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Jicarilla

ETHNONIMO: Tinde

Orientamento

Identificazione. I Jicarilla sono un gruppo di indiani d’America i cui nomi per se stessi, “Haisndayin” e “Dinde”, sono stati tradotti come “gente venuta dal basso” e “popolo”. Il nome “Jicarilla” fu usato per la prima volta dagli spagnoli nel 1700 in riferimento ad una collina o picco associato alla posizione della tribù in quel momento.

Localizzazione. La patria dei Jicarilla si trovava nell’altopiano dell’attuale Colorado meridionale e del New Mexico centro-settentrionale. Le Sangre de Cristo Mountains, che variano in altezza da duemila a quattordicimila piedi, dividono approssimativamente l’ex territorio Jicarilla da nord a sud e sono affiancate a est e a ovest da alte pianure. La considerevole variazione nella topografia di questa regione si traduce in un clima vario, ma generalmente moderato con basse precipitazioni annuali. Le estati sono calde e secche e gli inverni freddi e nevosi. I principali fiumi della regione sono il Rio Grande, l’Arkansas, il Canadian e il Chama. Abeti, abeti, pioppi, ginepri e piñon si trovano alle altezze più elevate, mentre brevi praterie predominano sugli altipiani e nei bacini intermontani.

Demografia. Nel 1860 i Jicarilla erano 860. Nel 1900 il loro numero era sceso a 815 e continuò a diminuire fino a 588 nel 1920. Questo declino della popolazione era dovuto più direttamente alla tubercolosi, ma la diffusione della malattia stessa era il risultato della povertà e della cattiva alimentazione associata ad un lavoro limitato e a razioni insufficienti nella loro riserva del New Mexico. Negli anni ’20 i programmi governativi per migliorare la salute e le condizioni economiche della riserva aiutarono ad invertire il declino della popolazione. Nel 1955 il numero di Jicarilla superò i 1.000 abitanti e nel 1981 erano 2.308 nella riserva di Jicarilla nel centro-nord del New Mexico.

Affiliazione linguistica. La lingua Jicarilla è un dialetto del gruppo Apachean delle lingue del Sud Athapaskan.

Storia e relazioni culturali

I Jicarilla sono i discendenti dei cacciatori del Sud Athapaskan che migrarono dalla regione subartica ad ovest della Baia di Hudson al Sud-Ovest tra il 1300 e il 1500. Il probabile percorso di migrazione fu attraverso le pianure lungo il bordo orientale delle Montagne Rocciose. Gli Apache in generale entrarono in contatto con gli spagnoli a metà del XVI secolo, e fino all’inizio del XVIII secolo i contatti con gli spagnoli furono limitati e generalmente amichevoli. Durante il 1700 l’insediamento ispanico nelle terre degli Jicarilla aumentò gradualmente attraverso le concessioni di terre da parte del governo messicano ai suoi cittadini. I Jicarilla non accettarono mai queste concessioni di terra. Dopo che il territorio dei Jicarilla passò alla giurisdizione degli Stati Uniti nel 1848, anche l’insediamento americano nelle terre dei Jicarilla aumentò.

L’espansione dell’insediamento ispanico e americano rese impossibile lo stile di vita tradizionale dei Jicarilla, e in risposta essi iniziarono a razziare le carovane e gli insediamenti bianchi. Nel 1854 il governo del Nuovo Messico dichiarò guerra ai Jicarilla e l’anno successivo li costrinse a firmare un trattato di pace che prevedeva la loro rimozione in una riserva. Il piano per la riserva Jicarilla non si concretizzò fino al 1887. Quando lo fece, il sistema di assegnazioni individuali di terra che doveva trasformare la gente in agricoltori fallì a causa del clima sfavorevole e del terreno del sito della riserva, che portò alla dislocazione sociale e alla dipendenza dal benessere del governo. Dopo la fine del secolo, il governo federale aggiunse nuove terre alla riserva in un tentativo infruttuoso di promuovere l’allevamento del bestiame. In questo periodo le condizioni di vita nella riserva raggiunsero il loro punto più basso, con disoccupazione diffusa, povertà, malnutrizione e malattie. Infine, negli anni ’20 il governo federale riuscì a introdurre l’allevamento delle pecore, e le condizioni nella riserva migliorarono.

Culturalmente, i Jicarilla furono pesantemente influenzati dagli indiani delle pianure a est e dagli indiani Pueblo a ovest, con il risultato che la loro cultura mostrava una combinazione di caratteristiche di caccia nomade e agricoltura stanziale. Uno dei tratti degli indiani delle pianure che spiccava nella cultura Jicarilla era l’enfasi sulle razzie e sulla guerra. Dopo il contatto spagnolo le incursioni aumentarono in frequenza e intensità con l’uso e la necessità di cavalli. All’inizio del diciottesimo secolo i Jicarilla razziavano comunemente le tribù delle pianure a est e usavano i frutti dei loro successi per commerciare con gli indiani Pueblo e gli spagnoli. Durante la seconda decade del diciottesimo secolo i Comanche che avevano ottenuto le armi dai francesi scacciarono i Jicarilla dal Colorado e nelle colline e montagne del nord del Nuovo Messico. Successivamente, gli Jicarilla cercarono aiuto dagli spagnoli offrendo fedeltà al re di Spagna, ma con scarsi risultati. Nel 1779 una forza combinata di soldati Jicarilla, Ute, Pueblo e spagnoli sconfisse i Comanche, i quali, dopo altri sette anni e diverse altre campagne militari, chiesero finalmente la pace. Da allora i Jicarilla furono in grado di ristabilirsi nel Colorado meridionale.

Insediamenti

I Jicarilla vivevano in gruppi locali da 150 a 400 persone che occupavano insediamenti semipermanenti e dispersi o accampamenti di solito situati lungo le rive di fiumi e torrenti e dai quali conducevano le loro attività di caccia e razzia. Le abitazioni erano strutture basse, a forma di cupola, chiamate wickiups, che consistevano in una struttura di pali ricoperta di foglie e corteccia. Pelli di animali erano stese sopra la struttura per un’ulteriore protezione dal freddo.

Economia

Sussistenza e attività commerciali. L’economia dei Jicarilla era basata sulla caccia e la raccolta, ma anche l’agricoltura era praticata e aumentò di importanza nel tempo. Gli animali cacciati comprendevano selvaggina grossa come bisonti, pecore di montagna, antilopi, cervi, alci, e selvaggina piccola come castori, conigli, scoiattoli, istrici e cani della prateria. Le antilopi venivano uccise in unità comuni e i bisonti (dopo il contatto spagnolo) venivano cacciati a cavallo e abbattuti con archi, frecce e lance. Si cacciavano anche il tacchino, il gallo cedrone e la quaglia, e il pesce veniva preso in pozze poco profonde, con l’uso di cappi con esche e archi e frecce. I cibi raccolti includevano bacche di ginepro, fagioli di mesquite, frutti di yucca, ciliegie, fichi d’India, ghiande e noci di piñon. La coltivazione fu praticata dai Jicarilla dopo la fine del 1600 e fu il risultato del contatto con gli indiani Pueblo. Le coltivazioni includevano mais, fagioli, zucche, piselli e meloni, che venivano piantati in appezzamenti lungo le rive dei fiumi e dei torrenti. Con il tempo l’agricoltura aumentò di importanza e divenne più sofisticata. Al tempo dell’occupazione americana del territorio di Jicarilla nella metà del 1800, furono costruite dighe e canali d’irrigazione che venivano utilizzati per integrare le scarse precipitazioni della regione. Gli strumenti agricoli includevano aratri di legno grezzo e attrezzi per la pulizia dei canali d’irrigazione. L’allevamento delle pecore divenne popolare negli anni ’20, ma fu eclissato in importanza negli anni ’50 dalle entrate derivanti dalle risorse di petrolio, gas e legname di proprietà della tribù. Da allora il lavoro salariato non agricolo è aumentato con lo sviluppo di piccole imprese e industrie sovvenzionate dai proventi delle risorse naturali della tribù.

Arti industriali. Una delle principali industrie dei Jicarilla era la produzione di cesti, i cui prodotti erano un importante oggetto di baratto nel commercio con altri gruppi nativi. Alcuni cesti erano sigillati con la pece e usati come recipienti per l’acqua. I Jicarilla producevano anche ceramiche e pipe cerimoniali in argilla.

Commercio. Cesti, carne, sale e pelli di bisonte conciate venivano scambiati con gli indiani Pueblo per mais e altri prodotti agricoli. Gli indiani di San Juan Pueblo, da cui i Jicarilla ottenevano anche piume di uccelli canori, erano partner commerciali speciali.

Divisione del lavoro. Gli uomini cacciavano e le donne raccoglievano. Nell’agricoltura, gli uomini preparavano i campi, lavoravano i canali di irrigazione e aiutavano con il raccolto, mentre le donne erano responsabili della semina, della zappatura, della sarchiatura e del raccolto.

Tutela della terra. I gruppi locali di fattorie mantenevano territori non ben definiti o aree di campeggio associate a qualche familiare punto di riferimento geografico. Nel 1891 le terre nelle riserve Jicarilla furono assegnate su base individuale. Nel 1939 le terre assegnate furono restituite alla proprietà tribale.

Parentela

Gruppi di parentela e discendenza. I gruppi locali di famiglie allargate avevano una base nel matrimonio e nei legami di sangue. Tuttavia, i gruppi di parentela con funzioni economiche o politiche al di sopra del livello del gruppo locale non esistevano. I legami di parentela erano calcolati bilateralmente.

Terminologia di parentela. La terminologia di parentela degli Jicarilla seguiva il sistema irochese. Il padre e il fratello del padre erano classificati sotto un unico termine, così come la madre e la sorella della madre. I cugini paralleli erano raggruppati con i fratelli e i cugini incrociati erano classificati separatamente. Nessuna distinzione terminologica era fatta tra nonni materni e paterni né tra nipoti maschi e femmine.

Matrimonio e famiglia

Matrimonio. Le giovani donne potevano sposarsi dopo aver raggiunto la pubertà e i giovani uomini quando si dimostravano capaci di mantenere una famiglia. Nell’organizzare un matrimonio, l’uomo doveva ottenere il permesso dei genitori della sua futura sposa, e veniva completato con l’offerta di una dote e lo scambio di doni. I matrimoni erano di solito monogami, anche se la poliginia era praticata su una base limitata con la sorella o la cugina della prima moglie come seconda compagna preferita. La residenza post-matrimoniale era matrilocale. Il divorzio era comune e i secondi matrimoni erano permessi. Quando un coniuge moriva, il sopravvissuto poteva risposarsi solo dopo un periodo di lutto e dopo l’esecuzione di adeguati rituali di purificazione. In questi casi, erano preferiti i matrimoni levirati e sororati. Un vedovo era considerato sfortunato e poteva risposarsi solo dopo un’unione temporanea con una donna che non gli era permesso sposare. L’unione temporanea durava meno di un anno e si credeva che riportasse il vedovo dal suo stato di sfortuna.

Unità domestica. L’unità di base della società Jicarilla era la famiglia estesa composta dai genitori, i loro figli non sposati e le loro figlie sposate con i loro mariti e figli. All’interno della famiglia estesa ogni unità familiare nucleare occupava una casa separata. Tra i Jicarilla moderni la famiglia nucleare ha sostituito la famiglia estesa come unità sociale di base.

Eredità. La proprietà veniva ereditata, ma non secondo regole specifiche.

Socializzazione. I nonni, soprattutto da parte materna, avevano un ruolo importante nella formazione dei giovani. L’addestramento dei ragazzi alla caccia iniziava nell’infanzia, quando si insegnava loro l’uso dell’arco e delle frecce e le tecniche di cattura, il richiamo degli animali e la lettura dei segni degli animali. All’età di circa dodici anni venivano portati alla loro prima caccia e, in caso di successo, venivano iniziati alla confraternita dei cacciatori e venivano insegnate loro le regole e i rituali per una caccia di successo. Per le ragazze, al raggiungimento della pubertà si teneva un rito adolescenziale in cui le origini dei Jicarilla e i tratti che ogni donna avrebbe dovuto personificare erano rivelati loro in preghiere e canti riferiti dagli anziani. Lo scopo del rito era di assicurare alle iniziate una vita lunga e fruttuosa.

Organizzazione sociopolitica

Organizzazione sociale. I Jicarilla erano divisi in due bande, gli Olleros, o “vasai”, a ovest, e i Llaneros o “gente delle pianure”, che si estendevano a est del Rio Grande. Queste due bande sono state definite da alcuni autori come società. Non c’erano importanti differenze culturali tra le bande e i loro membri si sposavano liberamente. Ogni banda era composta da diversi gruppi locali, di cui ce n’erano quattordici a metà del XIX secolo, sei appartenenti agli Olleros e otto ai Llaneros. Ogni gruppo locale, composto da un gruppo geografico di famiglie estese associate da legami di sangue, matrimonio e forte amicizia, formava un’unità cooperativa per attività economiche e cerimoniali per le quali la singola famiglia estesa era troppo piccola.

Organizzazione politica. L’autorità politica era debolmente sviluppata. All’interno di ogni gruppo locale, un capo anziano influente di una famiglia estesa agiva solitamente come leader, ma la sua autorità era piuttosto limitata. Tali leader non avevano potere coercitivo e la loro posizione non veniva ereditata. Al di sopra del livello del gruppo locale non c’era una gerarchia politica formale, anche se alcuni individui rispettati come i capi religiosi e i guerrieri a volte avevano la responsabilità di trattare con altri gruppi di nativi, gli spagnoli e gli americani. Questo sistema cambiò un po’ durante il periodo dell’occupazione americana, quando esistevano diversi capi tribù ereditati all’interno di ciascuna delle due bande. Durante il periodo dal 1888 al 1896 i Jicarilla erano sotto il controllo diretto del Bureau of Indian Affairs, che condivideva una certa autorità con i leader nativi. Nel 1937, sotto le disposizioni dell’Indian Reorganization Act, i Jicarilla adottarono un governo tribale composto da un consiglio tribale eletto.

Controllo sociale. Le dispute su questioni come la terra e la vendetta all’interno e tra i gruppi locali erano solitamente negoziate dai leader dei gruppi locali.

Conflitto. Alla fine del 1800 gli Olleros e i Llaneros si opponevano l’un l’altro per l’ubicazione della Riserva Jicarilla. Una volta insediati, occuparono aree separate della riserva. Le animosità derivanti da questo periodo sono persistite nel ventesimo secolo, con gli Olleros solitamente identificati come progressisti e i Llaneros come conservatori.

Religione e cultura espressiva

Credenze religiose. I Jicarilla ritenevano che esistesse un forte legame tra loro e la terra perché tutti gli oggetti naturali e tutte le cose viventi erano rappresentazioni del potere della loro divinità principale, Hascin. Si credeva che Hascin fosse nato dall’unione di Cielo Nero e Madre Terra, due soprannaturali che vivevano nel grembo interno della terra e che erano esistiti fin dall’inizio dei tempi. Nella mitologia Jicarilla Hascin era responsabile della creazione dell’Uomo Ancestrale e della Donna Ancestrale e anche della creazione degli animali e del sole e della luna. Il sole e la luna erano considerati importanti soprannaturali. Secondo la loro mitologia i Jicarilla erano gli unici discendenti del primo popolo ad emergere dagli inferi, la dimora dell’Uomo Ancestrale e della Donna Ancestrale che generarono il primo popolo. Gli animali erano venerati e pregati dai Jicarilla con cerimonie speciali prima della caccia perché si credeva che discendessero dai primi animali che avevano usato i loro poteri per facilitare l’emergere del primo popolo dagli inferi. Negli anni ’70 circa il 70% dei Jicarilla continuava a mantenere le proprie credenze religiose tradizionali.

Praticanti religiosi. I Jicarilla credevano che alla nascita un bambino potesse ricevere un potere speciale da un animale, un corpo celeste o qualche fenomeno naturale. Negli anni successivi questo potere sarebbe apparso all’individuo selezionato che poi doveva decidere se accettare il potere e diventare uno sciamano. Se la persona accettava, si sottoponeva ad una prova di coraggio e poi ad un periodo di addestramento sotto la guida di uno sciamano esperto durante il quale si imparavano preghiere, canti e rituali. Il potere dello sciamano poteva essere buono o cattivo e si credeva che fosse una risorsa finita, la cui efficacia diminuiva con un uso troppo frequente.

Cerimonie. Le cerimonie religiose Jicarilla erano di due tipi, cerimonie personali o sciamaniche e cerimonie di lunga vita. Le cerimonie sciamaniche includevano rituali di cura e divinazione che richiedevano il potere speciale dello sciamano. Le cerimonie di lunga vita non richiedevano un potere personale così speciale. Una delle più importanti cerimonie di lunga vita era l’annuale corsa a staffetta autunnale che metteva i giovani delle bande Ollero e Llanero uno contro l’altro. Lo scopo della gara era quello di assicurare un’abbondante fornitura di cibo durante l’anno successivo. I partecipanti venivano dipinti e decorati con piume e foglie di yucca secondo l’affiliazione della loro banda e correvano su un percorso orientato a est-ovest. Se gli Olleros vincevano la gara, si credeva che i cibi vegetali sarebbero stati abbondanti; se i Llaneros, i cibi animali. Negli anni ’30 le cerimonie di lunga vita godevano di molta popolarità tra i Jicarilla, e negli anni ’70 la corsa a staffetta era ancora attiva e sostenuta dal consiglio tribale.

Arti. I disegni sul terreno erano parte integrante della cerimonia della Relay Race. La sera precedente la gara ogni banda sceglieva un capo che, con i suoi assistenti, “dipingeva” disegni colorati nel terreno con polline e materiali colorati. I disegni di solito includevano le immagini del sole e della luna e due uccelli veloci. La serata comprendeva anche una buona dose di canti, con le bande che gareggiavano tra loro e cantavano canzoni per i partecipanti alla gara.

Medicina. I Jicarilla attribuivano una varietà di malattie e disturbi che affliggevano i bambini al contatto con gli uccelli e altri animali. Per esempio, l’ombra di un avvoltoio che vola sopra la testa poteva far ammalare e morire un bambino. Il contatto con le aquile o le tracce dei serpenti e degli orsi poteva far venire i reumatismi ad un bambino. Anche il contatto con il sangue mestruale poteva causare reumatismi. Si credeva che alcune malattie fossero causate dai fantasmi. La malattia dei fantasmi era caratterizzata da nervosismo, isteria e squilibrio. Le cerimonie di cura erano sia di tipo sciamanico che di lunga vita. Una delle più importanti cerimonie di lunga vita, il Rito della Santità, era una cerimonia curativa. Tenuto tre giorni prima dell’apparizione della luna piena, questa cerimonia era condotta all’interno di un Tipi all’interno di un recinto di spazzole. I pazienti erano confinati nel Tipi ed erano oggetto di lunghi periodi di canto da parte degli sciamani per tre notti successive. La quarta notte i pagliacci sacri entravano nel Tipi e partecipavano alla cura con preghiere speciali. La mattina del quinto giorno i pazienti e i partecipanti ricevevano una benedizione all’interno del Tipi e poi uscivano dal Tipi e dal recinto di spazzole verso est dove “depositavano” i loro malanni su un albero appositamente preparato da un uomo medicina. Alla conclusione della cerimonia tutti tornavano nel recinto delle spazzole senza guardarsi indietro e si facevano dipingere il viso da uno sciamano.

Morte e aldilà. I Jicarilla credevano che nel processo della morte il fantasma o lo spirito di un individuo fosse condotto verso nord fino al bordo della terra dove gli veniva offerta della frutta. Se il fantasma rifiutava l’offerta, ritornava al suo corpo fisico e alla vita, ma se accettava, scivolava giù nell’aldilà e avveniva la morte. Alla morte i parenti stretti del defunto entravano in lutto e uno o due parenti preparavano il cadavere. La sepoltura avveniva durante il giorno il più presto possibile dopo la morte. Alcuni oggetti personali venivano sepolti con il defunto, e il cavallo della persona veniva ucciso a lato della tomba. Il gruppo di sepoltura tornava dal luogo della tomba per una strada diversa da quella da cui era venuto, facendo attenzione a non guardare indietro e astenendosi dal discutere la posizione della tomba con gli altri al ritorno. Il gruppo di sepoltura poi si disfaceva dei loro vestiti e si lavava accuratamente. Queste elaborate precauzioni da parte del gruppo di sepoltura erano seguite per evitare la natura vendicativa e malvagia del fantasma del defunto. I Jicarilla credevano che la malvagità dei fantasmi fosse il risultato dell’accumulo delle sue frustrazioni, conflitti e delusioni durante la vita e che i fantasmi potessero tornare dai vivi per vendicare qualche ferita passata. Si credeva che i fantasmi visitassero i vivi sotto forma di coyote, che erano considerati un presagio della propria morte o di quella di un parente stretto.

Bibliografia

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GERALD F. REID

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