in mostra al Louvre di Parigi, in Francia.

Anche il tempio del parto è intricatamente decorato, e i rilievi sul lato raffigurano le nascite degli dei e dei faraoni egizi. È posizionato nella parte anteriore del complesso, di fronte a un’esposizione di vecchie statue e pezzi parziali di colonne trovati durante gli scavi. Il Tempio della Dea Iside è situato dietro il tempio principale vicino alla piscina sacra. È piccolo e non così decorativo, ma vale comunque la pena dare un’occhiata.

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