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La vita della regina Ankhesenamun, sorella e moglie di Tutankhamon

L’antico Egitto ha affascinato la nostra immaginazione per secoli. Gli egittologi hanno fatto molte scoperte affascinanti nel corso degli anni, ma sembra che altrettanti misteri che circondano questa antica cultura rimangano irrisolti.

Uno di questi misteri è la storia di Ankhesenamun; sebbene siano state trovate iscrizioni che descrivono alcune parti della sua vita, i dettagli sono scarsi. Questo è in parte dovuto agli sforzi di Horemheb, l’ultimo faraone della 18esima dinastia, di distruggere ogni traccia di suo padre – che aveva bollato come un re eretico – e della sua stirpe.

La data della sua morte e la posizione della sua tomba rimangono uno dei segreti svelati dell’Egitto, tuttavia un’esplorazione archeologica iniziata nel gennaio 2018, guidata dall’egittologo Zahi Hawass, potrebbe essere sulla buona strada per trovare la chiave.

Maschera d'oro di Tutankhamon al Museo Egizio. Foto di Carsten Frenzl CC BY 2.0

Maschera d’oro di Tutankhamon al Museo Egizio. Foto di Carsten Frenzl CC BY 2.0

Sappiamo che era la moglie adolescente del fratellastro Tutankhamon, e si crede che prima di questo fidanzamento fosse sposata con suo padre. Dopo la morte di Tutankhamon, fu forse costretta a sposarsi con suo nonno. Oppure, potrebbe essere stata uccisa per aver tentato di formare un’unione con il nemico numero uno dell’Egitto, gli Ittiti.

Ankhesenamun nacque verso il 1350 a.C., la terza delle sei figlie del faraone Akhenaton e della regina Nefertiti. Durante il suo regno, Akhenaton soppresse la religione stabilita, in particolare il culto del dio popolare Amon, introducendo al suo posto una religione monoteistica basata sull'”unico vero dio” Aten.

Alcuni storici teorizzano che le sue motivazioni fossero politiche. È possibile che il faraone sentisse la sua posizione minacciata dalla ricchezza e dal potere detenuto dai sacerdoti di Amon.

Tutankhamun e sua moglie Ankhesenamun. Scansione di Pataki Márta CC BY-SA 3.0

Tutankhamun e sua moglie Ankhesenamun. Scansione di Pataki Márta CC BY-SA 3.0

In gioventù, Ankhesenamun (che significa “Vive attraverso Amon”) era conosciuta come Ankhesenpaaten (o “Vive attraverso Aten”). Lei e Tutankhaton, più tardi conosciuto come Tutankhamon, o Re Tut, erano entrambi figli di Akhenaton, anche se avevano madri diverse, e lui diede loro nomi secondo la sua nuova religione.

Dopo la morte di Akhenaton nel 1336 a.C., Ankhesenamun potrebbe essere stata anche la moglie di Smenkhkare per un breve periodo. Smenkhkare, un altro dei figli di Akhenaton, regnò come faraone per non più di un anno prima di morire.

È ampiamente accettato che i primi anni del decennale regno del re Tutankhamon e della regina Ankhesenamun furono guidati dai loro consiglieri, Ay e Horemheb – forse fu il suggerimento di Ay che cambiarono i loro nomi, come primo passo per ripristinare il vecchio ordine religioso. Questo fu accolto con favore dal popolo che pensava che adorare solo Aten turbasse il ma’at (armonia spirituale) nel loro mondo.

I fratellastri si sposarono quando lei aveva circa 13 anni e lui solo otto o nove.

Maschera sulla bara più interna di Tutankhamon. Le deformità trovate in diverse mummie indicano che questo mezzo incestuoso per mantenere la linea di sangue

Tutankhamun aveva una paletta spaccata e un piede torto, quindi è probabile che non sarebbe stato in grado di stare in piedi da solo. La sua giovane morte è attribuita da molti egittologi a questi e forse ad altri problemi di salute.

Tutankhamun riceve fiori da Ankhesenpaaten in segno d'amore.

Tutankhamun riceve fiori da Ankhesenpaaten in segno d’amore.

I resti mummificati di due bambini prematuri trovati nella tomba di Tutankhamon si pensa siano i figli nati morti di lui e della sua regina. Ankhesenamun potrebbe aver avuto in precedenza un altro figlio sopravvissuto, generato dal suo stesso padre mentre lei era la sua sposa bambina. Un’altra interpretazione delle iscrizioni incomplete che menzionano questa ragazza, Ankhesenpaaten Tasherit, è che fosse la figlia della madre di Tutankhamon, e non di Ankhesenamun.

Qualunque fosse la madre, sembra che la giovane Ankhesenamun abbia vissuto un’infanzia tragica.

Occasioni inquietanti in cui le antiche maledizioni egizie sembravano avverarsi

Il suo fidanzamento con Tutankhamun fu un periodo felice della sua vita, a giudicare dalle immagini della coppia.

Zahi Hawass osserva nel suo libro The Golden Age of Tutenkhamun, “A giudicare dalla loro rappresentazione nell’arte che riempie la tomba del re d’oro, questo era certamente il caso. Possiamo sentire l’amore tra di loro quando vediamo la regina in piedi davanti al marito che gli regala fiori e lo accompagna mentre caccia.”

Cosa accadde ad Ankhesenamun quando il suo ragazzo-re morì nel 1327 a.C. all’età di 18 anni non è così chiaro. È stato stabilito che la vedova del faraone sarebbe stata cerimonialmente promessa al suo successore come parte del rituale di sepoltura. Mentre è quasi certo che Ay, il consigliere più vicino a Tutankhamon e forse il nonno di Ankhesenamun, assunse questo ruolo, le opinioni sono ampiamente discordanti sul fatto che fossero formalmente sposati.

Gli unici elementi di prova che gli storici hanno a disposizione sono un anello di vetro blu con incisi i nomi di Ay e Ankhesenamun, e le registrazioni della corrispondenza tra una regina egiziana e il re ittita Suppiluliuma I, nella cronaca ittita The Deeds of Suppiluliuma. Il consenso tra gli egittologi è che questa regina fosse Ankhesenamun.

Vaso di alabastro parzialmente restaurato con 2 manici - porta i cartigli del faraone Tutankhamon e della regina Ankhesenamun. XVIII dinastia. Da Gurob, Fayum, Egitto. Esposto al Petrie Museum of Egyptian Archaeology, Londra. Foto di Osama Shukir Muhammed Amin FRCP(Glasg) CC BY-SA 4.0

Vaso di alabastro parzialmente restaurato con 2 manici – porta i cartigli del faraone Tutankhamon e della regina Ankhesenamun. XVIII dinastia. Da Gurob, Fayum, Egitto. Esposto al Petrie Museum of Egyptian Archaeology, Londra. Foto di Osama Shukir Muhammed Amin FRCP(Glasg) CC BY-SA 4.0

Sembra che la nostra tragica regina fosse piuttosto disperata. Gli Ittiti e gli Egiziani erano nemici, infatti Horemheb, che sarebbe succeduto ad Ay come faraone, stava in quel momento conducendo una campagna militare contro di loro nel nord.

Scriveva: “Mio marito è morto e non ho figli. Dicono di te che hai molti figli. Potresti darmi uno dei tuoi figli perché diventi mio marito. Mai sceglierò un mio servo e lo farò diventare mio marito! …. Ho paura!” Si presume che il termine servo sia un modo dispregiativo di descrivere Ay, l’uomo che lei non voleva sposare. L’insistenza di Ankhesenamun che il figlio di Suppiluliuma, se l’avesse sposata, sarebbe stato re d’Egitto, fu accolta con sospetto. Ma dopo aver inviato un inviato per verificare la sua richiesta, Suppiluliuma inviò effettivamente uno dei suoi principi come da sua richiesta.

Il figlio di Suppiluliuma, Zananza, non arrivò mai a destinazione. Si presume che sia stato ucciso al confine con l’Egitto, intercettato dal generale Horemheb.

Akhenaton, Nefertiti e i loro figli.

Akhenaton, Nefertiti e i loro figli.

Dopo questo episodio, Ankhesenamun scompare apparentemente dalla storia. Ay divenne faraone e alcuni pensano che lei fosse la sua regina. Tuttavia, non è stato trovato alcun documento che la collochi al suo fianco. Si sostiene che l’anello sia la prova del loro matrimonio, ma potrebbe essere un artefatto del funerale di Tutankhamon. Di certo non c’è traccia di lei nella tomba di Ay, cosa che ci si aspetterebbe se fosse stata la sua moglie principale.

Gli archeologi hanno cercato per anni nelle vicinanze della tomba di Tutankhamon la camera di sepoltura di Ankhesenamun. Trovare la sua tomba – supponendo che sia rimasta nascosta dai ladri di tombe – farà senza dubbio un po’ di luce sul mistero.

Statuetta rotta di una donna della XVIII dinastia che si crede essere Ankhesenamun. Brooklyn, Stati Uniti. Foto di Keith Schengili-Roberts CC BY-SA 2.5

Statuetta rotta di una donna della XVIII dinastia che si crede essere Ankhesenamun. Brooklyn, Stati Uniti. Foto di Keith Schengili-Roberts CC BY-SA 2.5

L’idea che la tomba di Ankhesenamun fosse collocata nella Valle dei Re è stata lentamente abbandonata. La tomba del giovane faraone è stata accuratamente cercata alla ricerca di tracce di una camera nascosta che potesse contenere i resti di Ankhesenamun, ma senza risultato. L’attenzione si è recentemente rivolta all’area vicina alla tomba di Ay, nell’adiacente Valle delle Scimmie. Se Ankhesenamun era davvero la moglie del faraone Ay, è probabile che sia stata sepolta da qualche parte non molto lontano da lui.

Utilizzando la tecnologia di scansione radar a terra, i ricercatori hanno individuato con successo diversi siti potenzialmente interessanti. Uno di questi ha suscitato particolare interesse, in quanto le prove suggeriscono che si tratta dell’ingresso di una tomba. Hawass e il suo team potrebbero aver finalmente localizzato il luogo di sepoltura di Ankhesenamun? Sperano certamente di essere fortunati.

Leggi un’altra storia da noi: Gli archeologi si preparano ad aprire un misterioso sarcofago nero ad Alessandria, il più grande mai trovato

Trovare la tomba della moglie del re Tutankhamon entusiasma sicuramente tutti coloro che si interessano di egittologia. Il ritrovamento potrebbe gettare nuova luce sulla tumultuosa XVIII dinastia, che fu la prima dinastia a regnare nell’antico Egitto durante il periodo del Nuovo Regno.

L’ultimo scavo nella Valle delle Scimmie alla ricerca della tomba di Ankhesenamun è stato sponsorizzato da Discovery Channel. Se la sua tomba si rivela da qualche parte vicino a quella di Ay, gli storici potrebbero finalmente colmare alcune lacune. Naturalmente, a meno che un tale ritrovamento non apra nuovi misteri che ci lasceranno perplessi per i prossimi cento anni.

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