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La generazione dell’11 settembre

Il mio primo giorno di scuola superiore era l’11 settembre 2001. In un’assemblea di tutta la scuola, un insegnante si alzò per dare la notizia e spiegare il significato degli attacchi. Il suo tono cupo ci spaventò e quando fummo congedati mi aggrappai ai miei amici per la paura e la confusione totale. Nei 10 anni successivi ho imparato che la mia esperienza era tipica della maggior parte della mia generazione. In tutto il paese i giovani erano a scuola quando sono avvenuti gli attacchi – alcuni alle elementari, altri al liceo o all’università – e l’11 settembre è diventato letteralmente parte della nostra educazione.

Questa domenica, l’America si fermerà a ricordare coloro che hanno perso quel giorno e a riflettere su come il paese è cambiato nell’ultimo decennio. La generazione dei millennial – coloro che sono diventati maggiorenni in questo periodo e sono cresciuti in un’America post-11 settembre – possiede intuizioni e punti di vista unici basati sul nostro posto nella storia.

I millennial in un sondaggio del 2009 citano gli attacchi dell’11 settembre come la più importante influenza che ha plasmato gli atteggiamenti e le credenze della nostra generazione. Ma quali lezioni abbiamo imparato e come possono coloro che diventeranno i nostri futuri leader implementare queste lezioni mentre tracciamo il corso del nostro paese negli anni a venire?

Mentre la nostra generazione sta ancora formando le nostre opinioni, ci sono alcuni modi in cui siamo già cresciuti. Qui sotto c’è un’istantanea di un recente sondaggio sulle nostre opinioni. CAP ha anche raggiunto un gruppo eterogeneo di millennial per documentare i nostri ricordi, le nostre lezioni apprese e le nostre speranze per il futuro, che sono catturate nel video “Millennial: Growing up in a Post-9/11 World”. Alcuni di questi pensieri sono anche inclusi qui sotto.

Un’istantanea della generazione

I millennial – generalmente classificati come coloro che sono nati tra il 1978 e il 2000 – costituiscono la più grande generazione americana. A seconda di come si impostano i parametri, siamo fino al 30 per cento più grandi dei Baby Boomers. Siamo anche la generazione più diversa dal punto di vista razziale ed etnico nella storia degli Stati Uniti – il 61% sono bianchi, il 19% ispanici, il 14% neri e il 5% asiatici. I millennial sono anche la generazione più diversa in termini di luogo di nascita e religione.

I millennial sono anche ben connessi attraverso i social media. Spesso soprannominata la generazione di Facebook, l’83% dei giovani utilizza i social media e altri strumenti di comunicazione basati su internet per connettersi facilmente con i nostri compagni americani e le nostre comunità. I millennial sono più propensi a identificarsi come democratici e hanno valori progressisti tradizionali sulle disuguaglianze economiche e sociali, sulla fiducia nel governo e sulla politica estera multilaterale.

Patriottismo

Immediatamente dopo gli attacchi dell’11 settembre, un’ondata di patriottismo ha travolto la nazione. I cittadini hanno offerto il loro tempo e il loro sangue per aiutare i bisognosi a New York e Washington D.C. E in tutta la nazione, i millennial hanno assistito e preso parte all’unità immediata che spesso nasce in tempi di crisi e incertezza. I nostri genitori hanno esposto bandiere sulle auto, nelle vetrine dei negozi e nelle case. Insegnanti e istituzioni educative, dalle scuole elementari alle università, hanno organizzato discussioni informali e più strutturate sull’impatto degli attacchi e su ciò che significava essere americani. Molti dei nostri leader hanno parlato della resilienza e della forza dell’unione.

Il 2 maggio di quest’anno, quando è stata annunciata la morte di Osama bin Laden, molti Millennials sono scesi in strada per mostrare simili segni di patriottismo. Dai raduni davanti alla Casa Bianca ai campus dell’Indiana State alla Boston University, gli studenti hanno sventolato bandiere e cantato “USA”. Per molti, bin Laden era il cattivo generazionale e la sua morte, anche solo simbolicamente, era una vittoria per l’America.

Negli anni tra il 2001 e il 2010, tuttavia, i millennial hanno espresso un tipo di patriottismo che tende ad essere diverso da quello dei nostri anziani. Per esempio, i sondaggi mostrano che molti meno giovani americani di quelli più anziani credono che sia antipatriottico criticare i leader durante la guerra. I millennial, rispetto alle vecchie generazioni, credono di più nel ruolo del governo e sono molto meno scettici nei confronti del governo.

Il patriottismo dei millennial si è tradotto in un maggiore impegno civico e volontariato. Il sondaggio annuale dell’UCLA sulle matricole americane ha scoperto che il volontariato è insolitamente alto tra questa generazione. L’83% delle matricole del 2005 ha fatto volontariato durante la scuola superiore, il 71% su base settimanale. Siamo anche più impegnati politicamente. Sia nelle elezioni del 2004 che in quelle del 2008, ci sono stati aumenti significativi di votanti tra i 18 e i 29 anni.

Libertà civili e sicurezza

Nei 10 anni dall’11 settembre, l’America ha giustificato, in nome della sicurezza, la limitazione delle libertà civili attraverso politiche come il Patriot Act. Anche la politica d’immigrazione è diventata più restrittiva e le liste d’ingresso sono sempre più arretrate per famiglie, lavoratori e rifugiati.

I millennials hanno vissuto la maggior parte della nostra vita adulta in questo mondo di misure di sicurezza aumentate. Pochi ricordano un tempo prima dell’esistenza della Transportation Security Administration o quando la famiglia poteva andare a prendere i passeggeri al gate dopo un volo. I livelli di minaccia codificati per colore e i cartelli lungo le autostrade interstatali, così come sugli autobus e nelle metropolitane, che dicono “se vedi qualcosa, dì qualcosa” sono diventati una realtà comune.

I millennial, tuttavia, vedono alternative a queste misure. Una pluralità non crede che abbiamo bisogno di compromettere le libertà civili per proteggere gli Stati Uniti dal terrorismo. I millennial sono anche meno disposti ad accettare il profiling razziale – come documentato da un recente sondaggio Pew che ha scoperto che siamo meno favorevoli a controlli extra in aeroporto su persone che sembrano essere di origine mediorientale. E i millennial sono molto meno favorevoli a ulteriori restrizioni sull’immigrazione rispetto alle vecchie generazioni. Molti hanno parlato dell’impatto accecante della paura. Peter Nyger, 28 anni, crede che negli ultimi 10 anni “invece di abbracciare le nostre libertà, le abbiamo sacrificate nella speranza di una società più sicura.”

Questo non vuol dire che i Millennials siano immuni alle paure della sicurezza o che non ci sentiamo vulnerabili al terrorismo futuro. Harleen Gambir, 18 anni, ha condiviso la vulnerabilità che ha provato vivendo nel mondo post 11 settembre. “Affrontare questa nuova realtà è qualcosa che la nostra generazione dovrà affrontare. D’ora in poi non ci sarà mai una sconfitta completa delle persone che vogliono farci del male”. Quasi l’85% degli intervistati in un sondaggio Brookings sui Millennials ha detto di non poter immaginare un momento della loro vita in cui il terrorismo non sarà più un pericolo. Eppure tendiamo a vedere l’equilibrio tra sicurezza e altre questioni in modo diverso dai nostri anziani. Nello stesso studio, mentre i millennial hanno citato il terrorismo come la sfida futura più importante, hanno anche dato la massima priorità al cambiamento climatico, alla proliferazione nucleare e alla povertà globale.

Relazioni internazionali

La paura o la rabbia non ha mandato la generazione dei millennial in isolamento, nonostante il fatto che molti millennial credano che gli Stati Uniti non siano più rispettati a livello globale. Infatti, i Millennial, nonostante o in risposta agli attacchi dell’11 settembre, sono più desiderosi dei nostri predecessori di impegnarsi in prima persona con altre culture e alcuni hanno abbracciato le opportunità di essere una generazione più globale. Nick, 26 anni, ha sentito che l’11 settembre è stato il catalizzatore che ha incorporato la generazione in una società globale. “È l’evento che ci ha collegato al resto del mondo… Abbiamo imparato a guardare noi stessi in modo diverso come un attore sul palcoscenico del mondo, e non solo come una nazione individuale.”

I millennial stanno raggiungendo le culture all’estero. Più millennial studiano all’estero rispetto alle generazioni precedenti e l’interesse per le destinazioni non tradizionali è cresciuto man mano che più studenti studiano fuori dall’Europa occidentale. Solo nel primo anno accademico dopo l’11 settembre, la partecipazione ai programmi all’estero è aumentata dell’8,8%. Anche se molti si aspettavano che la partecipazione agli studi all’estero nei paesi islamici sarebbe diminuita dopo l’11 settembre, le iscrizioni sono aumentate del 127% dal 2002 al 2006, secondo gli studi dell’Institute of International Education.

Anche le borse di studio delle lingue straniere si sono diversificate. Grazie ai programmi di incentivazione del governo federale e a un generale aumento della curiosità, più studenti imparano l’arabo, il persiano, l’urdu, il punjabi, il turco, l’indonesiano, l’hindi e il bengalese rispetto al passato. Questa tendenza non è senza precedenti. In risposta alla guerra fredda, gli studi linguistici sostenuti dal governo hanno portato 30.000 o più studenti universitari americani a frequentare corsi russi ogni anno. Indipendentemente dall’incentivo, comunque, la maggiore esposizione al Medio Oriente, al Nord Africa e al mondo musulmano di 1,2 miliardi di persone da parte dei giovani americani influenzerà sicuramente il paese negli anni a venire.

Anche se la nostra generazione ha vissuto la maggior parte della nostra vita adulta in un paese in guerra, abbiamo un’esperienza diversa con il servizio militare rispetto alle generazioni precedenti. Solo il 2% dei maschi Millennial sono veterani militari. In confronto, il 6 per cento degli uomini della Generazione X e il 13 per cento degli uomini Baby Boomer erano veterani in fasi comparabili del loro ciclo di vita.

Mentre i Millennial si considerano patriottici, secondo un sondaggio del 2007, quasi il 70 per cento dice che non sarebbe disposto a entrare nell’esercito americano. Infatti, in generale, i millennial sono più propensi a rifiutare il primato della forza militare nel combattere il terrorismo o nel mantenere l’America sicura. I millennial condividono una posizione più progressista sugli affari internazionali, orientata verso una politica estera multilaterale e cooperativa. La generazione è meno favorevole a rimanere in Iraq e Afghanistan.

Tolleranza

Dopo l’11 settembre, gli atteggiamenti verso i musulmani e l’Islam sono diventati più negativi. Allo stesso tempo sono aumentati gli sforzi per aumentare la conoscenza della religione. I millennial sono meno disposti ad accettare la prima tendenza e più impegnati nella seconda.

Il sentimento anti-islamico ha avuto un picco nell’anno successivo all’11 settembre ed è salito ancora negli ultimi due anni. Oggi, le comunità locali temono la costruzione di moschee, gli stati mettono in discussione la pratica della sharia, e il dialogo politico e la retorica elettorale sono sempre più infiammatori e islamofobici. Gli americani più giovani sono molto più sensibili a questa disparità di trattamento dei musulmani. Il 48% dei Millennials crede che i musulmani siano ingiustamente presi di mira, rispetto al 27% degli adulti di 65 anni o più che credono la stessa cosa. I più giovani sono anche molto più informati sui musulmani e sull’Islam, più tolleranti nei confronti della diversità religiosa e degli immigrati in generale. I giovani, secondo un sondaggio Pew pubblicato la scorsa settimana, hanno circa il doppio delle probabilità di essere turbati dal fatto che i musulmani siano stati individuati per una maggiore sorveglianza e monitoraggio da parte del governo.

Molte di queste tendenze possono essere attribuite a una naturale curiosità e a una campagna educativa concertata che ha dato origine a una maggiore educazione sull’Islam e sulle culture a maggioranza musulmana negli ultimi 10 anni. In molti modi, i Millennials sono stati i destinatari, attraverso le nostre classi elementari e universitarie, di questa maggiore educazione interculturale e interreligiosa.

Lo studio della religione è aumentato del 22% negli ultimi dieci anni, secondo l’American Academy of Religion. Aumenti simili si sono verificati nel numero e nella diversità delle lauree legate alla religione offerte. Solo tra il 2000 e il 2005, il numero di corsi universitari su Islam e Induismo è quasi raddoppiato. I dipartimenti di religione si sono espansi in tutto il paese, dall’Università del Texas allo Stato dell’Ohio e allo Stato della Georgia.

Questo crescente interesse per la ricerca religiosa e l’Islam è un segno promettente per il futuro, poiché i sondaggi rivelano che coloro che sono più istruiti sull’Islam e i musulmani sono anche più tolleranti nei confronti dei musulmani americani.

Infatti, quest’anno più di 400 campus universitari hanno accettato l’Interfaith and Community Service Campus Challenge del presidente Barack Obama, impegnandosi per un anno di servizio e programmazione interreligiosa nel campus.

Conclusione

I millennial sono patriottici e credono nelle istituzioni americane e nel processo democratico, che richiede partecipazione civica e capacità di parlare liberamente, anche contro la leadership. Questa generazione è anche più tollerante e accogliente nei confronti di persone diverse e più desiderosa di impegnarsi nel mondo oltre i nostri confini.

Perché è importante esaminare ciò che i Millennials hanno imparato dagli attacchi dell’11 settembre e dalla risposta americana ad essi? È chiaro che i Millennials un giorno governeranno il paese, ma il nostro impatto sull’America avviene molto prima di prendere le redini della leadership. Nelle elezioni presidenziali del 2016, i millennial costituiranno almeno un terzo dell’elettorato eleggibile. Come questa generazione vede il mondo e le politiche americane 15 anni dopo l’11 settembre, senza dubbio influenzerà la nostra scelta di leadership. In questo anniversario possiamo cominciare a vedere come si stanno formando queste visioni del mondo.

Eleni Towns è un’assistente di ricerca presso l’Iniziativa per la Fede e la Politica Progressista del Center for American Progress. Per saperne di più su questa iniziativa, consultate la pagina del progetto.

Vedi anche:

  • Ricordare l’11 settembre di Rudy deLeon
  • L’evoluzione del terrorismo dall’11 settembre di Ken Sofer
  • L’impatto dell’11 settembre sulla politica estera conservatrice di Peter Juul
  • Video: Crescere in un mondo post 11 settembre

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